I fatti sui bambini e gli adolescenti statunitensi uccisi dalle armi da fuoco

I fatti sui bambini e gli adolescenti statunitensi uccisi dalle armi da fuoco
Gli infortuni causati dalle armi da fuoco sono la principale causa di morte per i bambini e gli adolescenti americani. Whytock / Shutterstock.com

Il pregiudizio è la principale causa di morte per bambini e adolescenti statunitensi, con oltre il 60% di tutti i decessi in questo gruppo.

Molte di queste morti si verificano durante divertenti attività quotidiane, come nuotare nella piscina del cortile o durante un giro in macchina con la famiglia. Ma un numero sproporzionato e inquietante di queste morti negli Stati Uniti si verifica a seguito di armi da fuoco.

Le armi da fuoco sono la seconda causa di morte tra i bambini e gli adolescenti statunitensi, dopo un incidente d'auto. I decessi per armi da fuoco si verificano con una frequenza tre volte superiore a quella degli annegamenti.

We avere dedicato le nostre carriere per comprendere la violenza e la prevenzione degli infortuni, incluso il modo in cui si verificano infortuni e decessi e come possono essere prevenuti.

Le cause di lesioni e morte a causa di incidenti automobilistici sono costantemente diminuite negli ultimi anni di 20, ma morte e lesioni a causa di armi da fuoco sono rimaste pressoché invariate nello stesso periodo.

Tassi di morte delle armi da fuoco

Dal 2013, ferite mortali da arma da fuoco per bambini e ragazzi sono aumentati senza sosta.

I tassi di mortalità per arma da fuoco di età compresa tra 14 e 17 sono ora più alti del 22.5% rispetto ai tassi di mortalità associati ai veicoli a motore. Negli Stati Uniti, i bambini in età media e superiore hanno ora maggiori probabilità di morire a causa di una ferita da arma da fuoco rispetto a qualsiasi altra singola causa di morte.

Per gli americani di età compresa tra 1 e 19, poco più della metà dei decessi correlati alle armi da fuoco 2017 sono omicidi.

Un altro 38% dei decessi correlati alle armi da fuoco in questa fascia di età sono suicidi, mentre il resto deriva da lesioni involontarie o cause indeterminate.

Inoltre, gli Stati Uniti hanno sparato a scuola 1,316 da 1970. Il numero di questi tragici eventi è aumentato, con l'18% del totale che si è verificato negli ultimi sette anni da quando le riprese della scuola di Newtown alla Sandy Hook Elementary School.

Le sparatorie nelle scuole sono al centro dell'attenzione dei media e aumentano la consapevolezza del problema delle morti di armi da fuoco tra bambini e adolescenti. Ma rimangono la più piccola percentuale di morti, rappresentando il 1.2% di tutti gli omicidi tra 5 e 18.

Disparità di morte

I bambini e gli adolescenti afroamericani hanno oltre otto volte più probabilità di morire per omicidio con armi da fuoco rispetto ai loro omologhi bianchi. Le armi da fuoco sono state la principale causa di morte per i giovani afroamericani da oltre un decennio.

I tassi di suicidio con le armi da fuoco sono più alti tra i bambini e gli adolescenti nativi indiani / alaskan americani, rispetto ad altri gruppi razziali / etnici.

I ricercatori hanno informazioni limitate sui motivi di queste disparità razziali. Sospettiamo che siano probabilmente il risultato di una serie di fattori, tra cui stato socioeconomico, disponibilità e accessibilità delle armi da fuoco e mancanza di accesso ai servizi di salute mentale.

Sebbene i tassi di mortalità legati alle armi da fuoco per i bambini e gli adolescenti che vivono nelle comunità urbane, suburbane e rurali siano simili, i tassi rurali di suicidio delle armi da fuoco sono due volte più alti e le lesioni involontarie alle armi da fuoco sono quattro volte superiori rispetto alle comunità urbane. Nel frattempo, i tassi di omicidi per armi da fuoco sono due volte più alti nelle città che nelle comunità rurali.

Un'epidemia unicamente americana

Gli Stati Uniti si distinguono tra i paesi ad alto reddito: Oltre il 90% di tutte le morti di armi da fuoco tra bambini e adolescenti che si verificano in nazioni industrializzate si verificano in questo paese.

Inoltre, gli Stati Uniti hanno più armi da fuoco di proprietà privata - escluse le armi da fuoco militari - rispetto ai cittadini.

In un sondaggio del Pew Research Center su adulti statunitensi in 2017, circa l'30% ha riferito di possedere un'arma da fuoco e l'42% ha riferito di vivere in una famiglia con armi da fuoco.

Due terzi delle famiglie hanno più di un'arma da fuoco e quasi un terzo ha cinque o più armi da fuoco. Le armi da fuoco possono avere scopi diversi - caccia al cervo, competizione di tiro, pratica del bersaglio e così via - il che può spiegare perché così tante famiglie possiedono più di una pistola.

I dati di Pew indicano che 54% dei proprietari di armi da fuoco con bambini sotto 18 che vivono in casa hanno le loro armi da fuoco rinchiuso. Questo ci suggerisce che i bambini e gli adolescenti possano avere un accesso relativamente facile alle armi da fuoco non garantite.

Scavando nei dati

La ricerca sulle armi da fuoco è limitata negli USA

La sponsorizzazione da parte del governo della ricerca incentrata sull'arma da fuoco è stata praticamente eliminata da un emendamento annuale sugli stanziamenti, aggiunto per la prima volta dal deputato dell'Arkansas Jay Dickey in 1996.

Di recente, accademici, National Institutes of Health, governi statali e fondazioni private hanno iniziato a rinnovare l'attenzione sulla ricerca per prevenire infortuni e incidenti mortali. Ciò è dovuto in gran parte ai cambiamenti nell'opinione pubblica sulle armi da fuoco mentre continuano a verificarsi sparatorie di massa.

Fondato in 2017 con finanziamenti NIH, il Consorzio sulla sicurezza delle armi da fuoco tra bambini e adolescenti (FATTI) è uno di questi sforzi, con particolare attenzione alla conduzione di ricerche critiche sulla prevenzione degli infortuni da arma da fuoco nel rispetto della proprietà legale e sicura dell'arma da fuoco. Conduciamo FACTS, in cui sono coinvolti accademici delle università 14 di tutto il paese.

I membri di questo consorzio hanno ha iniziato a studiare le principali domande di ricerca, come i migliori metodi per i fornitori di assistenza sanitaria per consigliare le famiglie sulla conservazione sicura delle armi da fuoco, interventi per ridurre i rischi di suicidio delle armi da fuoco tra le famiglie adolescenti rurali e l'effetto delle leggi statali sulle armi da fuoco sulle sparatorie nelle scuole.

Proprio come altri problemi di salute pubblica si sono trasformati in prove scientifiche per prevenire gli infortuni, riteniamo che gli Stati Uniti dovrebbero usare le prove per informare le politiche a tutela di bambini e adolescenti. Si può fare molto di più per affrontare questo vitale problema di salute pubblica.

Informazioni sugli autori

Marc A Zimmerman, professore di sanità pubblica, University of Michigan; Patrick Carter, Assistente alla medicina d'urgenza, University of Michigane Rebecca Cunningham, vicepresidente ad interim Research University of Michigan, professore di medicina d'urgenza e direttore del Centro di ricerca sugli infortuni, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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