Le scuole potrebbero insegnare ai bambini come essere felici, ma favoriscono invece la concorrenza

Le scuole potrebbero insegnare ai bambini come essere felici, ma invece favorire la concorrenza
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Diagnosi di disturbi mentali e prescrizioni di droga tra i bambini in età scolare sono saliti alle stelle negli ultimi due decenni. L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) lo riferisce 20% di bambini sperimentare disturbi mentali - come depressione, ansia, ADHD e autismo - in qualunque momento.

Questo è un problema significativo nel Regno Unito, dove a uno su otto bambini di età compresa tra i cinque e 19 è stato diagnosticato un disturbo emotivo o comportamentale. Anche i bambini di cinque anni si ammalano: secondo gli ultimi rapporti, 6% di bambini di cinque anni soffre di un disturbo mentale. Le sfide sono ancora maggiori per i bambini delle famiglie a basso reddito, che hanno quattro volte più probabilità di farlo sviluppare problemi di salute mentale dei loro coetanei migliori.

Mentre la vita domestica, gli amici, i social media e l'immagine corporea hanno tutti un impatto sulla salute mentale dei bambini, un rapporto recente di The Children's Society ha scoperto che un numero maggiore di giovani si sente insoddisfatto della scuola rispetto a qualsiasi altra area della propria vita. Tuttavia, un numero crescente di ricerche provenienti da tutto il mondo mostra che le scuole possono effettivamente aiutare i bambini a condurre una vita più felice, se valutano tali risultati.

Sotto pressione

In generale, il sistema educativo del Regno Unito - come molti altri in tutto il mondo - è orientato alla concorrenza. Classifiche internazionali come l'OCSE Programma per la valutazione internazionale degli studenti (PISA) valuta le prestazioni delle scuole, esercitando pressioni su governatori, insegnanti e alunni. Di conseguenza, le scuole sembrano valutare il rendimento accademico degli studenti rispetto al loro salute mentale e benessere, che si riflette non solo sul modo in cui gli studenti vengono insegnati, ma anche su come vengono valutati.

Gli insegnanti devono inoltre affrontare molte pressioni affinché i loro studenti ottengano i voti più alti possibili. Ciò sta anche contribuendo alla cattiva salute mentale tra gli insegnanti, con molti problemi di salute mentale in via di sviluppo come il burnout, che impatti negativi le loro prestazioni e alla fine possono condurli a abbandona la professione.

Le scuole potrebbero insegnare ai bambini come essere felici, ma favoriscono invece la concorrenza
Una montagna di marcatura. Shutterstock.

Mentre ci sono requisiti per le scuole del Regno Unito insegnare agli alunni come mantenersi fisicamente e mentalmente in salute, non è chiaramente sufficiente. Troppo spesso richieste accademiche per gli alunni provocare un senso di rivalità, piuttosto che insegnare loro come godersi la vita e coltivare emozioni positive. Tuttavia, le prestazioni educative non devono necessariamente andare a scapito della felicità e del benessere dei bambini.

I sistemi di istruzione, compresi quelli del Regno Unito, hanno la capacità di rispondere alla crescente crisi della salute mentale tra i bambini. E la ricerca mostra che la promozione della salute mentale e del benessere nelle scuole, alla pari delle competenze fondamentali come la matematica e l'alfabetizzazione, ha un impatto positivo su autostima, risultati accademici, relazioni sociali, motivazione e prospettive di carriera degli alunni.

La via nordica

Per vedere come le scuole possono insegnare agli allievi ad essere felici, considera i sistemi educativi di alcuni dei paesi più felici del mondo. Ad esempio, tutti e cinque i paesi nordici - Danimarca, Norvegia, Svezia, Finlandia e Islanda - appaiono tra i primi dieci paesi più felici, secondo il Mondiale Felicità Rapporto.

È noto che i paesi nordici pongono maggiormente l'accento apprendimento socio-emotivo, che offre ai bambini le capacità e le conoscenze per riconoscere e gestire le emozioni in modo efficace. Questo forma la base del benesseree può migliorare significativamente rendimento scolastico tra gli studenti.

I paesi nordici apprezzano anche i giudizi degli insegnanti sugli esami nazionali, e le scuole lo sono non valutato o classificato come sono nel Regno Unito o negli Stati Uniti. Questo impedisce al sistema educativo di inserirsi inutilmente pressione sulle scuole, portando a meno rivalità, stress e ansia tra gli studenti, e tassi più bassi di burnout tra gli insegnanti.

Trovare la felicità

Quando si tratta di essere sani e felici, la ricerca suggerisce che i soldi contano solo in una certa misura. Ciò che conta di più è sviluppare conoscenza di sé - cioè, sapere come pensi, comportati e gestisci le tue emozioni - e relazioni sociali positive. Ciò è evidente in alcuni paesi dell'America Latina. Ad esempio, Costa Rica e Messico ottengono buoni risultati anche nel World Happiness Index e si classificano tra i paesi più felici secondo il Felice Indice del pianeta (che tiene conto del benessere, dell'aspettativa di vita e della disuguaglianza, nonché dell'impronta ecologica).

Queste nazioni hanno una cultura di promozione dei social network di amici, famiglie e quartieri. Nonostante viva sul continente più ineguale nel mondo, la ricerca indica che il popolo latinoamericano sono estremamente resistenti, nel senso che hanno la capacità di superare con successo le avversità e godersi la vita nonostante circostanze difficili.

Secondo recenti rapporti delle Nazioni Unite, anche le scuole in America Latina stanno facendo un buon lavoro nel promuovere la resilienza tra i bambini. Anche la sostenibilità ambientale lo è una parte fondamentale delle politiche educative in luoghi come il Costa Rica. Questo promuove l'empatia verso gli altri membri della società - una competenza fondamentale dell'apprendimento socio-emotivo.

La mia ricerca ha scoperto che i sistemi educativi in ​​entrambi paesi in via di sviluppo e sviluppati valorizzare la formazione di cittadini responsabili valorizzando l'uguaglianza, l'armonia e la diversità tra gli altri. Eppure nessuno dei paesi inclusi nell'analisi - Cina, Inghilterra, Messico e Spagna - sembra dare un valore esplicito alla salute mentale nei loro sistemi educativi.

I sistemi di istruzione in tutto il mondo possono affrontare la crisi della salute mentale dei bambini, se si prefiggono di farlo. E i paesi che danno la priorità alla felicità e al benessere dei bambini offrono un forte punto di partenza. Promuovendo relazioni positive sulla rivalità e apprendendo oltre le classifiche, i bambini di tutto il mondo possono avere la possibilità di prosperare.The Conversation

Circa l'autore

Angelo Urbina-Garcia, Assistente professore di studi sulla prima infanzia, Università di Hull

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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