Per un bambino, essere spensierati è intrinseco a una vita vissuta bene

Per un bambino, essere spensierati è intrinseco a una vita vissuta bene

Foto di Annie Spratt / Unssciabordio

Alcune persone hanno la fortuna di guardare indietro alla loro infanzia con affetto per un periodo della vita senza stress e ansia. Potrebbero pensare a lunghe ore trascorse giocando nel cortile libero da preoccupazioni, o perseguendo progetti e relazioni senza apprensione o paura. Tali teneri ricordi sono spesso in netto contrasto con le vite che molti conducono da adulti, dove lo stress e l'ansia sembrano dominare.

Il fatto che molti lottino per essere spensierati nell'età adulta solleva una serie di interessanti domande sul rapporto tra spensieratezza e vita buona. Essere spensierati è un bene speciale dell'infanzia? È qualcosa che conferisce significato alla vita di un bambino, senza fare lo stesso per gli adulti? O gli adulti devono essere più spensierati, e quindi essere più simili ai bambini, affinché la loro vita vada bene? Ancora più importante, se la spensieratezza è davvero un presupposto necessario per una buona vita, perché è esattamente così?

Come genitore di due bambini piccoli e qualcuno che lavora sulla filosofia familiare, di recente ho rivolto la mia attenzione alla domanda su cosa significhi per le bambine andare bene. Pensando ai beni dell'amore e dell'educazione dei genitori, ho realizzato che c'è qualcosa di speciale nell'essere spensierato che lo rende una componente necessaria di un'infanzia ben vissuta. Eppure, quando si tratta di adulti, ho scoperto che alcuni possono condurre una vita meravigliosa e significativa senza essere spensierati.

Tale asimmetria tra infanzia e età adulta è il risultato di bambini e adulti che sono diversi tipi di creature. A differenza di un adulto, un bambino non ha l'autorità di approvare i beni preziosi della sua vita, se mancano emozioni positive verso questi beni. Ciò significa che se un bambino sperimenta stress e ansia, le mancherà lo spazio mentale necessario affinché sorgano emozioni positive verso progetti e relazioni preziosi. Di conseguenza, il bambino sarà in una posizione in cui tali progetti e relazioni non contano come beni costitutivi.

Per capire perché le vite dei bambini sono necessariamente impoverite se non sono spensierate, quando lo stesso non è vero per gli adulti, dobbiamo prima chiarire le nostre definizioni: chi conta come un bambino, a cosa corrisponde la spensieratezza e cosa significa che le vite umane vadano bene? Un bambino è una creatura che ha già iniziato a sviluppare capacità di ragionamento pratico, ma non le ha sviluppate in modo tale da poter assumere alcuni dei diritti e delle responsabilità dell'età adulta. L'infanzia è quindi quella fase della vita che segue l'infanzia e termina prima dell'adolescenza. Mi riferisco alla spensieratezza come una disposizione a non sentirsi stressati e ansiosi, anche se ci saranno momenti nella vita di una persona in cui sono presenti tali emozioni negative. Una persona spensierata è quindi una persona che non sperimenta molto spesso stress e ansia, sia a causa della sua psicologia che delle sue circostanze personali.

Infine, quando penso a cosa significhi per le persone condurre una buona vita, sostengo i cosiddetti "conti ibridi del benessere": una buona vita è quella in cui una persona si impegna in progetti e relazioni preziosi, e li trova attraenti. Ad esempio, la filosofia contribuirà al mio modo di condurre una buona vita se è vero che la filosofia è preziosa (dove il suo valore non è una funzione dei miei atteggiamenti ma piuttosto qualcos'altro interno alla filosofia) e se è vero che approvo la filosofia come professione. In un mondo in cui la filosofia è un'impresa profondamente fuorviata o in cui preferirei fare qualcos'altro con il mio tempo, la filosofia cessa di contribuire a condurre una buona vita.


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Questo per quanto riguarda i preliminari. La domanda che dobbiamo affrontare ora è: come è necessaria la spensieratezza per una buona infanzia senza essere necessaria anche per una buona età adulta?

