Perché i bambini sono bravi a determinare cosa insegnare agli altri bambini

Perché i bambini sono bravi a determinare cosa insegnare agli altri bambini

Fin da piccoli, i bambini possono prendere decisioni su quali tipi di informazioni insegnare agli altri bambini, secondo una nuova ricerca.

Gli esseri umani sono studenti incredibili, in parte perché sono anche insegnanti di talento. Anche in tenera età, le persone sono abili nell'istruire gli altri. Mentre molte ricerche si sono concentrate sul modo in cui le persone insegnano, molto meno hanno esaminato il modo in cui decidono cosa insegnare in primo luogo, un pezzo critico del puzzle educativo.

Il nuovo studio rivela che anche i bambini piccoli considerano ciò che i loro studenti troveranno più utili o gratificanti quando decidono cosa insegnare. La ricerca mostra anche che i bambini di età compresa tra 5 e 7 decidono di insegnare cose che non solo saranno gratificanti ma anche stimolanti per i loro studenti ad imparare da soli, massimizzando ciò che lo studente ottiene dall'interazione.

“Le persone devono essere esigenti riguardo a ciò che insegnano, perché è impossibile insegnare tutto; i nostri risultati suggeriscono che anche i bambini piccoli sono in grado di ragionare sulla ricompensa prevista e sul costo di apprendimento dal punto di vista dello studente per determinare quale sia il migliore da insegnare ", afferma Hyowon Gweon, assistente professore di psicologia all'Università di Stanford.

Insegnare ad altri bambini i nuovi giocattoli

Per scoprire come i bambini pensano a cosa insegnare, i ricercatori hanno chiesto ai bambini di esplorare due giocattoli da soli prima di decidere quale giocattolo insegnare a qualcun altro da usare. I giocattoli differivano per quanto fossero interessanti da giocare, quanto fossero difficili da imparare o entrambi.

Prima dell'esperimento, i ricercatori avevano scoperto che i bambini trovavano i giocattoli costituiti da un globo che emetteva diversi colori chiari, generalmente più interessanti dei giocattoli che suonavano musica. Sapevano anche che i giocattoli diventavano più difficili da imparare a seconda del numero di pulsanti e della combinazione necessaria per far funzionare il giocattolo.

Utilizzando queste informazioni, il team ha sviluppato un modello computazionale che prevede quali bambini potrebbero scegliere se capissero come massimizzare il beneficio dello studente.


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Dopo che i bambini hanno esplorato la coppia di giocattoli, lo sperimentatore ha detto ai bambini che un amico avrebbe bisogno di aiuto per imparare a giocare con i giocattoli in seguito. Lo sperimentatore ha quindi chiesto ai bambini quale giocattolo volessero insegnare a qualcuno da usare. In sei diverse condizioni, i ricercatori hanno scoperto che le decisioni dei bambini su quale giocattolo insegnare minimizzavano la difficoltà di apprendimento massimizzando il divertimento del giocattolo, coerentemente con il modello computazionale.

"I bambini hanno la priorità di insegnare sia il giocattolo più duro che quello più fresco", afferma la studentessa di dottorato Sophie Bridgers, autrice principale dello studio, pubblicata su Natura comportamento umano. "Ciò dimostra che i bambini non solo pensano a ciò che è divertente da imparare per gli altri, ma anche a ciò che è stimolante".

Una bella sfida

Due dei partecipanti più anziani hanno effettivamente scelto l'opposto di ciò che i ricercatori hanno scoperto più in generale; volevano che lo studente esplorasse il giocattolo più duro, piuttosto che insegnare allo studente come usarlo. Quando gli sperimentatori hanno chiesto perché, i bambini hanno detto che volevano dare allo studente la possibilità di capire un problema impegnativo.

In altre parole, sapevano che scoprire qualcosa di costoso poteva essere gratificante, "il che è un'intuizione grandi maestri ma esattamente quando percepiamo il costo dell'apprendimento come negativo o positivo è qualcosa che non possiamo ancora spiegare completamente ", afferma Gweon.

Lo sviluppo di tali intuizioni molto presto potrebbe spiegare perché gli umani siano sempre stati dei discenti incredibili, in grado di adattarsi al loro ambiente.

“Il contenuto di ciò che è utile per insegnare agli altri è cambiato nel tempo, ma i fattori chiave che determinano ciò che è utile sono gli stessi. Se posso insegnarti solo una cosa, voglio che sia qualcosa di utile; cioè, qualcosa che ti porta ricompensa e ti salva dai guai ”, dice Gweon.

L'autore

Julian Jara-Ettinger, assistente professore di psicologia alla Yale University, è coautore dello studio.

Fonte: Flora Schwartz per Università di Stanford

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