I bambini che muoiono in auto calde sono una tragedia che può essere prevenuta

I bambini che muoiono in auto calde sono una tragedia che può essere prevenuta
Bambino nel seggiolino auto tramite Shutterstock. CC BY-SA

Il sito morti di gemelli sul sedile posteriore della macchina del padre c'è ancora un altro promemoria di come possono verificarsi tragedie quando il cervello entra in modalità pilota automatico e perde consapevolezza degli eventi cruciali.

Negli ultimi anni di 20, oltre I bambini di 800 sono morti dopo essere stati dimenticati in macchine che sono diventate così intollerabilmente calde, i bambini sono morti o hanno subito danni cerebrali a causa del colpo di calore.

Le sanzioni possono essere severe per i genitori e gli operatori sanitari che dimenticano i bambini in auto. Una madre e sua figlia, proprietarie di un centro per l'infanzia nel New Mexico, furono condannate a 36 anni in carcere dopo essere stato dichiarato colpevole nel causare la morte di un bambino e la ferita di un altro quando hanno dimenticato i due bambini nella loro auto. Dozzine di altri genitori sono stati accusati di omicidio colposo e persino omicidio, dopo aver dimenticato i bambini nelle loro macchine.

Da allora ho studiato il cervello e la memoria 1980. Ho parlato con molti genitori che hanno perso figli. Ho sentito le telefonate di 911 strazianti che hanno fatto dopo che il loro bambino è stato trovato morto. Mi sono reso conto che, nella stragrande maggioranza dei casi, questo non era l'atto di genitori indifferenti o negligenti.

I sistemi di memoria del cervello competono

I bambini che muoiono in auto calde sono una tragedia che può essere prevenuta
I centri di memoria del cervello. Autore previsto,

Come neuroscienziato, ho studiato questo fenomeno dal punto di vista neurobiologico e cognitivo. Ho intervistato genitori, studiato rapporti di polizia, prestato servizio testimone esperto in cause civili e penali e ha contribuito a segmenti mediatici e documentari sul tema.

Sulla base delle mie ricerche e delle mie competenze, ho sviluppato un'ipotesi su come si verifica questa tragedia. Questo tipo di errore della memoria è il risultato di a competizione tra il sistema di "memoria dell'abitudine" del cervello e il suo sistema di "memoria prospettica" - e il prevale il sistema di memoria dell'abitudine.

Memoria potenziale si riferisce alla pianificazione e all'esecuzione di un'azione in futuro, come la pianificazione di portare un bambino all'asilo. Memoria dell'abitudine si riferisce ad attività che implicano azioni ripetitive che vengono eseguite automaticamente, come nel guidare regolarmente da una posizione all'altra, come da casa al lavoro.

La memoria potenziale viene elaborata da due strutture cerebrali, la ippocampo, che memorizza tutte le nuove informazioni e corteccia prefrontale, che è essenziale per fare piani per il futuro. L'ippocampo fornisce l'accesso alla consapevolezza che un bambino è in macchina. La corteccia prefrontale consente a un genitore di pianificare un percorso, incluso il piano per portare il proprio figlio all'asilo, piuttosto che andare dritto al lavoro.

Il sistema di memoria cerebrale abitudine è centrato sul gangli basali, che consente alle persone di eseguire automaticamente attività ripetitive. Esempi di memoria delle abitudini abbondano nella nostra vita quotidiana, inclusi compiti come andare in bicicletta o legare i lacci delle scarpe. Si applica anche ai bambini lasciati inconsapevolmente nelle auto. Quando guidiamo ripetutamente lungo un percorso fisso, come tra casa (o altre posizioni di partenza tipiche) e lavoro, la memoria dell'abitudine può sostituire i piani memorizzati nella nostra memoria futura.

Una soppressione della memoria prospettica causata dal dominio del sistema di memoria dell'abitudine del cervello è un evento quasi quotidiano. Succede, ad esempio, quando dimentichiamo di interrompere un viaggio verso casa per fermarci al negozio di generi alimentari. In questo caso, il sistema di memoria delle abitudini ci porta direttamente a casa, sopprimendo la nostra consapevolezza (memoria potenziale) che avevamo programmato di fermarci al negozio.

