Le pratiche genitoriali in tutto il mondo sono diverse e non tutte informazioni sull'allegato

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La maggior parte dei genitori concorda sul fatto che la genitorialità è estremamente complessa e impegnativa. Ciò che funziona per un bambino, potrebbe non funzionare per un altro - anche all'interno della stessa famiglia.

Anche le pratiche e le credenze dei genitori in tutto il mondo possono essere sorprendentemente diverse. I bambini giapponesi, ad esempio, sono spesso autorizzati a farlo cavalca la metropolitana da soli da sette anni. Questo sarebbe considerato impensabile per i genitori in alcuni altri paesi. Allo stesso modo, l'idea dei bambini che vanno a letto a 6.30pm è orribile a molti genitori spagnoli o latino americani chi lo vede come critico per i bambini a prendere parte alla vita familiare durante la serata.

I ricercatori hanno esplorato le differenze culturali e storiche nelle pratiche genitoriali per molti anni. Studi tendono ad essere d'accordo sul fatto che tre fattori principali spesso spiegano le differenze nello stile genitoriale: calore emotivo contro ostilità (come genitori amorevoli, affettuosi e affettuosi sono verso i bambini), autonomia contro controllo (il grado in cui ai bambini viene dato un senso di controllo sulla propria vita ) e struttura contro caos (a quante vite dei bambini viene dato un senso di struttura e prevedibilità).

Ricerca mostra che le differenze in queste caratteristiche chiave della genitorialità possono avere implicazioni significative per lo sviluppo del bambino. In effetti, i legami emotivi ("attaccamenti") che i bambini hanno con i loro genitori o chi si prende cura di loro possono avere effetti duraturi.

Al centro dello studio delle relazioni umane ci sono le idee di teoria dell'attaccamento. Essenzialmente, la teoria dell'attaccamento si concentra sul "connessione psicologica tra gli esseri umani"La teoria guarda alla qualità dei legami intimi che costruiamo nel corso della nostra vita, con un focus specifico sulle relazioni genitore-figlio.

La teoria dell'attaccamento spiegata

John Bowlby formulato le sue idee sulla teoria dell'attaccamento durante gli 1950. Ha lavorato come psichiatra infantile presso il Tavistock Clinic a Londra durante la seconda guerra mondiale - notando l'impatto devastante della separazione materna e della perdita sullo sviluppo infantile.

Lavorando con Mary Ainsworth, psicologo canadese, Bowlby ha fornito supporto all'idea che madri e bambini siano reciprocamente motivati ​​a cercare la vicinanza reciproca per sopravvivere. Sosteneva che la sensibilità di una madre al desiderio di vicinanza e conforto di suo figlio era un fattore critico nel plasmare l'attaccamento e lo sviluppo del bambino.

Questa sensibilità si riferisce all'abilità e alla capacità di una madre di rilevare, comprendere e rispondere in modo appropriato alle indicazioni del figlio riguardo all'angoscia e alla minaccia. Se il suo bambino è in difficoltà, una madre attaccata in modo sicuro è in sintonia con l'angoscia - lo rileva, è motivata ad alleviarlo, e offre una serie di risposte lenitive per farlo.

genitorialità Mary Ainsworth e John Bowlby a Charlottesville, Stati Uniti, in 1986. Wellcome Library, Londra (AMWL: PP / BOW / L.19, numero 23)

Principali ricercatori sull'attaccamento hanno sostenuto che una mancanza consistente di tale sensibilità materna nell'infanzia e nella prima infanzia si traduce in una convinzione che il mondo sia insopportabile e che non lo sia.

Dal momento che il volume iniziale di Bowlby, Attaccamento e perdita, in 1969, ci sono stati più articoli pubblicati su 20,000 sul tema dell'allegato. La letteratura suggerisce fortemente che se neghiamo ai bambini cure sensibili durante i primi anni, ci possono essere conseguenze negative significative per la loro vita emotiva e relazionale.

I principi chiave della teoria dell'attaccamento sono stati incorporati nelle idee occidentali contemporanee sulla genitorialità. E il linguaggio della teoria dell'attaccamento è alla base del "attacco genitoriale"- che sostiene metodi come il co-sleeping - dove neonati e bambini piccoli dormono vicino a uno o entrambi i genitori - e si nutrono di domanda.

Anche la teoria dell'attaccamento ha influito politiche sul tempo trascorso in asilo nido e tempo lontano dai genitori durante i primi anni - come i generosi diritti di congedo di maternità e paternità che garantiscono ai genitori svedesi di prendersi cura dei propri figli fino all'età di otto anni. E ha anche influenzato le linee guida su pratica educativa dei primi anni - nel Regno Unito, ad esempio, il ruolo della "persona chiave" di un bambino (il loro contatto principale) nei primi anni dell'istruzione è informato dalla teoria dell'attaccamento.

