Ecco cosa dicono i giovani che li hanno aiutati a superare il divorzio dei genitori

Ecco cosa dicono i giovani che li hanno aiutati a superare il divorzio dei genitori
I bambini hanno trovato particolarmente difficile quando i genitori non potevano essere d'accordo su dove avrebbero vissuto. Shutterstock.

Quando i genitori si separano o divorziano, ciò inevitabilmente interrompe la vita dei bambini e può dare un tributo al loro benessere mentale. Nel tempo, i bambini imparano ad accogliere i cambiamenti, alcuni con maggiore successo di altri. Si stima che uno su tre bambini sotto l'età di 16 nel Regno Unito sperimentano la separazione dei genitori.

I genitori spesso si preoccupano del modo migliore di sostenere i propri figli, in modo che possano adattarsi al cambiamento della situazione familiare nel modo più efficace possibile. Per la mia ultima ricerca, Ho condotto un sondaggio completo su 34 giovani adulti, di età compresa tra 18 e 30, riflettendo sulle loro esperienze infantili di separazione e divorzio. Per alcuni, la loro esperienza è stata recente da uno a tre anni fa - per altri, era molto più indietro.

Ho scoperto che la maggior parte dei giovani finisce per accogliere bene la separazione dei genitori nel tempo. Anche così, i miei risultati indicano che alcuni fattori possono aiutare o ostacolare i bambini, mentre si adattano a questo evento che cambia la vita.

La fine del conflitto

La cosa più importante, che ha aiutato i bambini ad adattarsi, è stata quando la separazione ha posto fine al conflitto tra i loro genitori. Ciò potrebbe non accadere fino a quando non verranno messe in atto le disposizioni iniziali su dove i bambini vivrebbero e quando avrebbero avuto contatti con ciascun genitore. Ma quando lo ha fatto, i miei partecipanti hanno riportato un immediato senso di sollievo, che li ha aiutati a vedere la separazione come un miglioramento positivo della loro vita.

Anche la comunicazione ha fatto una grande differenza: sentirsi dire cosa sarebbe successo in anticipo dai loro genitori ha aiutato i bambini a capire il cambiamento della loro situazione familiare. Per i bambini piccoli, questo spesso significava essere detto più di una volta. I bambini hanno beneficiato dell'opportunità di parlare della separazione dei genitori e di ricevere sostegno da altri membri della famiglia, come zie e nonne. Parlare con fratelli e amici, in particolare con amici fidati che avevano vissuto la separazione dei propri genitori, lo era anche trovato utile.

Ecco cosa dicono i giovani che li hanno aiutati a superare il divorzio dei genitori
Il sostegno familiare fa la differenza. Shutterstock.

I bambini che sono stati in grado di rimanere in contatto con entrambi i genitori, così come i loro amici, hanno accolto meglio la separazione e il divorzio. Aiutò anche se ulteriori cambiamenti fossero ridotti al minimo: per esempio, se i bambini continuassero a vivere nella stessa area e frequentare la stessa scuola dopo la separazione. Dove è successo i bambini si sentivano i loro punti di vista erano stati presi in considerazione negli accordi post-separazione: sentivano di "importare" per i loro genitori. Ciò alla fine ha portato a una visione più positiva della separazione.

Tocco perdente

I bambini che hanno perso il contatto con il genitore con cui non vivevano, ma hanno detto che era quello che volevano, tendevano a mostrare un alto livello di alloggio. Ma quelli che lo fecero involontariamente accolsero meno bene la separazione. Mio la ricerca ha scoperto che hanno visto la separazione dei genitori come un miglioramento né positivo né una perdita significativa e hanno mostrato un livello medio di sistemazione.

Pochi di questi bambini sono stati informati in anticipo della separazione e la perdita di contatto ha significato che non vedevano i loro bisogni presi in considerazione. Sebbene non sperimentassero direttamente il conflitto tra i loro genitori, erano spesso consapevoli dell'antipatia dei genitori residenti nei confronti dell'altro genitore e si sentivano "messi a tacere" nel parlarne a casa, il che portava a un senso di lealtà divisa.

Questi bambini sembravano molto isolati, avendo accesso a poche fonti di sostegno all'interno della famiglia, nessun sostegno al di fuori della famiglia e sentendosi incapaci di parlare a nessuno dei cambiamenti. Nel tempo, hanno creato una distanza emotiva dalla separazione, il che significa che l'hanno trattato come un evento della vita e sono andati avanti.

Conflitto continuo

I bambini che hanno continuato a sperimentare conflitti tra i genitori dopo la separazione hanno accettato i cambiamenti meno bene. I miei partecipanti hanno descritto la sensazione di "essere catturati nel mezzo" del conflitto dei loro genitori, in particolare durante i passaggi di mano, e di sentirsi responsabili per i fratelli più piccoli. Questo si allinea con I risultati da molti studi precedenti. Consideravano i loro genitori preoccupati dei propri problemi e preoccupazioni e non riuscivano a tenere conto dei bisogni dei loro figli. Si sono anche sentiti incapaci di parlare con nessuno della famiglia della separazione, per paura di peggiorare il conflitto.

I bambini hanno trovato particolarmente difficile quando i genitori non potevano essere d'accordo su dove avrebbero vissuto e contattare gli accordi, richiedendo loro di parlare con gli assistenti sociali a seguito di procedimenti giudiziari familiari. Da bambini, i miei partecipanti hanno affermato di aver faticato ad accettare i cambiamenti post-separazione, e da giovani adulti la separazione dei loro genitori è rimasta una perdita molto significativa nella loro vita.

Avere un'idea di come questi giovani adulti hanno vissuto la separazione dei genitori durante l'infanzia e i fattori che li hanno aiutati ad adattarsi ai cambiamenti che ha portato bene, possono aiutare a guidare i genitori che si stanno separando ora. Può informare le loro scelte e quelle delle loro famiglie, per assicurarsi che i loro figli abbiano le migliori possibilità di accogliere la separazione nel tempo.The Conversation

Circa l'autore

Susan Kay-Flowers, Docente senior in Scienze dell'educazione e degli studi sull'infanzia, Liverpool John Moores University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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