Come impedire ai bambini di tagliarsi

Come impedire ai bambini di tagliarsi Molti adolescenti che si auto-danno lo fanno per far fronte a pensieri ed emozioni travolgenti. (Shutterstock)

Recentemente ho svolto un turno nel pronto soccorso di un ospedale della zona di Toronto e mi è stato chiesto di vedere un ragazzo di 12 che si era tagliato per la prima volta, al polso.

Tagliare con rasoi, coltelli o altri oggetti appuntiti è un metodo comune di infliggere "autolesionismo" - tentativi deliberati di ferirsi, senza intenzioni suicide consapevoli. Altri metodi includono bruciare o colpire se stessi.

Le ospedalizzazioni da episodi di autolesionismo sono in aumento in Canada - soprattutto tra pre-adolescenti e ragazze adolescenti - e a livello globale.

Oltre cinque anni da 2009-10 a 2013-14, il tasso di ricoveri intenzionali di autolesionismo nelle ragazze aumentati di oltre il 110% - da 78 a 164 per 100,000 femminile. Il tasso per i ragazzi è aumentato di oltre il 35% - da 23 a 32 per 100,000 maschile giovanile. E questo non include tutti i casi che non arrivano negli ospedali.

Come molti, questo ragazzo non sapeva esattamente perché ha fatto quello che ha fatto; così ho parlato con lui mentre ho riparato la sua lacerazione. Ha lasciato sorridente e soddisfatto. Sua madre mi ha mandato un'e-mail oggi ringraziandomi per essermi preso cura di suo figlio.

Perché i giovani si autolesionismo

Ricordo un altro incidente l'anno scorso, con un altro ragazzo di 12 che si era tagliato da solo. Questa era la sua terza visita di pronto soccorso per il taglio; la storia era che "ha iniziato a tagliare solo dopo aver incontrato una amica che taglia".

Gli ho chiesto perché lui taglia? Alzò lo sguardo brevemente e disse che "tutti mi odiano". Gli chiesi perché se gli altri lo odiassero, non stavano facendo il taglio. Sembrava perplesso.


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Gli ho quindi chiesto se è possibile che stia lottando con sentimenti o pensieri difficili che non può fermare, e se sta usando il dolore del tagliare per interromperli. Alzò lo sguardo e sostenne il mio sguardo per la prima volta e annuì con la testa.

Gli ho chiesto cos'altro fa per fermare questi pensieri e sentimenti. Gioca ai videogiochi? Ha subito negato. Sua madre ha sottolineato che gioca a hockey e non ha tempo da perdere. Così gli ho chiesto di nuovo cos'altro fa per fermare i suoi pensieri. Sua madre sembrò sorpresa quando alla fine disse di aver forato le pareti.

Gli ho chiesto se il dolore lo aiuta a fermare i suoi pensieri e sentimenti. Ha detto di sì. Allora gli ho chiesto cos'altro? Ha detto che ha sbattuto la testa contro i muri.

Mi Piace molti altri che si autolesionismo, questo ragazzo si sta tagliando nel tentativo di far fronte agli eventi della sua vita e alle emozioni e ai pensieri travolgenti che si presentano.

'Take Five:' Una strategia di consapevolezza

Ho chiesto al primo ragazzo se potevo condividere con lui una tecnica basata sulla consapevolezza e indolore chiamata "Take Five" questo può aiutarlo a gestire pensieri difficili. Mi guardò intensamente e fu d'accordo.

L'ho istruito come segue:

  1. Sollevare una mano aperta e tenere l'indice nell'altra.
  2. Traccia lentamente il contorno della mano divisa con l'indice della mano opposta nel modo seguente.
  3. Aspetta il prossimo respiro (preferibilmente involontario).
  4. Traccia la cifra con ogni ispirazione.
  5. Traccia la cifra con ogni scadenza.
  6. Ripeti fino a quando non viene tracciata l'intera mano di diffusione.

Gli ho spiegato che prestando intenzionalmente attenzione alla sensazione del suo respiro e al tracciamento della sua mano, egli può reindirizzare la sua attenzione dai suoi pensieri e sentimenti difficili senza il dolore e il disturbo dei suoi attuali metodi.

L'ho incoraggiato a praticare questa nuova tecnica in ogni occasione che ottiene. Ho suggerito che la sua capacità di dirigere la sua attenzione migliorerà con queste pratiche regolari - proprio come le esercitazioni di hockey migliorano il suo gioco.

Le sfide per la salute mentale sono comuni

Secondo l'Associazione canadese di salute mentale, intorno all'50% della popolazione avrà subito una malattia mentale dall'età di 40.

Il rapporto 2016 di un sondaggio dell'American College Health Association in Ontario ha rivelato che il 65% degli studenti "ha riferito di aver sperimentato una schiacciante ansia nell'anno precedente" e che il 13 per cento aveva preso seriamente in considerazione il suicidio.

Come impedire ai bambini di tagliarsi Una tecnica come Take Five può offrire un modo alternativo di reindirizzare l'attenzione lontano da pensieri ed emozioni difficili. (Shutterstock)

Incoraggiare prova preliminare suggerisce che i terapeuti possano favorire mindfulness, in un periodo di tempo relativamente breve e tale consapevolezza può influenzare una varietà di processi che si ritiene contribuiscano al comportamento suicidario.

Opportunità per una maggiore comprensione

Prima di andarsene, ho chiesto a questo ragazzo se qualcun altro nella sua famiglia ha sofferto di pensieri e sentimenti. Ha detto "il mio gemello". Ho chiesto, "chi altro?" Indicò sua madre.

Ho chiesto, "e quando tuo padre perde la calma e ti sgrida contro l'hockey?" Pensò e cominciò a sorridere e annuire. Quindi ho suggerito che avrebbe potuto trovare un momento appropriato per condividere la sua nuova conoscenza e Take Five con suo padre.

Ha tenuto il mio sguardo continuamente. Nella mia visione periferica, ho notato che aveva continuato a praticare Take Five tracciando la sua mano.

Gli ho suggerito che molte persone lottano con queste sfide e che non è solo. Ho spiegato che sviluppando la sua capacità di scegliere l'oggetto dell'attenzione momento per momento, può sviluppare auto-compassione e apre molte possibilità eccitanti.

Gli ho anche fatto notare che anche la medaglia d'argento olimpica potrebbe piangere per essere solo la seconda migliore; che il "peggiore" giocatore mostra grande coraggio per essere semplicemente parte del gioco; e che tutti hanno il diritto di essere felici.

L'ho diretto a programma di formazione online gratuito di consapevolezza e ha incoraggiato la sua famiglia a dare un'occhiata.

Poi allungò la mano e mi strinse la mano con fermezza per aiutarlo.

Circa l'autore

Carlos Yu, Assistant Professor, Dipartimento di comunità e pratica familiare, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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