Il latte materno umano può aiutare i bambini a dire l'ora tramite segnali circadiani dalla mamma

Il latte materno umano può aiutare i bambini a dire l'ora tramite segnali circadiani dalla mamma
Una bottiglia di latte mattutino di notte equivale ad accendere tutte le luci al momento di coricarsi? immagini comzeal / Shutterstock.com

Il latte materno umano è più di un pasto - è anche un orologio che fornisce informazioni sull'ora del giorno ai bambini. La composizione del latte materno cambia nel corso della giornata, dando al latte mattutino energizzante un diverso cocktail di ingredienti rispetto al rilassante latte serale. I ricercatori ritengono che questa "crononutrizione" possa aiutare a programmare la nascente biologia circadiana dei neonati, il cronometrista interno che consente ai bambini di distinguere il giorno dalla notte.

Cosa succede, tuttavia, quando i bambini bevono latte che non proviene direttamente dal seno, ma viene pompato in diversi momenti della giornata e conservato prima dell'alimentazione? Gli scienziati hanno raramente preso in considerazione i potenziali effetti del latte "appannato" sullo sviluppo dei neonati, ma le implicazioni sono potenzialmente di vasta portata.

Come psicologi chi studia la biologia della genitorialità, abbiamo collaborato con Laura Glynn, Caroline Steele e Caroline Bixby a investigare le prove per il latte materno come cronometrista.

Orologi del corpo nel corso della giornata

sonno, mangiare e livelli energetici tutti mostrano ritmi circadiani, il che significa che seguono un ciclo giornaliero. Come sa qualsiasi genitore che ha dormito in sonnambulismo attraverso un 3, mi sa che i bambini non sono nati con questi ritmi completamente impostati. Invece, il loro senso del giorno e della notte si sviluppa nelle prime settimane e mesi di vita, grazie a segnali come luce solare e oscurità.

I bambini variano: alcuni mostrano prevedibili fluttuazioni circadiane negli ormoni legati alla vigilanza, al sonno e all'appetito e possono dormire per lunghi tratti poco dopo la nascita, mentre altri sembrano avere i loro ritmi giornalieri capovolti per mesi. I ritardi nello sviluppo della biologia circadiana possono aumentare il rischio di coliche e portare a problemi di crescita e alimentazione.

Ma gli scienziati sanno ben poco sul perché la biologia circadiana sia online su orari così diversi per i diversi bambini. Il latte materno può aiutare a programmare ritmi circadiani infantili, aiutando a spiegare perché alcuni genitori di neonati godono di lunghe notti di sonno, mentre altri fanno fatica a tenere i loro bambini su un programma.

Il latte materno umano può aiutare i bambini a dire l'ora tramite segnali circadiani dalla mamma
Un'alimentazione serale potrebbe condividere i segnali del "tempo per dormire" dal corpo della mamma al bambino. Tomsickova Tatyana / Shutterstock.com

Latte in flusso

Il latte materno cambia drasticamente nel corso della giornata. Ad esempio, i livelli di cortisolo - un ormone che favorisce la vigilanza - lo sono tre volte più alto nel latte del mattino che nel latte della sera. La melatonina, che favorisce il sonno e la digestione, può appena rilevato nel latte durante il giorno, ma sorge la sera e picchi intorno a mezzanotte.

Il latte notturno contiene anche livelli più elevati di alcuni elementi costitutivi del DNA che aiutano a favorire un sonno sano. Il latte del giorno, al contrario, ha più aminoacidi che promuovono l'attività del latte notturno. Ferro nelle cime del latte verso mezzogiorno; picchi di vitamina E la sera. Minerali come magnesio, zinco, potassio e sodio sono tutti i più alti al mattino.

Il latte diurno può contenere un pugno immunitario speciale. Tra le madri che hanno fornito ai ricercatori campioni di latte nel primo mese dopo il parto, i componenti immunitari - compresi gli anticorpi chiave e i globuli bianchi - sembravano più alti nel latte diurno rispetto al latte notturno. Un altro studio ha trovato importanti i livelli più alti di un componente comunicazione del sistema immunitario nel latte diurno rispetto al latte notturno.

