Quando mio figlio dovrebbe iniziare a parlare?

Quando mio figlio dovrebbe iniziare a parlare?
Shutterstock / OlenaYakobchuk

I bambini si sviluppano a velocità variabili in tutti i modi, da quando fanno i loro primi passi a quando capiscono che la loro prospettiva potrebbe essere diversa da quella di qualcun altro. La lingua non è diversa quindi non esiste un'età prestabilita alla quale un bambino dovrebbe iniziare a parlare.

Ci sono, ovviamente, alcune pietre miliari che la maggior parte dei bambini raggiunge nella loro comunicazione a determinate età e può essere un momento scoraggiante per i genitori che vedono i figli dei loro amici iniziare a parlare prima dei loro. Per la maggior parte dei bambini, questa è probabilmente solo la variazione naturale di quando i bambini raggiungono i propri traguardi. Per altri, questo potrebbe essere un ritardo linguistico temporaneo che alla fine li vedrà recuperare senza alcun intervento.

Ma per alcuni bambini un ritardo nelle fasi iniziali della lingua potrebbe essere il primo segno di un disturbo a lungo termine dello sviluppo del linguaggio. Così cosa dovrebbero cercare i genitori se sono preoccupati per lo sviluppo del linguaggio del loro bambino?

Non si tratta solo di parlare

In genere, i bambini iniziano a vibrare intorno all'età di sei mesi e dicono le loro prime parole tra dieci e 15 mesi (la maggior parte inizia a parlare a circa 12 mesi). Quindi iniziano a raccogliere un numero crescente di parole e iniziano a combinarle in frasi semplici dopo circa 18 mesi.

È importante notare che la lingua non è solo i suoni che produciamo con la nostra voce. L'idea che la lingua sia solo la parola è un grande equivoco. Lo diamo per scontato, ma comprendere il linguaggio usato da chi ci circonda è un compito molto complesso. Dobbiamo avere conoscenza delle parole utilizzate, avere un concetto di cosa significano quelle parole in contesti diversi e comprendere il significato di una frase in base all'ordine delle parole. Queste sono chiamate abilità linguistiche ricettive.

I genitori dovrebbero essere consapevoli che sin dalle prime fasi dello sviluppo del linguaggio, i bambini comprendono più di quanto possano comunicare da soli. In effetti, è attraverso la comprensione da parte dei bambini della lingua che li circonda - in altre parole, ciò che dicono genitori, fratelli e caregiver - che costruiscono le proprie abilità linguistiche.

Alcune condizioni che incidono sul linguaggio, come la balbuzie, sono molto evidenti. Al contrario, a volte i problemi che i bambini hanno quando non sviluppano il linguaggio nel modo tipico possono essere nascosti. A volte istruzioni apparentemente complesse possono essere facilmente comprese a causa del contesto generale. Ad esempio, dire a tuo figlio di "andare a mettersi il cappotto e gli stivali" può essere compreso a causa del contesto di preparazione per uscire di casa e comprensione delle parole "cappotto" e "stivali".


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Altre istruzioni con un contesto meno chiaro, come "prendi il libro blu e nero che è sotto la coperta sulla sedia", richiedono una migliore comprensione della lingua stessa e potrebbero essere più difficili per i bambini con difficoltà linguistiche. Spesso è difficile identificare un problema linguistico di base in molti bambini, in particolare quando sono bravi a usare il contesto sociale.

Quando cercare aiuto

Per i bambini stessi, può essere molto frustrante quando non sono in grado di esprimere i propri pensieri o quando non comprendono appieno ciò che accade intorno a loro. Un bambino che ha i capricci ma che fa fatica a dire perché sono in difficoltà può avere una difficoltà linguistica di fondo. Questo potrebbe segnalare ritardo linguistico, che non è raro. Se noti che tuo figlio ha difficoltà a seguire semplici istruzioni, ciò potrebbe essere dovuto a una difficoltà nella comprensione del linguaggio, che può indicare un problema più persistente.

Chi Siamo 70-80% di bambini con ritardi espressivi raggiungono la loro lingua all'età di quattro anni. Per altri questo potrebbe evidenziare disturbo del linguaggio dello sviluppo (DLD), una compromissione a lungo termine delle competenze linguistiche. Anche gli esperti hanno difficoltà a distinguere il ritardo e il disturbo linguistico prima della scuola elementare. Si ritiene che DLD influisca su 7.6% o uno nei bambini 15. La DLD può influenzare le abilità linguistiche espressive e ricettive e dura fino all'età adulta.

Tutti i bambini hanno la capacità di prosperare, ma i bambini con DLD potrebbero aver bisogno di ulteriore supporto per raggiungere il loro pieno potenziale. Piuttosto che "aspettare e vedere" è una buona idea cercare una consulenza professionale, in particolare se il bambino ha tra 18 e 30 mesi e sembra avere problemi a comprendere la lingua, usa pochissimi gesti per comunicare ed è lento nell'apprendimento di nuove parole. Il primo passo è contattare un servizio di logopedia e linguaggio locale.

Potenziare le competenze linguistiche

La lingua è flessibile e non esiste nulla di troppo input linguistico. Qualunque sia il livello di sviluppo linguistico di tuo figlio, ci sono sempre cose che puoi fare per migliorare ulteriormente le sue abilità linguistiche.

Ad esempio, quando stai giocando con il tuo bambino, osserva dove stanno andando i loro occhi ed etichetta le cose che vedono. Se dicono "cavallo che corre", puoi costruire su questo con: "Sì, il cavallo sta correndo! Dove sta correndo? ”Questo aiuta i bambini a imparare nuove parole e concetti e a capire come strutturare meglio le frasi.

Leggere libri insieme è l'ideale per sviluppare abilità linguistiche, in quanto puoi trovare nuove parole nei libri per cose che non si vedono spesso nella vita reale, come gli animali dello zoo. È anche prezioso nel promuovere l'attenzione e le capacità di ascolto. Assicurati di porre molte domande sul "perché" e sul "come" per ottenere più linguaggio da tuo figlio, piuttosto che domande a cui è possibile rispondere con un "sì" o un "no". Guardare video o la televisione dei bambini può essere simile, ma solo se si sta guardando e discutendo i video o gli spettacoli insieme.

Sembra semplice ma avere conversazioni avanti e indietro con tuo figlio può essere di grande aiuto. Questo non solo può essere incredibilmente gratificante socialmente, ma può aiutare a costruire ed espandere la loro lingua e le più ampie capacità di comunicazione sociale. Cerca di integrarlo in attività regolari, come parlare con tuo figlio mentre fai la spesa al supermercato.The Conversation

Informazioni sugli autori

Michelle St Clair, Docente di psicologia, Università di Bath e Vanessa Lloyd-Esenkaya, PhD Candidate in Psychology, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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