Il parto in casa può iniziare i bambini con microbi che promuovono la salute

Il parto in casa può iniziare i bambini con microbi che promuovono la salute
Quali sono le differenze tra il parto assistito pianificato con l'ostetrica a casa e il parto con ostetrico in ospedale? M-SUR / Shutterstock.com

Per tutta la storia umana, i bambini sono nati dove vivevano le loro madri - sia in una casa, capanna o grotta. Solo nel secolo scorso la nascita si è trasferita fuori casa e in ospedale. In che modo ha cambiato i tipi di microbi che vivono nei nostri corpi - noti collettivamente come microbioma - che sappiamo essere vitali per la salute umana?

Per scoprirlo, il nostro gruppo di ricercatori della New York University, dell'Università della California di San Francisco e della Sejong University di Seoul, in Corea del Sud, hanno confrontato diversi tipi di batteri fecali dai bambini nati in casa ai bambini nati in ospedale. I nostri risultati suggeriscono che le nascite in ospedale possono cambiare il microbioma intestinale dei neonati, forse mettendo questi bambini a maggior rischio di alcuni disturbi immunitari o metabolici. Quindi come rispondiamo? E perché, come ostetrica in ospedale, mi prendo cura?

A partire dalla parte dell'ostetrica: c'è un bassorilievo ad Angkor Wat in Cambogia che raffigura una donna che partorisce. È sostenuta da dietro, un'ostetrica si inginocchia di fronte e un neonato giace sul petto. Sembra proprio come molte nascite assistite da ostetrica oggi, nonostante provenga da metà del mondo e abbia 800 anni.

Mi piace pensare a cosa significhi fare lo stesso lavoro svolto dalle ostetriche secoli fa. Sia per necessità (allora) che per scelta (ora), la filosofia di cura delle ostetriche è praticamente la stessa. Vale a dire, per sostenere una nascita indisturbata - in cui gli interventi vengono utilizzati solo quando assolutamente necessario. Sempre più, la ricerca suggerisce che questo è un buon approccio alla cura.

Il parto in casa può iniziare i bambini con microbi che promuovono la salute
Un bassorilievo su un tempio di Angkor Wat mostra una donna che partorisce con l'aiuto di un'ostetrica.
Robin Hayes, CC BY-SA

La prima eredità dei bambini

Nell'ultimo decennio, i ricercatori hanno scoperto molti modi la nostra salute dipende dai trilioni di batteri e altri microrganismi che risiedono nei e sui nostri corpi. L'esposizione ai batteri vaginali alla nascita avvia un importante processo di colonizzazione nel neonato. All'inizio, le colonie batteriche su diverse parti del corpo dei bambini sono simili e tendono ad abbinare le loro madri. Nel tempo, diversi habitat corporei, come la pelle, la bocca e l'intestino, sviluppano le proprie distinte comunità microbiche.

Il microbioma intestinale del bambino svolge un ruolo chiave nell'avvio della funzione immunitaria e metabolica. Ecco perché volevamo studiare in che modo i fattori ospedalieri potrebbero modellare il microbioma intestinale precoce. Abbiamo confrontato le feci di bambini sani e allattati al seno che sono nati vaginali a casa con bambini simili nati in ospedale. Quindi abbiamo determinato quali microbi avevano maggiori probabilità di prosperare in quali bambini durante il primo mese di vita.

Ecco cosa abbiamo scoperto: i bambini nati in casa avevano maggiori probabilità di farlo essere colonizzato con microbi "benefici", i tipi associati al normale funzionamento immunitario, metabolico e digestivo. I bambini nati in ospedale avevano maggiori probabilità di essere colonizzati con microbi associati a interventi come taglio cesareo, trattamento antibiotico e alimentazione di formula anche se nessuna di queste cose è accaduta ai bambini nel nostro studio.

Quindi volevamo vedere se queste differenze nel microbioma facessero sì che le cellule epiteliali - che rivestono il colon - si comportassero diversamente.

Quindi abbiamo esposto queste cellule epiteliali al materiale fecale, che contiene un campione del microbioma del bambino. Abbiamo scoperto che le cellule esposte al materiale dei bambini nati in ospedale avevano maggiori probabilità di mostrare una risposta infiammatoria quando il bambino aveva un mese. Mentre l'infiammazione è un importante meccanismo di difesa, l'infiammazione cronica a livello cellulare può anche contribuire alle malattie infiammatorie più avanti nella vita.

Per essere chiari, lo abbiamo osservato solo in laboratorio, non in un bambino vivente, quindi non possiamo speculare sul significato di questa scoperta per la salute e il benessere a lungo termine dei bambini.

