Dobbiamo smettere di perpetuare il mito che i bambini crescono dall'autismo

Dobbiamo smettere di perpetuare il mito che i bambini crescono dall'autismo
L'autismo è una condizione permanente, sebbene alcune persone che non sono state diagnosticate con precisione possano perdere la diagnosi. Dubova / Shutterstock

Circa il 1% della popolazione ha un disturbo dello spettro autistico, con stime che vanno da uno in 150 a uno in 70.

Mentre le persone differiscono nella gamma e nella gravità dei loro sintomi, le caratteristiche comuni includono difficoltà di comunicazione e interazione sociale, comportamenti e interessi restrittivi e ripetitivie sensibilità sensoriale.

Secondo 2017 Autism in Australia riportano che l'autismo è prevalente tra i bambini di età compresa tra 5 e 14, con 83% di australiani con diagnosi di autismo di età inferiore a 25.

Ma mentre i bambini hanno maggiori probabilità di avere una diagnosi di autismo rispetto agli adulti, ciò non significa che i bambini "crescere"Di autismo.

Perché i tassi sono più alti tra i bambini?

Ci sono una serie di ragioni per cui la prevalenza dell'autismo è più alta tra i bambini in età scolare rispetto agli adulti, a partire dalla misurazione.

"Prevalenza" si riferisce al tasso di diagnosi e / o alle segnalazioni personali, non al tasso di avere effettivamente l'autismo. Poiché l'autismo è una condizione permanente, è più probabile che i tassi di autismo siano stabili tra adulti e bambini.

Tecniche diagnostiche e consapevolezza dell'autismo sono migliorati notevolmente negli ultimi tempi. A molti adulti autistici non sarebbe stata data una diagnosi formale, ma piuttosto mal diagnosticata o semplicemente vista come "strana".


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In questi giorni, ci sono chiari vantaggi di avere e riferire una diagnosi per i bambini in età scolare; Compreso accesso ai finanziamenti e supporto educativo. Ciò significa che i genitori che sospettano che il loro bambino abbia l'autismo possono cercare una diagnosi quando nelle generazioni precedenti non lo farebbero.

Ci sono molti meno benefici nell'avere e nel riferire una diagnosi per gli adulti e molti altri ostacoli, tra cui stigma e discriminazione.

Alcuni bambini perdono la diagnosi

L'autismo è una condizione permanente. Tuttavia, un piccolo numero di studi suggerisce che una minoranza di bambini potrebbe "perdere" la diagnosi di autismo.

A Analisi 2011 dei dati dell'indagine nazionale americana trovato 13% dei bambini con diagnosi di autismo (187 di 1,576 i cui genitori hanno risposto alla domanda) hanno “perso” la diagnosi.

Il motivo più comune era rappresentato da "nuove informazioni", come la diagnosi di un'altra condizione di salute dello sviluppo, dell'apprendimento, emotiva o mentale.

Solo l'21% dei genitori di 187 ha riferito che il figlio aveva perso la diagnosi a causa del trattamento o della maturazione; e solo 4% (otto bambini) ha avuto un medico o un altro professionista che conferma che il bambino non ha avuto ASD e non ha avuto altre condizioni di sviluppo, apprendimento, emotivo o di salute mentale.

Un recente studio nel Journal of Child Neurology esaminato i registri dei bambini 569 con diagnosi di autismo tra 2003 e 2013. Ha riscontrato che 7% (38 di 569) non soddisfa più i criteri diagnostici.

Tuttavia, la maggior parte sono stati diagnosticati con un altro disturbo comportamentale (come il disturbo da deficit di attenzione e iperattività) o una condizione di salute mentale (come il disturbo d'ansia).

Solo tre bambini su 569 non hanno "garantito" alcuna diagnosi alternativa.

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Molti bambini autistici imparano a mascherare i loro sintomi e ad agire come i loro coetanei neurotipici. Pressmaster / Shutterstock

I pochi studi che riportano su bambini che non soddisfano più i criteri per una diagnosi di autismo o di un'altra condizione sono in genere su piccola scala studi osservazionali.

