Le bugie dei bambini sono ingannevolmente complesse

Le bugie dei bambini sono ingannevolmente complesse
Uno studio ha scoperto che chiedere ai bambini di età compresa tra i tre e i quattro anni di guardarsi allo specchio mentre si chiedeva loro un potenziale errore, aumentava significativamente la loro verità. (Shutterstock)

I genitori sono spesso preoccupati quando osservano il loro bambino dire bugie.

Tuttavia, dire bugie può darci una finestra per comprendere lo sviluppo sociale e cognitivo dei bambini.

Il nostro team di ricerca nel Lab di sviluppo socio-cognitivo alla Brock University sta esplorando come raccontare bugie, in una varietà di contesti, sia un segno dello sviluppo cognitivo dei bambini e della loro esplorazione del nostro mondo sociale.

Lo sviluppo della menzogna

Gli psicologi dello sviluppo hanno esaminato la menzogna per diversi decenni, scoprendo che appare una menzogna circa due anni. Tuttavia, non è fino a circa quattro anni quando la maggior parte dei bambini mentirà per nascondere un erroree questo alto tasso di menzogne ​​persiste per tutta l'infanzia.


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E le bugie non si fermano qui. Evelyne Debey, professore all'Università di Gand in Belgio, e i suoi colleghi ha chiesto ai membri della comunità tra i sei e gli 77 anni della loro menzogna quotidiana. È interessante notare che hanno scoperto che sebbene tutte le fasce d'età abbiano riferito di mentire, mentire ha seguito uno schema a U rovesciato. Le bugie sono aumentate durante l'infanzia, hanno raggiunto il picco nell'adolescenza e sono diminuite (ma non sono scomparse) durante l'età adulta.

Ma Come si sviluppa questa capacità di mentire? Cosa succede durante l'età prescolare che aiuta i bambini a raccontare le loro prime bugie?

Componente cognitiva

Mentire può sembrare un atto semplice, ma una menzogna di successo richiede molta abilità cognitiva. Per dire una bugia, un bambino deve prima capire che altre persone possono avere credenze e conoscenze diverse da loro e che queste credenze possono essere false.

Si verifica il picco di mentire intorno ai quattro anni proprio nel periodo in cui i bambini iniziano a padroneggiare la capacità di pensare alle false credenze altrui. Questa abilità è stata trovata essere collegato ad un aumento della menzogna dei bambini.

Le bugie dei bambini sono ingannevolmente complesse
Per dire una bugia, un bambino deve prima capire che altre persone possono avere credenze e conoscenze diverse da loro e che queste credenze possono essere false. (Shutterstock)

Una volta che i bambini capiscono che possono infondere una falsa credenza dicendo una bugia, devono quindi usare le loro capacità di inibizione per impedire a se stessi di svelare la verità e la loro memoria per tenere traccia della verità e delle bugie che hanno detto.

Ad esempio, la nostra direttrice di laboratorio, Angela Evans, e Kang Lee, un professore dell'Università di Toronto, hanno esaminato la menzogna e lo sviluppo cognitivo dei bambini piccoli. L'hanno trovato i bambini con maggiori prestazioni in compiti cognitivi come l'inibizione e la memoria avevano maggiori probabilità di mentire. Hanno anche dimostrato che questi le capacità cognitive rimangono importanti per mantenere una bugia durante l'adolescenza.

Motivato da fattori sociali

Sebbene le bugie dei bambini possano essere guidate, in parte, dalle loro capacità cognitive avanzate, la nostra ricerca suggerisce che la menzogna è spesso anche motivata da fattori sociali.

In uno studio, abbiamo scoperto che i bambini di età da tre a otto anni che avevano almeno un fratello avevano maggiori probabilità di imbrogliare in un gioco rispetto a quelli senza fratelli. I bambini con un fratello più giovane avevano maggiori probabilità di mentire sul tradimento rispetto ai bambini che sono il fratello più giovane.

Avere fratelli consente di giocare che può incoraggiare e normalizzare i comportamenti di imbroglio. Essere un fratello maggiore offre ai bambini l'opportunità di manipolare potenzialmente i loro fratelli più giovani, meno cognitivi.

Dato che raccontare bugie è una parte comune e normativa della vita sociale emergente dei bambini, avere fratelli può semplicemente fornire ai bambini un ambiente aggiuntivo per esplorare la loro capacità di mentire in via di sviluppo. Ma tieni presente che anche i fratelli possono migliorare comportamenti prosociali e alcune abilità cognitive.

Elogio dire la verità

Una volta che i bambini iniziano a mentire, i genitori hanno il compito di socializzare i propri figli attorno alle norme e alle aspettative sociali dell'onestà. Molti genitori si chiedono se ci siano strategie per promuovere la verità del loro bambino. Ricercatori psicologici hanno studiato proprio questa domanda e hanno scoperto diverse tecniche.

Una tecnica che alcuni genitori hanno provato è leggere storie morali come Il ragazzo che gridava al lupo ai loro figli per sottolineare l'importanza dell'onestà.

Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che la lettura di storie morali che enfatizzano le conseguenze della menzogna in realtà non ha alcun effetto sull'onestà; ma, storie che elogiano la verità sono state trovate per migliorare con successo l'onestà dei bambini.

Le bugie dei bambini sono ingannevolmente complesse
Storie che elogiano il dire la verità sono state trovate per migliorare l'onestà dei bambini. (Shutterstock)

Un'altra tecnica semplice è quella di chiedi ai bambini di promettere di dire la verità. Questo è stato trovato per essere più efficace con bambini dai cinque anni attraverso adolescenza.

Ma che dire delle tecniche per i bambini piccoli? Uno studio nel nostro laboratorio ha recentemente scoperto che chiedere ai bambini di età compresa tra i tre e i quattro anni di guardarsi allo specchio - rendendoli così autocoscienti - mentre chiedendo loro un potenziale errore, hanno aumentato significativamente i tassi di dire la verità.

Bugie oltre l'infanzia

Sebbene la menzogna inizi in tenera età, si sa poco sui modelli di menzogna di coloro che vivono all'altra estremità della vita: gli adulti più anziani.

Data la rapida crescita del Canada popolazione di anziani, questa è un'area di ricerca tempestiva e necessaria da esplorare. Nei prossimi cinque anni, il nostro laboratorio esaminerà quest'area.

Misureremo la frequenza e i tipi di bugie raccontate durante l'età adulta e in che modo queste menzogne ​​possono cambiare con l'età. Valuteremo anche come la menzogna possa essere correlata a fattori cognitivi e sociali nell'età adulta. Ad esempio, se gli adulti più anziani tendono a mentire su problemi di salute, i ricercatori possono testare modi per promuovere una comunicazione onesta che circonda le proprie esigenze di salute.

Sintonizzati per vedere cosa hanno da dire gli psicologi dello sviluppo sulla traiettoria di mentire per tutta la durata della vita.

Informazioni sugli autori

Alison O'Connor, Dottorando, Psicologia, Università di Brock e Angela Evans, Professore associato, psicologia, Università di Brock

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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