Gli adolescenti che trascorrono ore sui social media segnalano questi comportamenti

Gli adolescenti che trascorrono ore sui social media segnalano questi comportamenti

Gli adolescenti che trascorrono più di tre ore al giorno sui social media hanno maggiori probabilità di segnalare livelli elevati di comportamenti che possono indicare problemi di salute mentale rispetto agli adolescenti che non usano affatto i social media, secondo un nuovo studio.

Lo studio esamina il tempo che gli adolescenti hanno riferito di spendere per i social media e per comportamenti sia interni che esterni.

L'interiorizzazione dei comportamenti può comportare il ritiro sociale, orientare i sentimenti verso l'interno o difficoltà ad affrontare l'ansia o la depressione. I comportamenti esternalizzanti possono includere aggressività, recitazione, disobbedienza o altri comportamenti osservabili.

L'uso dei social media per qualsiasi periodo di tempo associato sia a un maggior rischio di denuncia dei soli problemi di internalizzazione sia a sintomi concomitanti di problemi sia di internalizzazione che di esternalizzazione, affermano i ricercatori.

Lo studio non ha riscontrato alcuna associazione significativa con l'uso dei social media e l'esternalizzazione dei problemi da sola. Gli adolescenti che trascorrevano almeno tre ore al giorno sui social media avevano il maggior rischio di denunciare i problemi di interiorizzazione da soli.

"Molti studi esistenti hanno trovato un legame tra l'uso dei social media o digitali e la salute degli adolescenti, ma pochi guardano questa associazione nel tempo", afferma l'autore principale Kira Riehm, uno studente di dottorato nel dipartimento di salute mentale della Johns Hopkins University Bloomberg School School di sanità pubblica.

"Il nostro studio mostra che gli adolescenti che riportano alti livelli di tempo spesi sui social media hanno maggiori probabilità di segnalare problemi di internalizzazione un anno dopo. Non possiamo concludere che le cause dei social media salute mentale problemi, ma riteniamo che meno tempo sui social media potrebbe essere migliore per la salute degli adolescenti. "


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L'uso dei social media ha sia rischi che benefici per la salute. Queste piattaforme spesso forniscono modi per connettersi con colleghi e informazioni e risorse su cause importanti per loro, ma ci sono rischi cyberbullismo e altre aggressioni digitali.

Come riportato in JAMA Psichiatria, i ricercatori hanno utilizzato un campione rappresentativo a livello nazionale di adolescenti statunitensi di età compresa tra 13 e 17, provenienti dalla valutazione della popolazione dello studio sul tabacco e sulla salute tra 2013 e 2016. Lo studio ha raccolto dati per tre anni e l'analisi ha coinvolto gli intervistati di 6,595. Ogni anno, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti quanto tempo hanno trascorso sui social media e le domande relative ai sintomi di problemi di salute mentale interni ed esterni.

I risultati hanno mostrato che:

  • Circa il 17% degli adolescenti ha dichiarato di non utilizzare i social media
  • 32% ha riferito di aver trascorso meno di 30 minuti
  • 31% ha riferito di aver impiegato 30 minuti a tre ore
  • 12% ha riferito di aver trascorso dalle tre alle sei ore
  • 8% ha riferito di aver trascorso più di sei ore al giorno

I ricercatori hanno anche scoperto che:

  • Circa 9% dei partecipanti ha riferito di aver riscontrato solo problemi di internalizzazione
  • 14% ha riscontrato problemi di esternalizzazione
  • 18% ha riscontrato problemi sia interni che esterni
  • 59% ha riscontrato problemi bassi o assenti

Lo studio non ha trovato collegamenti tra l'uso dei social media, problemi di salute mentale e genere.

“I social media hanno la capacità di connettere adolescenti che potrebbero esserlo esclusi nella loro vita quotidiana. Dobbiamo trovare un modo migliore per bilanciare i benefici dei social media con possibili esiti negativi sulla salute ", afferma Riehm.

"Stabilire limiti ragionevoli, migliorare la progettazione delle piattaforme di social media e focalizzare gli interventi sull'alfabetizzazione mediatica sono tutti modi in cui possiamo potenzialmente trovare questo equilibrio."

Fonte: Caitlin Hoffman per Johns Hopkins University

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