I rancori arrivano naturalmente ai bambini - La gratitudine deve essere insegnata

I rancori arrivano naturalmente ai bambini - La gratitudine deve essere insegnata
I bambini non hanno problemi a ricordare chi gioca bene. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock.com

Hai sentito questa storia? Nei tempi antichi, uno schiavo fuggito si nascondeva in una grotta solo per incontrare un leone ferito. Sebbene abbia paura, l'uomo aiuta il leone, rimuovendo una spina dalla zampa. Il leone è per sempre grato, condivide il suo cibo con l'uomo e, alla fine, gli salva la vita.

Se questa favola millenaria suona familiare, potresti averla incontrata da bambina. Variazioni di "Androcles e il leone"Appare in Favole di Esopo e folklore romano, e la storia persiste libri per bambini oggi.

Storie come queste traggono vantaggio da una lezione che la maggior parte della gente considera profondamente naturale e intuitiva: "Mi gratti la schiena, io gratterò la tua". Data la rilevanza di questo proverbio nella vita quotidiana, come molti psicologi prima us, we assunto che questo principio sarebbe in gioco nel comportamento anche dei bambini piccoli.

Però, esperimenti recenti dal nostro team suggerisce che la reciprocità di questo tipo non è né naturale né intuitiva: i bambini piccoli non hanno mostrato quasi alcuna consapevolezza di dover rimborsare favori a coloro che li hanno aiutati in passato.

I rancori arrivano naturalmente ai bambini - La gratitudine deve essere insegnata
Il leone ricorda la gentilezza di Androcles e restituisce il favore lungo la strada. Jean-Léon Gérôme / Wikimedia Commons

Aiutare coloro che ti aiutano

Il principio della reciprocità diretta - ripagare coloro che ti hanno aiutato in passato - è così centrale nella vita di tutti i giorni che spesso è intriso di status morale. In molte società, compresi gli Stati Uniti, mancata restituzione di un favore può essere considerato una grande offesa.

Oltre al livello personale, i ricercatori hanno sostenuto che la reciprocità diretta può spiegare entrambi successo delle comunità e il evoluzione della cooperazione più generalmente. Abbiamo pensato che se la reciprocità è davvero qualcosa che si è evoluto come fondamento del modo in cui gli esseri umani interagiscono con gli altri, dovrebbe venire naturalmente ai bambini piccoli.

Per testare questa ipotesi, abbiamo progettato un semplice gioco per computer per i bambini da 4 a 8. I bambini hanno interagito con quattro avatar che abbiamo detto loro che erano altri bambini che giocavano. In una versione del compito, tutti gli "altri bambini" hanno ricevuto un adesivo, lasciando il bambino senza. Ma poi uno dei giocatori ha dato il loro adesivo al bambino.

Nella fase successiva del gioco, il bambino ha ricevuto un secondo adesivo che poteva dare a uno degli altri giocatori. Sicuramente, la scelta più ovvia sarebbe quella di restituire il favore e dare quell'adesivo al loro precedente benefattore?

In effetti, la risposta è stata un inequivocabile no. Anche quando sono costretti a regalare il loro nuovo adesivo e anche quando interagiscono con persone che facevano parte del loro stesso gruppo sociale, i bambini di tutte le età hanno dato casualmente uno degli altri giocatori. Il loro comportamento non ha mostrato prove di reciprocità diretta.

C'è stato qualcosa di sbagliato nel nostro compito? O era troppo difficile per i bambini tenere traccia di chi aveva fatto cosa? Non sembrava - quando glielo abbiamo chiesto, quasi tutti i bambini hanno ricordato chi aveva dato loro un adesivo.

Abbiamo riscontrato lo stesso effetto più volte in altri gruppi di bambini, senza trovare di nuovo alcuna prova che rispettino il principio di "Grattami la schiena e io gratterò la tua".

Questo significa che i bambini non mostrano mai reciprocità diretta? Non esattamente. In effetti, lo fecero, proprio sotto forma di rancore piuttosto che gratitudine.

