Modi 5 per aiutare i tuoi bambini a dormire meglio

Modi 5 per aiutare i tuoi bambini a dormire meglio

Sebbene non sia facile, è possibile cambiare le cattive abitudini di sonno dei bambini nelle scuole materne e elementari, affermano gli esperti.

È con le migliori intenzioni che i genitori finiscono per rafforzare le cattive abitudini del sonno, afferma Lynelle Schneeberg, psicologa della Yale University Medicine, identificando la "troppa assistenza dei genitori" come un fattore chiave che alimenta il problema.

Schneeberg è l'autore di un nuovo libro, Diventa l'allenatore del sonno del tuo bambino: la guida 5-Step della Bedtime Doctor, età 3-10 (Lifelong Books, 2019).

"È difficile aiutare i bambini di questa fascia d'età a imparare ad addormentarsi in modo indipendente al momento di coricarsi perché possono parlare e camminare, il che significa che possono chiederti di tornare nella loro stanza per molte ragioni creative o di uscire dalle loro stanze per trovare tu e chiedi un altro viaggio scortato in bagno, più ghiaccio per la loro tazza d'acqua e così via ”, spiega Schneeberg. "Fortunatamente, il loro cervello è adattabile e possono imparare nuovi modi di addormentarsi che non coinvolgono un genitore."

Capire come rispondere alle richieste notturne di tuo figlio è il primo passo per affrontarle, afferma Craig Canapari, specialista pediatrico del sonno, pneumologo e autore di Non è mai troppo tardi per dormire in treno: il modo più semplice per dormire di alta qualità per neonati, bambini e genitori (Rodale, 2019).

Ad esempio, se tuo figlio piange per te nel cuore della notte e lo fai tornare a dormire abitualmente, stai imprimendo quell'abitudine nel tuo cervello, spiega Canapari, aggiungendo che la tua stanchezza e lo stress aumentano effettivamente la probabilità che tu ' Svilupperò un'abitudine controproducente.

"Ecco perché i genitori stanchi cadono spesso negli stessi schemi più e più volte: il tuo cervello stanco forma abitudini per ridurre il bisogno di pensare", scrive. Inoltre, il bambino prende l'abitudine di addormentarsi tra le braccia o con te nella stanza, che può essere difficile da spezzare.


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Quindi qual è la soluzione? Crea nuove e sane abitudini intorno a tutto ciò che riguarda la routine del sonno del tuo bambino. "Routine" è la parola chiave qui. I bambini bramano naturalmente coerenza e prevedibilità, non solo per il sonno, ma per la maggior parte degli aspetti della loro vita quotidiana. Regole e aspettative chiare aiutano a ridurre l'ansia perché il bambino sa cosa aspettarsi e quindi può aiutare le cose a funzionare senza intoppi. Un solido ordine di eventi intorno all'ora di andare a letto consentirà a te e al tuo bambino di adottare buone abitudini, il che significa che è possibile attivare "pilota automatico" e seguire un piano prestabilito.

Nei loro libri, Schneeberg e Canapari si addentrano entrambi nella nitidezza di come creare una solida routine della buonanotte, offrendo modi per affrontare problemi comuni, tra cui terrori notturni, svegli e bambini che non dormiranno nei loro letti.

Ma prima di poter apportare un cambiamento positivo, aiuta a capire dove le cose sono andate male. Ecco alcuni errori che gli operatori sanitari fanno e suggerimenti da Canapari e Schneeberg su come risolverli.

Errore #1: soggiornare o dormire nella camera da letto del bambino

"Sdraiati con me." Ma se ti arrendi ai desideri di tuo figlio e rimani con lui fino a quando non si addormenta, lo stai inavvertitamente allenando a fare affidamento sulla tua presenza per addormentarsi.

Puoi anche coccole, strofinarti la schiena o cantare una ninna nanna. Tali "stampelle del sonno" o "oggetti di scena del sonno" diventano abitudini per te e il tuo bambino, dice Schneeberg. Inoltre, tuo figlio può abituarsi così tanto al tuo essere lì prima di coricarsi che se si sveglia nel cuore della notte, avrà bisogno che tu torni a dormire.

Soluzione: Insegna a tuo figlio come "calmarsi" e addormentarsi in modo indipendente, dice Schneeberg. Metti un cestino accanto al letto del tuo bambino e riempilo di attività calme e tranquille che può fare da solo. Ad esempio, includi libri di capitoli o illustrati, a seconda dell'età e della capacità di lettura, alcuni animali di peluche o action figure, alcuni fogli e pastelli. Aggiungi una torcia o una lampada frontale al carrello in modo che non abbia bisogno di accendere una luce intensa.

L'idea è che tuo figlio abbia degli oggetti divertenti, ma non troppo stimolanti, che possono essere giocati a letto fino a quando non è abbastanza assonnato da addormentarsi. Questa, dice Schneeberg, è una buona abitudine da formare e un adulto spesso usa se stesso. Se tuo figlio protesta, sii gentile (ma deciso) e digli che sei sicuro che possa addormentarsi da solo e che non sarai lontano.