Questa corrente culturale riflette un profondo movimento verso un approccio "incentrato sul bambino" alla genitorialità, che pone i bisogni del bambino al centro del loro apprendimento e sviluppo.

Alcuni sostengono, tuttavia, che questo cambiamento ha conseguenze negative. Scrittore statunitense Judith Warner suggerisce che la teoria dell'attaccamento ha alimentato una cultura di "maternità totale", in cui le madri sono poste in una posizione impegnativa di "responsabilità totale" per i bisogni del loro bambino. Parenting di attaccamento, dice, esercita pressioni sulle madri che lavorano (in particolare) verso una vita in cui devono perpetuamente lavorare un doppio turno - sia a casa che sul posto di lavoro - nell'interesse dello sviluppo del loro bambino.

Allevamento nazista

Nelle società occidentali contemporanee, l'enfasi e il valore sono posti sullo sviluppo del nostro "io" unico e di un mondo emotivo privato. E l'attenzione centrata sul bambino nei confronti dei bisogni emotivi dei bambini - e come i genitori rispondono a loro - si presta piacevolmente a questo sistema di valori.

Ma non è sempre stato così. Uno sguardo alla genitorialità nella Germania nazista e alle generazioni successive lottato per legare con i loro bambini solleva domande su ciò che accade quando le società ingegnerizzano le convinzioni sulla genitorialità che sono in netto contrasto con le proposizioni della teoria dell'attaccamento.

Storici tedeschi e psicologi ho scritto ampiamente sulle opere dell'educatore e del medico nazista, Johanna Haarer, il cui manuale per la cura del bambino, La madre tedesca e il suo primo figlio - pubblicato dal prolifico editore nazista Julius Friedrich Lehmanns - ha venduto su 600,000 copie di 1945.

Le pratiche genitoriali in tutto il mondo sono diverse e non tutte informazioni sull'allegato La madre tedesca e il suo primo figlio, pubblicato su 1934. Secondo Haarer, l'obiettivo della maternità era quello di preparare i bambini alla sottomissione alla comunità nazista. Amazon

Il manuale di Haarer è più importante per le strategie e le credenze genitoriali che contraddicono la teoria dell'attaccamento. In una certa misura, il suo lavoro potrebbe essere accuratamente descritto come un "manuale anti-allegato". Ha detto che i bambini dovrebbero essere separati dalle loro madri per 24 ore dopo la loro nascita, e dovrebbero essere collocati in una stanza separata. Si pensava che questo avesse l'ulteriore vantaggio di proteggere il bambino dai germi di quelli al di fuori della famiglia. Si diceva anche che permettesse alla madre il tempo necessario per riprendersi dallo stress della nascita.

Questa separazione, ha indicato Haarer, dovrebbe continuare per i primi tre mesi di vita di un bambino. Una madre potrebbe visitare il bambino solo per un allattamento al seno strettamente regolamentato - non più lungo di 20 minuti - e dovrebbe evitare di giocare o di girovagare. Haarer riteneva che tale separazione fosse una parte fondamentale del "regime di allenamento" di un bambino. Se un bambino continuava a piangere dopo che era stato nutrito nei tempi previsti, se era pulito e asciutto, e se gli era stato offerto un manichino, "allora, cara mamma, diventa duro" e lasciala piangere.

La comprensione di Haarer dei bambini era che erano "pre-umani" e mostravano piccoli segni di vera vita mentale nei primi mesi dopo la nascita. Piangere, credeva, era semplicemente il modo in cui un bambino passava il tempo. Raccomandava vivamente alle madri di non portare, scuotere o tentare di confortare i bambini che piangevano. È stato suggerito che ciò avrebbe portato i bambini ad aspettarsi una risposta comprensiva e, in ultima analisi, a trasformarsi in un "tiranno piccolo ma inesorabile".

Le pratiche genitoriali in tutto il mondo sono diverse e non tutte informazioni sull'allegato La consulenza per l'educazione dei figli di Johanna Haarer ha promosso forme estreme di abbandono. Fembio.org

Non dare troppa attenzione ai bambini era anche, per Haarer, una parte fondamentale della loro formazione. Sosteneva che "non è un segno di speciale amore materno se si piega continuamente il bambino con tenerezza; un amore così adorabile rovina il bambino "e, a lungo andare," evirerà "i giovani ragazzi.