Il parto in casa può iniziare i bambini con microbi che promuovono la salute
Un'ostetrica esamina la sua paziente mentre si prepara per un parto in casa. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Nascita indisturbata

La ricerca suggerisce che i bambini ne traggono beneficio dall'esposizione indisturbata ai batteri della madre, compresi i batteri vaginali e fecali alla nascita, quindi l'esposizione continua al latte materno e ai batteri della pelle durante l'allattamento durante il primo anno. Le interruzioni nella trasmissione precoce da madre a bambino sono associate a cambiamenti nel microbioma infantile che, a loro volta, sono stati associato a problemi di salute più tardi nella vita. Pertanto, sostenere un processo di nascita indisturbato ha senso.

Ma la nascita indisturbata non è sempre possibile. Sorgono complicazioni e interventi che alterano il microbioma - come antibiotici o taglio cesareo - possono salvare una madre o un bambino da emergenze potenzialmente letali. Questi interventi possono influire sul microbioma del bambino, ma nessuno consiglierebbe nessun altro corso di cura.

Tuttavia, che dire degli interventi eseguiti senza necessità mediche? Ad esempio, un bambino su tre negli Stati Uniti viene partorito con taglio cesareo. Questo è tutto raddoppiare il tasso che ci aspetteremmo se risponde solo alle necessità mediche. Le donne negli Stati Uniti ne fanno spesso esperienza interventi durante il parto. Troppi interventi utilizzati troppo presto non aiuta, e in molti casi possono nuocere a madri, bambini e ai loro microbiomi.

Le madri dei bambini nel nostro studio non hanno subito interventi evidenti alla nascita. Tutte le madri che hanno avuto antibiotici, un parto cesareo o un parto in acqua sono state escluse. Ciò significava che il nostro studio era piccolo, solo bambini 10 in ospedale e bambini 10 a casa. Eppure, un ampio studio su oltre 1,000 bambini è giunto alla stessa conclusione: i bambini allattati al seno a tempo pieno nati in modo vaginale a casa avevano i microbiomi più "benefici". Cioè, sono stati colonizzati con microbi che lo sono stati associato a salute e sviluppo normali. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere le implicazioni, ma pensare attraverso una tipica nascita in ospedale può suggerire aree da studiare ulteriormente.

Il parto in casa può iniziare i bambini con microbi che promuovono la salute
Le nascite in ospedale sono troppo sterili?
Lolostock / Shutterstock.com, CC BY-SA

Parto in ospedale: troppo pulito?

Uno dei motivi per cui le nascite in ospedale differiscono da quelle a casa è che gli ospedali danno la priorità alla pulizia. Il lavaggio delle mani, lo scrub battericida e la pulizia frequente limitano la diffusione dei germi. Mentre il bambino si avvicina al parto, un telo sterile può essere posizionato sotto la donna e talvolta sopra le gambe e l'addome per creare un "campo sterile" attorno al bambino.

In alcuni ospedali un sapone battericida può essere usato per lavare la vagina prima del parto, distruggendo quasi tutti i batteri. Questa pratica riflette quanto poco apprezziamo il robusto habitat microbico della vagina della madre che, abbastanza interessante, cambiamenti durante la gravidanza per promuovere un'abbondanza di flora sana. Durante il travaglio possono anche essere frequenti esami vaginali che trasportano piccole quantità di lubrificante antisettico nella vagina.

Dopo la nascita, il bambino può essere portato in uno scaldino semi-sterile invece di avere un contatto con la pelle della madre. L'unguento antibiotico viene solitamente applicato agli occhi del bambino. Un bagno completo per "pulire" il bambino è anche comune, costituendo un'altra fonte di potenziale danno alle colonie microbiche sul corpo del neonato.

Ma anche per i bambini che “alloggiano”, il contatto con il mondo esterno è limitato rispetto a casa in cui un bambino potrebbe essere leccato dal cane di famiglia o passato da una serie di visitatori. L '"ipotesi igienica" suggerisce che noi, come esseri umani, necessita di un'esposizione precoce e frequente a diversi organismi. Tendiamo a limitare questo nei primi giorni di vita in ospedale. È questo l'approccio giusto?

Negli Stati Uniti solo il 1% delle nascite si verifica a casa. La nostra ricerca suggerisce un beneficio precedentemente non riconosciuto della nascita familiare. Queste informazioni potrebbero anche portare a una riprogettazione delle cure ospedaliere? Quando iniziamo a valutare il potere della prima eredità dei bambini - i batteri delle loro mamme - potremmo finire con una visione diversa di ciò che è veramente la "migliore pratica".

Circa l'autore

Joan Combellick, Assistant Clinical Professor of Midwifery, Università di Yale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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