L'obesità materna può aumentare il rischio di cancro del bambino

L'obesità materna può aumentare il rischio di cancro del bambino
humberto chavez / Unsplash

I bambini nati da madri che hanno l'obesità hanno maggiori probabilità di sviluppare il cancro nella prima infanzia, un nuovo studio riporta.

Utilizzando i registri delle nascite in Pennsylvania, i ricercatori hanno trovato una correlazione tra l'indice di massa corporea pre-gravidanza (BMI) nelle madri e la successiva diagnosi di cancro nella loro prole, anche dopo aver corretto i fattori di rischio noti, come le dimensioni del neonato e l'età materna. Lo studio appare nel American Journal of Epidemiology.

"Al momento, non conosciamo molti fattori di rischio evitabili per il cancro infantile", afferma l'autrice principale Shaina Stacy, studiosa di post-dottorato presso il dipartimento di epidemiologia della sanità pubblica dell'Università di Pittsburgh e l'Hillman Cancer Center. "La mia speranza è che questo studio possa essere, in un certo senso, autorizzante e anche motivante per la perdita di peso."

I ricercatori hanno analizzato quasi 2 milioni di registri delle nascite e le registrazioni del registro 3,000 registrate in Pennsylvania tra 2003 e 2016 e hanno scoperto che i bambini nati da madri con obesità grave-BMI sopra 40 avevano un rischio 57 superiore di sviluppare la leucemia prima dell'età 5. Il peso e l'altezza sono anche associati individualmente a un aumentato rischio di leucemia.

Ulteriori analisi hanno mostrato che non era semplicemente che le donne più grandi stavano dando alla luce bambini più grandi o che le donne più pesanti tendevano a essere fattori di rischio noti per il cancro infantile - ma piuttosto, le dimensioni di una madre contribuivano in modo indipendente al rischio del bambino.

I ricercatori pensano che la causa principale dell'effetto che stanno vedendo abbia qualcosa a che fare con i livelli di insulina nel corpo della madre durante lo sviluppo fetale, o forse con le modifiche all'espressione del DNA della madre che passa alla sua prole.

È importante sottolineare che non tutti i livelli di obesità portano lo stesso rischio. Tra le donne con obesità nello studio, maggiore BMI è venuto con tassi di cancro più alti nei loro figli. Quindi, anche piccole quantità di perdita di peso possono tradursi in una reale riduzione del rischio, afferma Stacy.

"Abbiamo a che fare con un'epidemia di obesità in questo paese", afferma l'autore senior Jian-Min Yuan, professore di epidemiologia e co-leader del programma di epidemiologia e prevenzione del cancro presso l'Hillman Cancer Center.

"Dal punto di vista della prevenzione, mantenere un peso sano non è solo positivo per la madre, ma anche per i bambini".

Altri autori provengono dall'Università di Pittsburgh e dal Dipartimento della Salute della Pennsylvania. Il National Cancer Institute e l'Arnold Palmer Endowment Fund hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Università di Pittsburgh

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