The Amazing Baby Brain dice "Pas De Problème" con il bilinguismo

The Amazing Baby Brain dice "Pas De Problème" con il bilinguismo
La ricerca contemporanea sfida le idee più vecchie secondo cui l'esposizione migliore a una sola lingua è la migliore. (Shutterstock)

Le persone spesso dicono che i bambini sono come piccole spugne - con la loro capacità di assorbire il linguaggio in modo rapido e semplice.

Tuttavia, gran parte della ricerca iniziale sull'acquisizione della lingua si è concentrata su bambini piccoli che imparano solo una lingua. Questa ricerca è stata guidata da un presupposto implicito che l'apprendimento di una lingua è il modo solito e ottimale per imparare a parlare.

Questa idea era così forte che molti si chiedevano se esporre i bambini a più di una lingua potesse essere più di quanto i bambini - come le cosiddette "spugne di lingua" - potessero assorbire. Alcuni hanno anche sollevato preoccupazioni l'esposizione multi-lingua potrebbe confondere i bambini e ostacolare il loro sviluppo del linguaggio e del linguaggio.

La ricerca negli ultimi anni dipinge un quadro diverso. I ricercatori linguistici ora riconoscono che sempre più bambini crescono in famiglie con due o più lingue. Secondo Statistics Canada, in 2016, 19.4 per cento dei canadesi ha riferito di parlare più di una lingua a casa, con un aumento di 17.5 per cento in 2011.

Ricerca anche direttamente contesta il presupposto che sia necessaria l'esposizione a una sola lingua per ottimizzare l'acquisizione precoce della lingua.

Alla McGill University Laboratorio di percezione del linguaggio infantile, abbiamo studiato come i bambini iniziano a muovere i primi passi nell'acquisizione della loro lingua o lingua madre.

Primi passi linguistici

Molto prima che i bambini possano dire le loro prime parole, stanno già facendo molti passi per conoscere la loro lingua. La nostra ricerca ha studiato uno di questi primi e stimolanti passi: la capacità di tracciare l'inizio e la fine di una parola nel discorso o quelli che vengono ascoltati come forme di parole.

The Amazing Baby Brain dice "Pas De Problème" con il bilinguismo
Prima che i bambini inizino a pronunciare parole, ci sono molti passaggi. (Shutterstock)

È difficile tenere traccia di queste forme di parole nel discorso poiché le persone raramente si fermano tra le parole quando parlano. Da adulti, possiamo individuare facilmente i confini delle parole nella nostra lingua madre. Tuttavia, spesso falliamo del tutto quando incontriamo una lingua sconosciuta.

I bambini devono imparare la stessa abilità per la loro lingua madre, poiché imparare a isolare le forme delle parole è un'abilità fondamentale nell'apprendimento di nuove parole. L'abilità di distinguere le forme di parole prima nella vita prevede un successivo sviluppo del vocabolario.

Quindi come lo fanno i bambini? Fortunatamente, le lingue sono coerenti in ciò che rende una parola e con sufficiente esposizione, i bambini possono trovare e usare queste regole per riconoscere forme o unità di parole nella loro lingua madre.

Forme di parole in diverse lingue

Le parole si formano diversamente in diverse lingue. Consideriamo l'inglese e il francese, le lingue ufficiali del Canada.

L'inglese è una lingua a tempo di stress, il che significa che ogni sillaba all'interno di una parola è parlata con stress o enfasi diversi. Ad esempio, pronunciare una parola a due sillabe in inglese ad alta voce. È probabile che tu abbia prodotto la prima sillaba con più stress, ovvero più lungo, più forte e con un tono più alto. La maggior parte delle parole a due sillabe in inglese segue questo schema (ad esempio, BA-by, HAP-py, BOT-tle).

I bambini esposti solo in inglese possono rilevare questa regola - che le sillabe accentate hanno più probabilità di non rappresentare l'inizio di una parola - e possono usare questa regola per trovare parole nella conversazione. Tuttavia, i bambini esposti solo ai francesi non riescono a farlo.