I bambini che muoiono in auto calde sono una tragedia che può essere prevenuta
Le note adesive offrono una soluzione a bassa tecnologia.
Autore previsto,

L'entità dei potenziali guasti alla memoria, tuttavia, non è sempre così benevola come dimenticare di acquistare generi alimentari. Ci sono esempi documentati di tragedie legate alla memoria: i guasti alla memoria pilota rappresentano una minaccia significativa per sicurezza del volo, gli agenti di polizia dimenticano le loro pistole caricate nei bagni pubblici e i cani di servizio sono morti di ipertermia dopo essere stati dimenticati in macchina.

Pertanto, la nostra memoria prospettica imperfetta mette a rischio coloro che amiamo. Ciò è particolarmente vero quando assumiamo che non siano necessarie precauzioni perché tali tragedie accadono solo ai genitori negligenti. La prova è chiara che questo presupposto è sbagliato.

Cambiamenti nella routine, lo stress contribuisce alla caduta

Sebbene ogni caso sia diverso, i casi tendono a condividere fattori in comune che contribuiscono a lasciare i bambini nelle automobili: un cambiamento nella routine del genitore che lo porta a seguire un percorso alternativo, ma ben percorso; un cambiamento nel modo in cui il genitore ha interagito con il bambino durante il viaggio, ad esempio quando un bambino potrebbe essersi addormentato lungo il percorso; e la mancanza di un segnale, come un suono o un oggetto associato al bambino, ad esempio una borsa per pannolini in bella vista.

In genere, durante il viaggio c'era un punto di scelta in cui il genitore poteva andare all'asilo o verso un'altra destinazione (di solito al lavoro o a casa). A quel punto i genitori riferiscono di aver perso conoscenza del fatto che il bambino era in macchina.

I genitori che hanno dimenticato i loro figli in auto spesso riportano esperienze stressanti o di distrazione prima o durante la guida. Molti segnalano anche la privazione del sonno.

Lo stress e i fattori di privazione del sonno sono importanti, come sono noti orientare i sistemi di memoria cerebrale verso l'attività basata sull'abitudine e compromettere l'elaborazione della memoria prospettica. Alla fine, tutti o un sottoinsieme di questi fattori hanno fatto sì che i genitori seguissero una strada ben percorsa, controllata dal loro sistema di memoria delle abitudini cerebrali, che non includeva l'arresto all'asilo.

In teoria, quindi, l'attivazione del sistema di memoria dell'abitudine ha soppresso il loro potenziale sistema di memoria. Questo ha fatto perdere loro la consapevolezza della presenza del loro bambino in macchina.

Un'osservazione universale che ho fatto è che il cervello di ciascun genitore sembra aver creato il falso ricordo di aver portato il bambino all'asilo. Questa anomalia scientifica spiega perché questi genitori svolgevano le loro attività di routine, incluso persino dire agli altri che dovevano lasciare il lavoro in tempo per recuperare il loro bambino dall'asilo. Avere questo "falso ricordo" li ha resi ignari del fatto che il loro bambino fosse rimasto in macchina tutto il giorno.

Non penso che in molti di questi casi sia opportuno incarcerare i genitori per la morte dei loro figli. Il dirottamento della memoria futura da parte della memoria dell'abitudine e la perdita di consapevolezza da parte dei genitori della presenza di un bambino nell'auto, è un modo tragico per noi di imparare come il cervello può funzionare male quando è dentro "Modalità multi-tasking di memoria". Non vi è alcuna indicazione nei casi in cui ho studiato che questi genitori hanno dimostrato un atto di spericolata negligenza o grave negligenza per il benessere del bambino.

Infine, come possiamo fermare questa tragedia? Il primo passo è accettare che la memoria umana sia difettosa e che genitori amorevoli e attenti possano involontariamente lasciare i propri figli in macchina. Sono state suggerite molte strategie, come l'utilizzo di a app del telefono collegata a un seggiolino auto occupato, ma la maggior parte delle persone rifiuta di prendere qualsiasi misura precauzionale perché ritiene che ciò non possa mai accadere a loro, un errore potenzialmente fatale.

Alcuni progressi sono stati fatti da General Motors, che ha sviluppato a sistema di promemoria per bambini per le sue macchine. Anche se apprezzo gli sforzi di GM, hanno scelto di applicare questa tecnologia salvavita solo a uno dei loro modelli. Per garantire che non ci siano più bambini che muoiono in auto calde, è urgente che la legislazione imponga che un sistema di promemoria per bambini sia un equipaggiamento standard in tutte le auto.

Circa l'autore

David Diamond, professore di psicologia, farmacologia e fisiologia molecolare, direttore del programma di collaborazione in neuroscienze e centro di ricerca preclinica e clinica sulla PTSD, University of South Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}