Le convinzioni di Haarer sulla genitorialità riflettono valori ritenuti importanti per la vita nel Terzo Reich. Riteneva necessario che ogni cittadino tedesco fosse "un membro utile della Volksgemeinschaft [comunità nazionale]" e si opponeva fermamente alle pratiche di educazione dei figli che favorivano l'individualità dei bambini. Un bambino ha dovuto imparare "ad integrarsi nella comunità e subordinare i suoi desideri e le sue attività per il bene della comunità".

In definitiva, il suo lavoro rifletteva e modellava le pratiche di educazione dei figli in linea con gli obiettivi del movimento della Gioventù hitleriana. I genitori sono stati incoraggiati a produrre bambini che potrebbero essere integrati nella comunità, non hanno mostrato alcun segno di autocommiserazione, auto-indulgenza o preoccupazione personale, ed erano coraggiosi, obbedienti e disciplinati. Centri di consulenza e corsi di formazione per madri basati sulle idee di Haarer erano uno strumento per inculcare l'ideologia nazista.

Implicazioni più ampie

Teorici di attaccamento come Klaus Grossmann hanno suggerito che il movimento nazista di educazione dei figli rifletteva una serie di circostanze sociali, storiche e politiche che probabilmente assicuravano che una generazione di bambini piccoli fosse cresciuta in assenza di sicurezza degli attaccamenti.

Sosteneva che tale trascuratezza nazionale su larga scala rispecchiava ciò che era stato trovato Orfanotrofi rumeni sotto la regola di Nicolae Ceausescu da 1965 a 1989. Qui, molti bambini sono stati allevati in condizioni terribili - dove la violenza era usata per umiliare e controllare su base giornaliera.

Di conseguenza, i bambini che sono cresciuti in questi orfanotrofi rumeni erano dimostrato di avere un rischio drammaticamente aumentato di problemi gravi con attaccamenti insicuri, socialità e cordialità indiscriminata - oltre a differenze significative sviluppo cerebrale. Per questi bambini, è stata trovata una mancanza di amore e di connessione con le differenze anatomiche nelle regioni chiave del cervello. Una grande differenza, tuttavia, è che le idee di Haarer riflettono un'ideologia organizzata e intenzionale ammantata di credibilità scientifica, anziché essere il sottoprodotto del conflitto di sfollati.

I sociologi Heider Keller e Hiltrud Otto si sono chiesti se tali periodi nella storia tedesca abbiano avuto un ruolo nel plasmare la genitorialità per le generazioni future. Nel capitolo del libro, C'è qualcosa come genitorialità tedesca?, hanno sostenuto che è difficile dire se le tendenze storiche così potenti nell'allevamento dei figli abbiano un tono che continua ad esistere come forza dominante in Germania oggi.

In effetti, dalla seconda guerra mondiale, le filosofie e le pratiche centrate sull'infanzia dal mondo occidentale hanno messo radici nella società tedesca. E alti livelli di immigrazione hanno fatto sì che ci siano molte idee e convinzioni sulla genitorialità nella Germania contemporanea che si affiancano a queste tendenze generazionali. Quindi è probabile che l'afflusso di queste diverse credenze culturali e storiche abbia contribuito a creare una società con una miriade di pratiche genitoriali che hanno diluito l'impatto delle tendenze storiche.

Molti operatori sanitari

Gran parte delle prove occidentali contemporanee suggeriscono che, contrariamente a quanto pensavano i nazisti, l'attaccamento gioca ancora un ruolo importante in molte società quando si tratta di crescere i figli - anche se i modi in cui sono disposti questi attaccamenti possono variare drasticamente. E mentre ricercatori hanno dimostrato che certe caratteristiche dell'attaccamento possono essere universali, altre possono variare notevolmente da cultura a cultura.

Si è presunto, ad esempio, che esiste un bisogno e una motivazione universali per tutti i bambini di formare attaccamenti ai caregiver. Si ritiene che siano neurologicamente cablati per cercare stretti legami e per essere dotati di un repertorio comportamentale che si è evoluto per facilitare questo.

Ma come si formano questi attaccamenti (e con chi) possono differire. La teoria dell'attaccamento di Bowlby enfatizza l'importanza di un legame con il caregiver infantile, la maggior parte esclusivamente con la madre o un caregiver primario. Ma questo non è universalmente vero che deve essere madre o primario e rappresenta in gran parte un riflesso delle società occidentali della classe media.

