Come possiamo aiutare i bambini in tempi incerti attraverso la consapevolezza e il gioco

Come possiamo aiutare i bambini in tempi incerti attraverso la consapevolezza e il gioco Shutterstock

"Stupido coronavirus!" Ho sentito il mio borbottio di sei anni mentre parlavo nel sonno.

All'inizio di quel giorno le sue lezioni di nuoto e di pallacanestro sono state annullate, una festa di compleanno è stata posticipata e ha dovuto correre con me tra diversi incontri prima che il campus universitario chiudesse. “Stupido coronavirus infatti! "

Sentire questo mi ha ricordato che questi sono tempi strani e preoccupanti per i bambini piccoli. Mentre abbiamo bisogno di prenderci cura di noi stessi e degli altri, dobbiamo anche considerare in che modo tutto ciò sta influenzando i nostri figli e come possiamo aiutarli a farlo.

Bambini e ansia

La ricerca australiana ha riscontrato diagnosi di ansia infantile quasi raddoppiato dal 2008 al 2013. È difficile dire se ciò sia dovuto a un vero aumento o se stiamo semplicemente riconoscendo meglio l'ansia nei bambini.

sensazione ansioso o preoccupato a volte fa parte di uno sviluppo sano. Ma a volte, i bambini possono sentirsi più ansiosi o preoccupati del solito.

I cambiamenti climatici, gli incendi boschivi e COVID-19 potrebbero aver contribuito e continuare ad alimentare l'ansia aumentata. Abbiamo bisogno di ricerche per comprendere meglio gli effetti che queste crisi hanno avuto sul benessere dei bambini.

Possiamo sostenere i bambini in questi periodi e anche tenere d'occhio quando potrebbero aver bisogno di più aiuto di quello che possiamo dare. Se la loro ansia interferisce con le attività tipiche dell'infanzia o della vita familiare, potrebbe essere il momento di vedere un medico di famiglia, un pediatra o uno psicologo.


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Ma ci sono molte cose che puoi fare come genitore o caregiver.

Mindfulness per i bambini?

Mindfulness è l'atto regolare e ripetuto di dirigere la nostra attenzione al momento presente. Principalmente, la nostra attenzione segue ciò che è più interessante; la consapevolezza ci aiuta a concentrarci senza giudicarci quando non possiamo.

È comunemente usato per ridurre lo stress, migliorare il benessere e affrontare la salute mentale, cosa che fa ragionevolmente bene. In un senso più ampio, l'obiettivo della consapevolezza è di aiutarci a sederci con le nostre esperienze, siano esse piacevoli, spiacevoli o intermedie.

Le pratiche di consapevolezza sono diventate più popolari negli ultimi anni. Molte persone praticano la consapevolezza nella loro vita quotidiana, spesso usando app (però abbiamo bisogno di ulteriori ricerche per esplorare i vantaggi di questi). I programmi di mindfulness vengono eseguiti anche nei luoghi di lavoro e in altre impostazioni.

Un gran numero di genitori, insegnanti e intere scuole si rivolgono anche a mindfulness.

Ma cosa dicono le prove della consapevolezza per i bambini?

Le prove sono contrastanti

Una recente rivedere di oltre 60 studi sui programmi di consapevolezza scolastica che coinvolgono gli studenti in età prescolare e secondaria hanno suggerito miglioramenti nelle abilità socio-emotive e cognitive.

I ricercatori non hanno osservato guadagni simili nei risultati accademici o nel comportamento degli studenti. Hanno notato la qualità della ricerca, molto così negli adulti, non era abbastanza forte da far valere le affermazioni che molti vorrebbero fare riguardo ai benefici diffusi della consapevolezza.

Come possiamo aiutare i bambini in tempi incerti attraverso la consapevolezza e il gioco I bambini non sono immuni allo stress e all'ansia che molti di noi provano in questo momento. Shutterstock

Prima infanzia a breve termine programmi di consapevolezza e quelli consegnati utilizzando tracce audio-guidate finora hanno fornito risultati discutibili nella migliore delle ipotesi.