In 2014, ad esempio, Ricercatori statunitensi di psichiatria ha studiato le persone 34 di età compresa tra 8 e 21 a cui era stata diagnosticata l'autismo prima dei cinque anni ma che non soddisfacevano più i criteri per una diagnosi. Questo è stato definito il "risultato ottimale".

I ricercatori hanno scoperto che il gruppo del "risultato ottimale" non differiva dai bambini "tipicamente in via di sviluppo" in termini di socializzazione, comunicazione, la maggior parte delle scale secondarie linguistiche e solo tre avevano punteggi inferiori alla media per il riconoscimento facciale.

Quindi, un numero molto piccolo di bambini perde la diagnosi e sembra funzionare normalmente. Ma questi studi su piccola scala non hanno la capacità di distinguere tra "crescere fuori da" e "imparare a mascherare" comportamenti correlati all'autismo.

Sintomi di mascheramento

Il manuale diagnostico e statistico (DSM-5) utilizzato per classificare gli stati dei disturbi della salute mentale sintomi di autismo iniziare presto e continuare per tutta la vita, anche se gli adulti potrebbero essere in grado di "mascherare" i loro sintomi - almeno in alcune situazioni.

Uno dei risultati inaspettati del Studio 2014 su persone che hanno perso la diagnosi di autismo tende ad avere QI elevati. I ricercatori suggeriscono che alti livelli di cognizione hanno permesso a questo gruppo di persone autistiche di identificare e compensare le loro differenze sociali.

Molte persone autistiche imparano a farlo mascherare i loro comportamenti e schemi di pensiero fin dalla tenera età; e questo è particolarmente comune con le ragazze. Imparano che per adattarsi ed essere accettati dai loro coetanei devono agire e parlare come persone neurotipiche.

Il mascheramento è drenante fisicamente ed emotivamente e porta a gamma di risultati negativi come stanchezza, esaurimento, ansia e depressione - così come percezione di sé negativa e scarsa autostima.

Perché questi miti sono così dannosi?

Molti genitori lottano con la diagnosi di autismo del loro bambino, mentre affrontano la realizzazione che la vita del loro bambino può essere molto diversa da quella che immaginavano.

Il mito secondo cui i bambini possono crescere dall'autismo - se i loro genitori fanno un lavoro abbastanza buono per educarli o cambiarli - è dannoso per tutta la famiglia.

Può impedire ai genitori di vedere e accettare il proprio figlio come il meraviglioso essere umano e riconoscere i propri punti di forza.

Purtroppo, può anche portare a una vita della persona autistica che si percepisce come a persona neurotipica fallita piuttosto che un persona autistica di successo.

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I genitori di bambini con nuova diagnosi di autismo devono adattarsi all'idea che la vita del loro bambino possa essere diversa da ciò che immaginavano. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock

L'Australia, come molti paesi, ha fatto passi da gigante nella fornitura di supporti educativi per questi studenti nelle scuole primarie e secondarie. Quindi ci fermiamo.

Di coloro che completano la scuola secondaria, solo l'19% riceve un titolo post-scolastico. Questo si confronta con 59% di quelli con qualsiasi forma di disabilità e 68% di quelli senza disabilità.

In termini di lavoro, i dati ABS di 2015 mostrano il tasso di disoccupazione per le persone con diagnosi di autismo era 31.6%; più di tre volte il tasso per le persone con disabilità (10%) e quasi sei volte il tasso di persone senza disabilità (5.3%).

I bambini autistici non crescono in adulti neurotipici, ma diventano adulti autistici che lo sono sotto-servite, isolato e stigmatizzato.

Fino a quando i nostri datori di lavoro, le istituzioni educative, i governi e le comunità non lo capiranno pienamente, continueremo a non offrire loro adeguate opportunità educative e occupazionali.

Quindi, tuo figlio crescerà dal loro autismo? Probabilmente no, ma con il giusto supporto, incoraggiamento e comprensione potrebbero crescere.The Conversation

Circa l'autore

Sandra Jones, Pro Vice Cancelliere, Fidanzamento, Università Cattolica Australiana

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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