Mentre è chiaro che il latte cambia nel corso della giornata, gli scienziati sanno poco su ciò che questo significa per la salute dei bambini.

I ricercatori sanno che gli ormoni e i componenti immunitari nel latte materno vengono trasmessi ai neonati e che i bambini stanno iniziando a sviluppare e perfezionare i propri ritmi circadiani durante i primi mesi di vita. È plausibile che i cronosegnali nel latte materno aiutino a modellare la biologia circadiana dei neonati. Le differenze nei modelli di alimentazione infantile potrebbero aiutare a spiegare perché esiste una tale variabilità nello sviluppo di questi ritmi quotidiani da un bambino all'altro.

Messaggi nebbiosi nel latte?

Per la maggior parte della storia umana, il latte materno poteva essere consumato direttamente dal seno, il che significa che il latte veniva sempre ingerito proprio quando veniva prodotto. Ora, con l'avvento delle tiralatte e della refrigerazione, non è più così. Secondo un sondaggio 2005-2007, oltre il 85% delle madri che allattano negli Stati Uniti hanno pompato il loro latte.

Cosa succede quando i bambini bevono latte notturno al mattino o latte mattutino nel tardo pomeriggio? Non lo sappiamo con certezza, perché questa domanda è stata tristemente sottostimata. Offrire a un bambino una bottiglia di latte mattutino la sera, con il suo alto cortisolo e la bassa melatonina, potrebbe essere l'equivalente nutrizionale di accendere le luci prima di coricarsi.

Se i cronosegnali nel latte aiutano davvero a calibrare la biologia circadiana infantile, i neonati che bevono latte "appannato" possono avere più difficoltà a dormire, a digerire e allo sviluppo.

Il latte materno umano può aiutare i bambini a dire l'ora tramite segnali circadiani dalla mamma
Tenere traccia dell'ora del giorno in cui è stato pompato il latte materno potrebbe aiutare a risolvere eventuali problemi dell'orologio circadiano. Kiwi / Shutterstock.com

C'è una soluzione abbastanza semplice, ovviamente. Le madri possono etichettare il loro latte nel momento in cui è stato pompato e coordinare le poppate per offrire latte al mattino al mattino, latte al pomeriggio al pomeriggio e latte alla sera.

Se questo diventasse una pratica standard nelle unità di terapia intensiva neonatale, pensiamo che migliaia di bambini possano beneficiare del latte servito in tempo, potenzialmente aiutandoli a regolare meglio i loro ritmi circadiani. Molte NICU hanno già adottato pratiche progettate per regolare meglio la biologia circadiana infantile, come attenuare le luci di notte, quindi il latte abbinato al tempo sarebbe un logico passo successivo. Allo stesso modo, le banche del latte che accettano il latte donatore potrebbero classificare il latte in lotti per ora del giorno.

Esiste un'alternativa più semplice al latte pompato abbinato al tempo: aumentare la capacità delle donne di allattare al seno i loro bambini sul posto offrendo politiche di congedo parentale retribuito ragionevoli. Le madri che possono nutrire direttamente i loro bambini non devono preoccuparsi di organizzare il loro latte all'ora del giorno e il latte che viene offerto direttamente dal seno può conferire altri benefici per la salute come pure.

La ricerca continua a esplorare il ruolo del latte materno nel cronometraggio e il suo impatto sulla salute e lo sviluppo dei bambini. Se il latte abbinato al tempo risulta essere un modo chiave per aiutare a impostare gli orologi interni dei bambini, il il caso della salute pubblica diventa più forte per le politiche che supportano la capacità delle madri di stare a casa con i loro bambini durante il primo anno di vita.

Riguardo agli Autori

Darby Saxbe, Ricercatore di psicologia, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences e Jennifer Hahn-Holbrook, assistente professore di psicologia, Università della California, Merced

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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