Le madri spiegano come hanno navigato il lavoro e l'assistenza all'infanzia

Le madri spiegano come hanno navigato il lavoro e l'assistenza all'infanzia Il sostegno del governo australiano alle madri lavoratrici era minimo prima del movimento di liberazione delle donne degli 1970. Shutterstock

Negli ultimi decenni di vita australiana, le politiche del governo hanno gradualmente offerto un maggiore sostegno alle madri lavoratrici, in particolare attraverso i sussidi per l'assistenza all'infanzia e il congedo parentale.

Ma cosa motiva i genitori australiani nelle loro scelte in materia di lavoro e assistenza all'infanzia?

Ho intervistato generazioni successive di madri australiane per scoprire quale combinazione di cura e lavoro retribuito hanno scelto e perché. I risultati rivelano una lacuna sbalorditiva nel modo in cui parliamo di famiglie lavoratrici.

Mentre i nostri dibattiti pubblici rimangono solidamente impantanati nel razionale e nell'economico, le madri descrivono i loro processi decisionali come significativamente motivati ​​dalle emozioni.

1970: scarso supporto per le madri che lavorano

Il sostegno del governo australiano alle madri lavoratrici era minimo prima del movimento di liberazione delle donne. I servizi di assistenza all'infanzia sono stati introdotti negli 1970 per supportare la forza lavoro partecipazione delle donne, ma le madri lavoratrici erano ancora considerate controverse.

La storia di Sally

Sally e suo marito hanno diviso la giornata in due metà dopo la nascita del loro primo figlio in 1978, condividendo equamente il lavoro retribuito e le responsabilità di cura:

... perché ero il principale capofamiglia, sono tornato indietro quando il bambino aveva poco più di sei settimane. [...] Io stavo insegnando a metà tempo e lui era con il bambino al mattino. Sarei tornato a casa, con le tette gonfie e pronte a nutrirmi e poi sarebbe andato a fare le sue lezioni nei pomeriggi e nelle sere.

Ma Sally si è sentita in conflitto sul fatto che lei dovrebbe stare con il suo bambino, e ricorda che gli atteggiamenti nei confronti delle madri e dei servizi per l'infanzia erano ancora fortemente contestati.

1980: la navigazione nella scarsità di assistenza all'infanzia

I servizi per l'infanzia si sono espansi sotto i governi laburisti negli 1980 e la legislazione è stata approvata con l'intenzione di facilitare l'occupazione femminile. Allo stesso tempo, le madri australiane hanno dovuto affrontare ostacoli continui alla partecipazione alla forza lavoro, in particolare una carenza di servizi per l'infanzia che soddisfano i loro bisogni e desideri.

La storia di Hazel

Il datore di lavoro progressivo di Hazel l'ha intitolata al congedo di maternità e ha fornito assistenza all'infanzia in loco. Sebbene si sentisse giudicata dagli altri per aver lavorato quando era piccola, si rese conto che il mantenimento della sua carriera pre-materna era importante per il suo benessere emotivo:

Mi sono reso conto molto presto, sai che i tuoi contratti mondiali [...] Non sono mai stato tentato di prendermi più tempo libero quando sono tornato a lavoro anche se era un gioco di abilità [...] Qualcuno una volta mi ha detto: felice mamma, felice bambino, quando ero preoccupato di tornare al lavoro. In particolare, mia suocera era molto, molto critica a riguardo.

La storia di Genevieve

Genevieve lasciò il suo lavoro pubblicitario quando nacque il suo primo figlio perché sentiva che "la maternità era un ruolo prezioso" e "un lavoro che meritava rispetto e pari dignità". Ma sentiva che alcune persone giudicavano le donne per "solo" stare a casa, e vedevano l'assistenza all'infanzia professionale come superiore alle cure materne:

Quella battuta di "I bambini lo adorano! Sono così stimolati! Sarebbero annoiati a casa! Hanno tutti quei giocattoli e socializzano con gli altri bambini ed è semplicemente favoloso ". L'avevo fatto per anni e anni.

1990: viene introdotto il congedo parentale

Il congedo parentale è stato introdotto in premi federali in 1990, che ha autorizzato entrambi i genitori aspettativa non retribuita dopo la nascita di un bambino. Negli 1990, le opinioni australiane su se le madri dovrebbero impegnarsi in un lavoro retribuito, e se i bambini dovrebbero essere in assistenza all'infanzia erano misti.

La storia di Caitlyn

Vivendo in una piccola città regionale, Caitlyn afferma di sentirsi giudicata per il ritorno a un lavoro retribuito quando il suo primogenito è stato 15 mesi in 1991:

All'epoca l'assistenza all'infanzia sembrava una parolaccia. Qui non c'erano centri di assistenza all'infanzia [...] e il fatto che tu avessi lasciato tuo figlio tutto il giorno a cura di qualcun altro ti ha quasi fatto diventare un genitore cattivo perché ti stai sottrando alle tue responsabilità o qualcosa del genere ...