Liniziamo con gli adulti. A differenza dei bambini, gli adulti possono apprezzare i preziosi progetti e relazioni nelle loro vite anche quando mancano emozioni positive. Questo perché gli adulti sono i tipi di creature che possono avallare molti aspetti della loro vita semplicemente a causa di quanto bene si adattano alla loro concezione generale di come appare una vita degna. Un'autrice nevrotica che scrive romanzi brillanti nonostante abbia trovato doloroso il processo può ancora appoggiare il progetto di scrittura sotto stress e ansia perché sa che queste emozioni negative renderanno il lavoro più profondo di quanto sarebbe altrimenti. Un chirurgo cerebrale che opera con i peggiori tipi di tumori sa che la posta in gioco nel suo lavoro è troppo alta perché lei possa avvicinarsi alla vita in modo spensierato. È disposta a scambiare spensieratezza con una vita di successo in medicina.

In effetti, possiamo valutare le vite degli adulti che non sono spensierate come positive proprio perché sappiamo che le capacità valutative più complesse di un adulto (ad esempio, per l'autoriflessione; acquisire conoscenze morali rilevanti; mantenere un adeguato senso del tempo; riconoscere costi, rischi e opportunità prevedibili associati a determinate azioni, ecc.) consentirle di sostenere progetti e relazioni preziosi anche quando mancano emozioni positive nei loro confronti.

Lo stesso non vale per i bambini. Sebbene debbano anche approvare i progetti e le relazioni di valore nella loro vita affinché questi possano qualificarsi come contributi per vivere bene, sorge un sostegno nel loro caso quando i bambini provano emozioni positive verso tali progetti e relazioni. I bambini mancano semplicemente delle capacità valutative necessarie per poter sostenere progetti e relazioni preziosi semplicemente a causa di quanto bene si adattano a un piano di vita generale.

Un bambino che si offre volontario per prendersi cura di un parente affetto da demenza per un paio d'ore al giorno non può approvare autorevolmente tale progetto se lo trova stressante. A differenza della scrittrice o del dottore che può fare un passo indietro per valutare come i progetti stressanti si adattano alla sua concezione generale di una buona vita e quindi approvarli autorevolmente, le capacità valutative di un bambino non sono sufficientemente mature e sviluppate per farle fare lo stesso. Non è quindi in grado di valutare tali obblighi di cura in un contesto di adeguata conoscenza di sé, senso realistico di opzioni concorrenti, livello sufficiente di conoscenza morale e adeguata comprensione dei costi, rischi e opportunità. Ecco perché potrebbe finire, diciamo, dando un peso irragionevole al piacere della sua famiglia o facendo un errore su ciò che la moralità richiede. Potrebbe anche non avere alcun senso dei costi di opportunità coinvolti e non apprezzare il fatto che il prendersi cura di questo parente porterà via tempo prezioso facendo qualcos'altro che è prezioso e piacevole. Tali errori non sono evitabili, ma sono il risultato diretto del tipo di creatura che un bambino è: una creatura che non è ancora in grado di andare avanti con progetti stressanti e che inducono ansia perché è in grado di produrre ragioni autorevoli a suo favore.

Sorge ora la domanda: è possibile che un bambino non sia spensierato in generale e provi comunque emozioni positive verso progetti e relazioni preziosi? Lavoro di psicologi come Ed Diener, professore emerito all'Università dell'Illinois, suggerisce che le emozioni positive e negative non sono indipendenti l'una dall'altra in un dato momento. Ciò significa che queste emozioni tendono a sopprimersi a vicenda e che maggiore è lo stress e l'ansia che un bambino prova, minore sarà lo spazio mentale che avrà per lo sviluppo di emozioni positive verso progetti e relazioni preziosi. Pertanto, un bambino che non è spensierato manca dello spazio mentale necessario per il godimento di tutte le cose buone della sua vita.

Se vogliamo che i bambini approvino il tempo di gioco, l'educazione, le amicizie e le relazioni familiari provando gioia, piacere, divertimento e gioia nei loro confronti - e conducendo così una buona vita da bambini - allora faremmo meglio a creare le condizioni affinché i bambini non solo possano accedere a tali beni ma anche per essere spensierati. Ciò, a sua volta, richiede che i governi siano disposti a prendere seriamente la salute mentale fin dalla tenera età e a creare politiche che mettano il centro di spensieratezza di ciò che significa che un'infanzia vada bene.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Luara Ferracioli è docente senior di filosofia politica all'Università di Sydney. Sta completando un libro sull'etica dell'immigrazione.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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