A partire da 7 anni, i bambini ottengono che l'ipocrisia è sbagliata

A partire da 7 anni, i bambini ottengono che l'ipocrisia è sbagliata

I bambini sembrano conoscere l'idea dell'ipocrisia all'inizio della scuola elementare, suggeriscono nuove ricerche.

I ricercatori hanno scoperto che i bambini che avevano almeno 7 anni hanno iniziato a predire il comportamento futuro in base alla dichiarazione di una persona sulla morale.

A differenza dei loro coetanei più giovani, quei bambini pensano che qualcuno che dice che rubare è male avrebbe meno probabilità di rubare. Inoltre, pensano che se quegli individui rubassero, dovrebbero ricevere pene più severe.

“I nostri risultati suggeriscono che i bambini di questa età stanno pensando in modo critico alle persone che rappresenta falsamente stessi in qualche modo ", afferma la prima autrice Hannah Hok, dottoranda all'Università di Chicago. "Stanno pensando alla reputazione in tenera età."

La ricerca, che appare sul diario Child Development, si basava su una serie di esperimenti condotti con più di 400 bambini che vanno da 4 a 9 anni.

"I bambini comprendono che quando le parole delle persone - quando parlano di principi morali - sono discordanti rispetto al loro comportamento reale, dovrebbero essere punite più duramente", afferma l'autore senior Alex Shaw, assistente professore di psicologia e un esperto di spicco su come concetti come la reputazione e l'equità si sviluppa durante l'infanzia.

Nel primo esperimento, i ricercatori hanno parlato ai partecipanti di due bambini, uno che ha condannato il furto ("Rubare è male") e uno che ha fatto una dichiarazione moralmente neutrale ("Broccoli è disgustoso"). I ricercatori hanno quindi chiesto loro di prevedere chi avrebbe avuto maggiori probabilità di rubare e quale furto avrebbe dovuto essere punito più severamente.


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I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di altri esperimenti di confrontare qualcuno che ha condannato il furto con qualcuno che ha elogiato la condivisione ("La condivisione è davvero molto buona"), nonché con qualcuno che ha negato il furto ("Non rubo mai").

In tutti i casi, i partecipanti di età compresa tra 7 e 9 avevano maggiori probabilità rispetto ai bambini più piccoli (da 4 a 6) di usare la condanna come predittore per azioni future.

Un esperimento finale ha presentato ai partecipanti qualcuno che ha elogiato il furto e qualcuno che lo ha condannato. Sia i bambini più grandi che i più piccoli hanno predetto che il primo avrebbe maggiori probabilità di rubare, il che indica che i bambini piccoli potrebbero avere particolari problemi usando la condanna come segnale comportamentale.

Intervistando i bambini in un museo della scienza di Chicago, i ricercatori non hanno raccolto informazioni demografiche diverse da età e genere e non hanno riscontrato differenze significative in termini di genere nei loro risultati.

Shaw spera di condurre ulteriori ricerche sul comportamento dei bambini più piccoli e se sono in grado di prevedere meglio azioni moralmente neutre, come mangiare broccoli. Spera anche di esaminare come i giudizi dei bambini possano cambiare con il contesto sociale e come trattano l'ipocrisia che non giova a chi parla.

"Potrebbe non essere incoerenza, di per sé, a cui i bambini stanno reagendo", dice Shaw. "Pensiamo che sia coinvolgente l'ipocrisia a beneficio di te stesso che provoca la reazione negativa".

Coautori aggiuntivi provengono dalla Victoria University of Wellington della Nuova Zelanda e dall'Università di Chicago.

studio originale

Informazioni sugli autori

Alex Shaw è l'autore senior dello studio e un assistente professore di psicologia. Hannah Hok, dottoranda all'Università di Chicago, è la prima autrice dello studio.

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