Un piccolo ma studio promettente ha usato attività di consapevolezza in classe (ad esempio, l'ascolto di suoni), capacità di affrontare le emozioni (come "dove provo rabbia nel mio corpo?") e tecniche di respirazione (come respirare con un peluche sulla pancia).

Alla fine del primo anno di questo programma, i bambini in età prescolare hanno mostrato migliori capacità di apprendimento. Dopo due anni, i bambini mostravano vocabolari più alti e punteggi di lettura.

Il nostro lavoro pilota insegnare ai pre-scolari anche la consapevolezza ha trovato benefici. Mentre c'erano poche differenze immediatamente dopo l'intervento, tre mesi dopo, i bambini che hanno imparato la consapevolezza hanno mostrato benefici significativi per il loro benessere mentale rispetto a quelli che non lo hanno fatto.

Adattare le attività di consapevolezza

Ovviamente, non puoi chiedere a un bambino di cinque anni di stare fermo e di concentrarsi sul respiro per 45 minuti. Le tecniche comunemente usate negli adulti non funzionano con i bambini.

La consapevolezza per i bambini dovrebbe essere interattiva, basata sul gioco e focalizzata sulla consapevolezza sensoriale e corporea. Dovrebbe usare un vocabolario emotivo e un linguaggio sensoriale (ad esempio, parlare di suoni, gusto, consistenze e odori), essere pratico dove possibile e, soprattutto, dovrebbe essere divertente.

Come possiamo aiutare i bambini in tempi incerti attraverso la consapevolezza e il gioco Le attività basate sulla consapevolezza avranno un aspetto diverso per i bambini rispetto agli adulti. Shutterstock

Data la mancanza di solide prove empiriche di consapevolezza da sola per i bambini piccoli, dovremmo integrare aspetti delle attività basate sulla consapevolezza con altri componenti.

Pensa all'apprendimento giocoso delle emozioni, come la colorazione in cui notiamo determinati sentimenti nei nostri corpi o disegnando come la musica ci fa sentire. Queste attività derivano da altri noti approcci psicologici chiamati terapia cognitivo-comportamentale e psicoeducazione.

3 attività di consapevolezza per i bambini

1. Ventre che respira con un "amico"

  • trovare un peluche preferito (con un po 'di peso è buono), una barca da bagno di plastica o simile
  • chiedi al tuo bambino di sdraiarsi e posizionare l'oggetto sulla pancia
  • inducili a prestare attenzione ad esso guardando e toccando
  • incoraggiarli a concentrarsi su come l'oggetto si muove su e giù mentre respirano (puoi suggerire che la respirazione calma e lenta potrebbe persino mettere a dormire il giocattolo o le persone nella barca)
  • questa attività può essere fantastica come parte del tempo del bagno o prepararsi per andare a letto.

2. Bambino "Robot"

  • chiedi a tuo figlio di fingere di essere un robot steso a terra
  • usa un telecomando (puoi crearne uno dalla scatola di cereali) e fingere di "spegnere" il corpo di tuo figlio / robot
  • iniziano con i piedi / le gambe, muovono il corpo verso le braccia / le mani, prima di arrivare al viso / al cervello
  • chiedi al "robot" se possono ancora sentire "elettricità" in quella parte del corpo dopo che è stato spento
  • man mano che il bambino migliora con questa attività, puoi ottenere maggiori dettagli con le parti del corpo del robot (ad esempio dita dei piedi, dita, naso, orecchie)
  • una variante è quella di far tendere e rilassare (e ripristinare) ogni parte del corpo del robot-bambino mentre lo controlli con il telecomando.

3. Una passeggiata consapevole o "conto alla rovescia sensoriale"

  • vai a fare una passeggiata fuori e prova a notare o trovare: cinque suoni diversi, quattro colori corrispondenti, tre diverse trame, due diversi odori
  • aggiungi suoni, immagini, forme e trame differenti da spuntare in una lista di controllo in stile bingo
  • questa attività può essere adattata per giocare all'interno.

Circa l'autore

Ben Deery, docente di educazione della prima infanzia, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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