Errore #2: mancanza di limiti

Sia che improvvisamente affermino che stanno morendo di fame o che i copriletti sono caldi, pruriginosi o che non sono "giusti" in qualche altro modo, i bambini sono maestri nel trovare motivi per cui non riescono a dormire. Schneeberg chiama questi "richiami" (se il bambino esce dalla camera da letto per denunciare questi reclami) o "richiami" (se il bambino chiama il genitore nella sua stanza).

Soluzione: Canapari e Schneeberg suggeriscono semplici sistemi di ricompensa come un modo per gestire le chiamate a tendina e le richiamate. Ad esempio, Canapari afferma che potresti dare a tuo figlio un "pass per andare a dormire" ogni notte, che le consente di uscire dalla sua stanza e fare una richiesta (un bicchiere d'acqua, racconto veloce). Se non usa il pass, riceverà una piccola ricompensa la mattina successiva.

Canapari suggerisce di decorare la carta con glitter o di laminarla per renderla divertente. Inoltre, se il bambino in genere effettua quattro chiamate a tendina a notte, è possibile iniziare distribuendo tre passaggi a notte e ridurre gradualmente il numero. La chiave è preparare tuo figlio al successo, dice.

Spiega in anticipo il sistema di ricompensa a tuo figlio. In effetti, potresti voler provare a provare l'intera routine della buonanotte, i premi e tutto, durante una parte tranquilla della giornata, consiglia Canapari.

Errore #3: una camera da letto mal regolata

Le buone camere da letto, secondo Canapari, sono silenziose, buie e scollegate. Va bene usare un ventilatore o una macchina a rumore bianco, se necessario, o una luce notturna per fornire un po 'di illuminazione.

Alcuni dettagli sulla stanza dovrebbero essere gli stessi a 8 PM o ogni volta che il bambino si addormenta, come lo sono a 2 AM, quando il bambino può svegliarsi naturalmente, dice Schneeberg. “La luce del corridoio è accesa quando il bambino va a dormire? In tal caso, dovrebbe essere acceso anche nel cuore della notte ", dice.

Soluzione: Mantenere coerenti l'ambiente e i dettagli chiave della camera da letto del bambino al momento di coricarsi.

Quanto a dispositivi elettronici, sia Canapari che Schneeberg consigliano ai bambini di stare lontani da TV, computer, videogiochi e smartphone da 30 a 60 minuti prima di andare a letto. E nessuno di questi dispositivi dovrebbe essere permesso nelle loro stanze mentre dormono.

"È improbabile che tuo figlio abbia la forza di volontà per resistere a questi dispositivi se illuminano la stanza con un allarme durante la notte", scrive Canapari. "Questi avvisi possono frammentare il sonno anche se il bambino non interagisce con il dispositivo." (Questo è un buon consiglio anche per gli adulti).

Errore #4: nessuna routine

Preparare un bambino a letto sembra abbastanza facile. Lavare i denti. Metti delle marmellate. Ascolta una storia. Salire sotto le coperte. Ma tutti i genitori sanno che il processo raramente procede senza intoppi o senza resistenza.

Spesso, questo torna alla mancanza di coerenza. Ad esempio, se un genitore nasconde un bambino in una notte a 9 PM e si sdraia con lei per 30 minuti, e la notte successiva, l'altro genitore si trasferisce a dormire a 8 e cerca di lasciare immediatamente la stanza, è comprensibile che il bambino sia confuso su cosa aspettarsi ogni notte.

Soluzione: Entrambi gli esperti del sonno sostengono una routine di coricarsi chiara e coerente. Ciò significa che tuo figlio va a letto alla stessa ora o almeno alla stessa ora, vivendo una sequenza prevedibile di eventi.

"Ciò potrebbe includere uno spuntino e un drink, fare un bagno, indossare un pigiama, lavarsi i denti, fare un ultimo viaggio in bagno e concludere con due storie della buona notte", dice Schneeberg. "Quando viene stabilita la routine, si chiarisce al bambino che non c'è più cibo o bevande in seguito o storie extra dopo che due sono state lette."

Non arrenderti

Come la maggior parte delle sfide dei genitori, la situazione spesso peggiora prima di migliorare. Se decidi di interrompere alcune cattive abitudini di sonno nella tua casa, non aspettarti che il cambiamento accada durante la notte. Potrebbero esserci lacrime e bizze, ostinazione e resistenza. La buona notizia è che questo punto basso - con tutte le battute d'arresto e il dramma - è spesso il punto di svolta, un segno che un sonno migliore è all'orizzonte, dice Canapari.

Quindi, segui il tuo piano per una routine di sonno coerente e non lasciarti scappare. Preparati alla probabilità che i cambiamenti positivi che stai apportando potrebbero richiedere alcune settimane o anche un mese. Ricordati che una buona notte di sonno è dietro l'angolo per tutta la famiglia e che tutto il dramma potrebbe presto sembrare un brutto sogno.

Fonte: Carrie Macmillan per Università di Yale

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