Questo perché il francese è una lingua a tempo di sillaba, in cui ogni sillaba all'interno di una parola ha quasi lo stesso stress. Le sillabe ricevono più stress solo quando cadono alla fine di una frase o frase (ad esempio, donne-moi un ca-DEAU).

Tuttavia, poiché lo stress non fornisce una regola coerente per distinguere le parole nel discorso francese, gli ascoltatori francesi devono fare affidamento su altre regole per trovare le parole nella conversazione.

La ricerca lo ha dimostrato Adulti francesi e i bambini seguono a parole la ricorrenza di sillabe. Ad esempio, potrebbero tenere traccia che la sillaba "ca"È spesso seguito da"deau," così "cadeau"Sarebbe probabilmente una parola.

Bambini bilingui

Le regole di cui sopra sono utili per i bambini che imparano solo una lingua, in quanto possono concentrarsi sull'apprendimento solo delle regole della propria lingua. Ad esempio, lo sappiamo i bambini che imparano solo l'inglese o solo il francese possono utilizzare le regole di cui sopra per tenere traccia delle forme di parole nella loro lingua madre entro il loro primo compleanno.

Come il bilinguismo emerge nell'infanzia.

Ma sembra che i bambini che imparano l'inglese e il francese debbano fare i conti con regole contrastanti. Se dovessero concentrarsi su segnali di stress, una sillaba stressata rappresenterebbe l'inizio della parola, come spesso accade in inglese? O significherebbe la fine della frase o frase, come nella maggior parte dei casi in francese?

Per affrontare questa sfida, i bambini bilingui devono tenere traccia del fatto che sentano l'inglese o il francese. Ma è troppo difficile o confuso per i bambini bilingui?

Con queste domande in mente, abbiamo recentemente condotto un esperimento a Montréal, una città in cui oltre la metà della popolazione parla sia francese che inglese.

Abbiamo testato bambini bilingui in un compito che ha valutato il modo in cui riconoscono le forme delle parole e le abbiamo confrontate con i loro coetanei monolingue. L'esperimento ha coinvolto bambini 84, che vanno dagli otto ai dieci mesi. Abbiamo testato bambini che imparano solo il francese, bambini che imparano solo l'inglese e bambini bilingui che imparano entrambe le lingue.

Come ci aspettavamo, i bambini solo in francese e solo in inglese potevano tracciare le forme delle parole nella loro lingua madre, ma non nell'altra lingua. Impressionante, i bambini bilingui erano alla pari con i loro coetanei monolingue nel tracciare forme di parole sia in inglese che in francese alla stessa età, anche se le lingue differiscono significativamente. Inoltre, i bambini bilingui che hanno sentito entrambe le lingue parlate dallo stesso genitore sembravano svolgere meglio il compito.

Questa è un'impresa impressionante dato che i bambini bilingui devono imparare due diversi sistemi linguistici nello stesso periodo di tempo in cui i monolingue apprendono la loro lingua unica. È certamente una progressione di apprendimento, ma anche i bambini piccoli possono dire quando ascoltano due lingue.

Questi studi forniscono un'ulteriore garanzia che, data la sufficiente esposizione, i bambini bilingui mentre le spugne linguistiche possono immergersi nelle loro due lingue. Studi recenti suggeriscono che questa esposizione multilingue altera la struttura del cervello in modi che portano a un'elaborazione cognitiva più efficiente. Questo può anche essere utile per bambini con disturbo dello spettro autistico. La nostra ricerca continuerà a studiare come parliamo con i bambini bilingui in modo che possiamo supportare meglio il processo di apprendimento delle lingue.

Riguardo agli Autori

Adriel John Orena, Ricercatore post dottorato, Centro studi infantili, University of British Columbia e Linda Polka, Professore, Scuola di Scienze e disturbi della comunicazione, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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