La ricerca in altre culture ha rivelato diversi modi di rispondere al bisogno universale di sicurezza dell'attaccamento nei bambini. La ricerca di dottorato di Otto, per esempio, ha esplorato i modelli di attaccamento nei bambini 30 della comunità nord-occidentale del Camerunense. I suoi dati hanno rivelato alcune affascinanti differenze sull'attaccamento. Le madri Nso tendevano ad avere credenze molto diverse sul valore e l'importanza di un legame esclusivo madre-bambino. Infatti, spesso scoraggiavano l'esclusività materna, credendo che per fornire cure ottimali, molti assistenti fossero i migliori. Come una madre ha notato: "Solo una persona non può prendersi cura di un bambino dappertutto".

Le pratiche genitoriali in tutto il mondo sono diverse e non tutte informazioni sull'allegato I bambini NSO sono tenuti molto presto a controllare le loro emozioni, specialmente quelle negative. Flickr / CIFOR, CC BY-NC-ND

Era importante per le madri Nso che i bambini non sviluppassero un legame esclusivo con loro e sviluppassero legami ugualmente stretti con fratelli, vicini o altri bambini più anziani nella comunità: "[Seguire una sola persona] non è considerato buono, perché io voglio lei [ il bambino] da usare per tutti e amare tutti allo stesso modo. "

E come ha notato una madre, i più alti tassi di mortalità materna hanno aumentato l'importanza di avere molti badanti che si prendono cura dei bambini:

Seguendo solo me? Per me non penso che sia troppo bello per lei, perché come ora se continua a seguire solo me, amando solo me, se non sono al suo fianco ora o se morirò forse, chi si prenderà cura di lei? Ha bisogno di amare almeno tutti o cercare di essere abituato a tutti, così nel caso in cui io non ci sia, chiunque può prendersi cura di lei.

Per l'Nso, forzare attivamente i loro figli a sviluppare legami stretti con gli altri membri della comunità era considerato un buon genitore, così come i bambini spaventosi per scoraggiare l'esclusività tra una madre e un bambino:

Lo costringo ad andare ad altre persone. Quando vedo una persona, vorrei costringere il bambino ad andare da loro, in modo che non dovrei essere quello che si prende cura del bambino. Perché non è possibile che io possa prendermi cura di lui da solo. Mi disturba molto spesso. Significa che non sarò in grado di fare qualsiasi altra cosa.

Otto ha spiegato che "le madri Nso addestrano i loro figli verso gli obiettivi di socializzazione di Nso". Ciò comporta la produzione di bambini calmi e obbedienti che sono adatti (e non resistenti) all'essere amati e curati da molte badanti. A tal fine, scoraggiano l'esclusività materna sostenuta da molti modelli di genitori occidentali basati sugli attaccamenti.

Valori genitoriali

Altri ricercatori hanno identificato differenze culturali simili. Antropologo Courtney Meehan's lavorare con l'Aka, una comunità di foraggiamento della foresta tropicale del Bacino del Congo, ha rivelato che i bambini hanno a che fare con i caregiver 20 che interagiscono e si prendono cura di loro quotidianamente.

C'è anche un antropologo Di Susan Seymour lavoro sulla genitorialità indiana, dove l'esclusività materna è l'eccezione:

L'India offre un eccellente caso di studio per l'esame di più strutture per l'infanzia. Anche in un contesto di rapidi cambiamenti e modernizzazioni, la mia ricerca e quella di altri indicano che la maternità esclusiva è l'eccezione, piuttosto che la regola e il concetto di indulgenza materna - cioè una madre focalizzata unicamente o principalmente sulla risposta e l'educazione suo figlio - è di per sé problematico.

Tedesco ricercatori hanno anche suggerito che madri e padri possono avere modi unici di sviluppare un legame di attaccamento sicuro con i loro figli. Il percorso per assicurare l'attaccamento alle madri può avvenire attraverso risposte sensibili di cura nei momenti di difficoltà. Ma hanno identificato che i padri avevano maggiori probabilità di costruire legami di attaccamento sicuri attraverso un gioco sensibile che fosse armonioso, in sintonia con il bambino e cooperativo.

Questi studi dimostrano che i valori dell'educazione dei figli sono un riflesso della nostra cultura. Non sono universali. E sono vulnerabili ai cambiamenti generazionali.

Nel mondo occidentale contemporaneo le convinzioni sull'attaccamento e sulla genitorialità hanno una forte connessione con il quadro originale di Bowlby. Queste idee e credenze hanno svolto un ruolo fondamentale nel passaggio verso una società più sana per lo sviluppo e il benessere dei bambini. Ma data la diversità storica e culturale nella genitorialità e nei più ampi valori sociali, ci dovrebbe essere cautela nel sostenere la teoria dell'attaccamento come "unica" via. Alla fine, forse è confortante sapere che la genitorialità è così diversa e che non esiste un modello adatto a tutti.The Conversation

Circa l'autore

Sam Carr, Senior Lecturer in Education with Psychology, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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