Ripagando con una punizione

La reciprocità diretta si presenta in realtà in due modi. Oltre alla forma positiva di indennità di ritorno - che mostra gratitudine - esiste una forma negativa di restituzione di infortuni - rancore. Questa forma negativa è inserita anche nei proverbi, come "Occhio per occhio".

Abbiamo testato la forma negativa della reciprocità diretta con un diverso gruppo di bambini, che hanno svolto una versione "rubante" del compito.

I bambini hanno iniziato con un adesivo che è stato poi rubato da uno dei quattro giocatori di computer. Più tardi gli altri giocatori avevano adesivi e il bambino aveva l'opportunità di prendere da uno di loro. Ora i bambini hanno reagito, spesso con gusto, strappando un adesivo dal ladro per uniformare il punteggio.

Perché i bambini della stessa età desideravano vendicarsi ma non si preoccupavano di restituire un favore? Anche in questo caso, errori di memoria o pregiudizi non sono stati in grado di spiegare il fenomeno: i bambini erano altrettanto bravi a ricordare la brava persona come la persona cattiva, ma ricambiavano solo in caso di comportamento negativo.

I rancori arrivano naturalmente ai bambini - La gratitudine deve essere insegnata
Chi dovrebbe ricevere l'adesivo? Dmytro Yashchuk / Shutterstock.com

Un'aspettativa che deve essere appresa

I bambini piccoli potrebbero non rispondere agli obblighi, ma i ricercatori lo sanno prova a rispettare le aspettative sociali. Ci chiedevamo se i bambini fossero semplicemente inconsapevoli della norma di restituire favori. Forse non gli viene in mente di ricambiare i benefici che hanno ricevuto.

Quindi, abbiamo chiesto loro. Abbiamo usato lo stesso gioco di prima e i bambini hanno ancora ricevuto un adesivo, ma questa volta abbiamo solo chiesto "A chi dovresti dare?" In questo caso, i bambini della fascia di età più anziana che abbiamo visto, 7- e 8-anno- vecchi, hanno sistematicamente scelto la persona che aveva dato loro un adesivo. I bambini più piccoli hanno scelto il potenziale beneficiario a caso; sembrava che semplicemente non conoscessero la regola.

I nostri risultati hanno suggerito che i bambini piccoli devono imparare il principio della reciprocità diretta per applicarlo.

Abbiamo condotto un ultimo studio per testare questa possibilità. Un gruppo di bambini ha ascoltato la storia di due bambini che si sono scambiati favori l'un l'altro, con queste informazioni presentate in modo prescrittivo: "Ricordo che Tom mi ha dato un adesivo ieri, quindi dovrei fare lo stesso per lui oggi". Un gruppo separato di i bambini hanno sentito una storia di due bambini che si sono impegnati in azioni positive, ma non in alcun modo reciproco.

Entrambi i gruppi di bambini hanno quindi giocato lo stesso gioco di prima. Si è scoperto che i bambini del primo gruppo, che hanno ascoltato la vicenda della reciprocità, avevano molte più probabilità di "ripagare" la persona che aveva dato loro rispetto ai bambini che avevano ascoltato la seconda storia su azioni gentili. In altre parole, una semplice storia sulla gratitudine era sufficiente per i bambini per iniziare a seguire la norma sociale di rimborsare i favori.

Quindi il risultato non è poi così triste: i rancori possono venire più naturalmente della gratitudine, ma la gratitudine viene prontamente appresa. Forse, quindi, il motivo per cui ci sono così tante favole come "Androcles and the Lion" sulla reciprocità non è perché il comportamento arriva in modo così naturale. Invece, abbiamo bisogno delle favole proprio perché non lo fanno.

Riguardo agli Autori

Nadia Chernyak, assistente professore di scienze cognitive, University of California, Irvine; Peter Blake, Professore associato di Scienze psicologiche e cerebrali, Boston Universitye Yarrow Dunham, assistente professore di psicologia e scienze cognitive, Università di Yale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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