La storia di Katherine

Anche nelle grandi città le scelte erano limitate. Quando il salario part-time del partner di Katherine non poteva coprire le loro spese, con riluttanza tornò al lavoro retribuito quando il suo bambino aveva tre mesi. Affrontando lunghe liste d'attesa per i centri locali, ha invece trovato una donna nelle vicinanze che offriva assistenza per la famiglia:

... per me tutta questa faccenda andava da una donna che forse non era perfetta in tutti i sensi, ma era la loro persona, sai, non era un'istituzione.

Alla fine degli 1990, l'assistenza all'infanzia era ancora vista come la responsabilità (e il problema) privata delle donne. Le madri australiane si impegnavano sempre più in lavori retribuiti fuori casa, ma continuavano a lottare in mezzo a un ambiente politico incoerente che inviava messaggi contrastanti.

2000: nuovi sussidi per l'assistenza all'infanzia

In un nuovo accordo fiscale introdotto in 2000, il governo Howard ha concesso ai genitori che lavorano i diritti alle ore 50 di sussidi per l'infanzia a settimana per ciascun bambino, mentre i genitori non retribuiti potevano richiedere ore 24.

A 2005 sondaggio delle opinioni dei genitori sull'assistenza all'infanzia ha rilevato che:

  • 27% era preoccupato per il costo
  • 22% non è riuscito a ottenere un posto nel loro centro preferito
  • 20% non ha potuto ottenere le ore di cui avevano bisogno
  • 18% non è riuscito a trovare un servizio nella posizione corretta.

Indagini sull'uso del tempo hanno rivelato che le madri gestivano questo impossibile destreggiarsi riducendo il proprio tempo libero, così che l'onere di supporti politici inadeguati ricadeva su di loro piuttosto che datori di lavoro o bambini.

La storia di Kristen

Kristen ha avuto il suo primo figlio in 2009 e ha deciso di non tornare al lavoro retribuito fino a quando il suo più giovane era all'asilo. Nella sua periferia borghese di donne professioniste, questa decisione l'ha lasciata socialmente isolata:

Ho un amico [...] che ha fatto la cosa prevista e tornò al lavoro dopo dodici mesi [...] era molto stressata, tornando al lavoro, e mi sono risparmiato lo stress e l'ansia prendendo una decisione avevo una coscienza molto chiara riguardo, come una madre [...] Filosoficamente, per me, la maternità era facile - e penso che a questo proposito, ero molto diverso da molti dei miei amici ...

2010 in poi: più supporto, ma emozioni contrastanti

Da 2007 a 2013, i governi laburisti hanno riformato l'educazione e la cura della prima infanzia con l'intento di costruzione della partecipazione della forza lavoroe quindi produttività. Il congedo di maternità finanziato dal governo è stato introdotto per la badante principale in 2011, e in 2013 sono stati introdotti il ​​congedo di papà e partner. Nonostante questi guadagni, molte madri hanno provato emozioni contrastanti.

La storia di Rowena

Rowena ha deciso di lavorare part-time attorno a sua madre dopo aver visto sua madre lottare con il lavoro a tempo pieno e sentirsi costantemente in colpa e tesa:

... se sono abbastanza fortunato da avere figli, voglio concentrarmi su di te sapere di averli e nient'altro conta davvero tanto. Come, le persone pensano che siano indispensabili al lavoro ma tutti sostituibili.

Cambiando il modo in cui parliamo di assistenza all'infanzia

Questi resoconti riflettono un'ampia varietà di esperienze delle madri australiane, ma ci sono delle discussioni coerenti nelle loro narrative. La maggior parte delle madri desidera una certa continuità con la propria identità pre-materna, per sentire un senso di contributo significativo alla propria società e per godersi le relazioni con i propri figli.

Se il governo non riesce a comprendere i motivi per cui le madri scelgono di impegnarsi con diversi supporti, la politica della famiglia sarà di efficacia limitata. La partecipazione della forza lavoro e la produttività economica sono obiettivi ragionevoli della politica del governo, ma non sono sufficienti da soli.

Ignorare gli altrettanto importanti obiettivi del benessere materno e infantile rischia di esacerbare già alti tassi di depressione e ansia perinatale. Un numero crescente di donne australiane porrà la ragionevole domanda: perché scegliere la maternità, quando la tua società non riesce a sostenere adeguatamente quella scelta?

Circa l'autore

Carla Pascoe Leahy, Consigliere di ricerca australiano Membro della DECRA, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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