Come proteggere le orecchie dei tuoi bambini mentre usi di più le cuffie durante la pandemia?

Come proteggere le orecchie dei tuoi bambini mentre usi di più le cuffie durante la pandemia? Shutterstock

Durante la pandemia di coronavirus, i tuoi figli hanno usato le cuffie più del solito? Forse per la scuola remota, le chat video con i parenti o per la loro musica preferita e gli spettacoli Netflix?

Dobbiamo stare attenti sia al volume che alla durata dell'uso delle cuffie. Ascoltare troppo forte o troppo a lungo può causare danni permanenti all'udito. La buona notizia è che esistono modi per prevenire danni a lungo termine in modo relativamente semplice.

La perdita dell'udito nei bambini può aumentare

Il nostro udito deve essere protetto per tutta la vita, perché i danni all'udito non possono essere invertiti. Questo è il motivo per cui abbiamo l'esposizione al rumore sul luogo di lavoro norme e linee guida, che indicano ai lavoratori quando utilizzare protezioni come tappi per le orecchie o cuffie antirumore.

Sfortunatamente, la perdita dell'udito nei bambini potrebbe aumentare. UN studio dall'anno scorso, in cui entrambi siamo stati coinvolti, abbiamo esaminato l'audizione di oltre 3.3 milioni di bambini provenienti da 39 paesi in un periodo di 20 anni.

Abbiamo riscontrato che circa il 13% dei bambini aveva una perdita uditiva misurabile entro i 18 anni che potrebbe influire sulla loro capacità di decifrare suoni importanti per la comprensione del linguaggio. Lo studio ha suggerito che la perdita dell'udito nei bambini è in aumento, ma non sappiamo ancora perché.

Non molti studi hanno esaminato se l'uso delle cuffie è direttamente collegato alla perdita dell'udito nei bambini. Ma in uno studio di bambini olandesi di 9-11 anni, dove il 14% presentava una perdita uditiva misurabile, circa il 40% riferiva di utilizzare dispositivi musicali portatili con le cuffie. Le cuffie potrebbero contribuire? Forse, ma sfortunatamente non lo sappiamo per certo, e sono necessari ulteriori studi.

Come proteggere le orecchie dei tuoi bambini mentre usi di più le cuffie durante la pandemia? Sono necessari ulteriori studi per determinare se l'uso delle cuffie sta causando un declino dell'udito dei bambini. Ma ci sono modi per mitigare i rischi a prescindere. Shutterstock


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Come facciamo a sapere se l'udito dei nostri figli è interessato?

Gli adulti di solito notano per la prima volta un problema di udito lottando per sentire chiaramente i suoni più acuti. I suoni possono sembrare ovattati o le orecchie possono sentirsi "bloccate" o possono notare un suono che squilla o ronza, chiamato acufene.

A differenza degli adulti, i bambini non sapranno necessariamente come descrivere questi sintomi. Invece possono usare termini che conoscono, come un'ape che ronza, un fischio o il vento che soffia. I genitori dovrebbero considerare qualsiasi sintomo dell'orecchio segnalato come grave e sottoporre a test l'udito del proprio bambino. È meglio visitare prima una clinica uditiva e poi un medico se necessario, anche se questo dipenderà dalla tua posizione.

Il rumore eccessivo danneggia l'udito

Il nostro orecchio interno (coclea) contiene minuscole cellule ciliate, che cambiano i suoni che sentiamo in segnali elettrici per il nostro cervello. Queste cellule ciliate sono finemente sintonizzate e sono responsabili di diverse tonalità del suono, come i tasti di un pianoforte.

L'esposizione a forti rumori può danneggiare queste cellule ciliate e forse il nervo che collega la coclea al cervello. L'esposizione eccessiva al rumore ripetuta può provocare la perdita permanente dell'udito. Sfortunatamente, quando qualcuno ha problemi di udito, si sono già verificati alcuni danni irreversibili.

Cosa dovremmo fare per proteggere l'udito dei bambini?

Il rischio di danni all'udito dipende sia dal volume che dalla durata dell'esposizione al suono. Limitare entrambi aiuta a ridurre il rischio di danni all'udito.

Limitazione del volume

Misuriamo il volume del suono in decibel (dB). Ma è importante notare che la scala dB è logaritmica piuttosto che lineare. Ciò significa che un suono di 110 dB (simile a una motosega) è in realtà molto più del 10% più forte di un suono di 100 dB. I genitori possono scaricare app gratuite per la misurazione del suono che aiutano a comprendere il volume di diversi ambienti e attività.

Un compito più difficile per i genitori è monitorare il volume delle cuffie dei loro figli. Alcune cuffie perdono suoni, mentre altre isolano il suono nell'orecchio. Quindi un bambino che usa cuffie “che perdono” a un volume sicuro può sembrare che stia ascoltando suoni troppo forti, ma un bambino con cuffie ben chiuse potrebbe riprodurre suoni a livelli potenzialmente dannosi senza che i genitori se ne accorgano.

Per comprendere l'uso specifico dei loro figli, i genitori possono:

  • ascolta le cuffie del loro bambino per capire come possono diventare i suoni forti

  • controlla se i bambini possono farlo ti sento parlare a volume normale da una distanza di un braccio, oltre i suoni riprodotti in cuffia. Se possibile, è più probabile che il loro uso delle cuffie sia a un volume sicuro.

Esistono cuffie progettate per i bambini che limitano il volume massimo, di solito a 85 dB. Mentre un limite è grande, l'ascolto di suoni a 85 dB ogni giorno non è privo di rischi.

Le cuffie con cancellazione del rumore sono un'altra opzione, sebbene costosa. Riducendo l'intrusione del rumore esterno, ciò dovrebbe significare che i bambini possono ridurre il volume delle cuffie.

Come proteggere le orecchie dei tuoi bambini mentre usi di più le cuffie durante la pandemia? I genitori possono limitare il volume delle cuffie, nonché la durata del tempo trascorso ad ascoltare le cuffie. Shutterstock

Gestione della durata

Dovremmo anche monitorare per quanto tempo siamo esposti al suono. La conversazione quotidiana è di circa 60 dB, il che non sarà un problema a prescindere dalla durata dell'esposizione. Però, linee guida diciamo che possiamo essere esposti a un suono di 85 dB (come un camion della spazzatura) per un massimo di 8 ore alla volta. Ma se il volume del suono viene aumentato di soli 3 decibel a 88 dB, l'energia del suono viene raddoppiata e il tempo di esposizione sicuro scenderebbe a sole 4 ore. L'uso di una motosega a 110 dB sarebbe quindi limitato a circa 1 minuto prima che si verifichino danni.

L'esposizione al rumore è cumulativa. Il rumore può anche provenire da altre fonti nell'ambiente del bambino. Considera le attività di un bambino per un giorno. I genitori dovrebbero cercare di evitare esercizi rumorosi consecutivi, come l'uso delle cuffie, la pratica della musica, quindi giocattoli o giochi rumorosi. Considerando le "dosi" totali del suono nel corso della giornata, i genitori dovrebbero programmare delle pause per consentire alle orecchie di riprendersi.

Naturalmente, i genitori dovrebbero mettere in pratica ciò che predicano! È fondamentale modellare un uso responsabile delle cuffie e la consapevolezza del piacere di poter ascoltare bene nell'età adulta.The Conversation

Circa l'autore

Peter Carew, conferenziere, Università di Melbourne e Valerie Sung, pediatra, ricercatrice senior, professore associato clinico onorario, Istituto di ricerca per bambini Murdoch. Questo articolo è supportato dal Judith Neilson Institute for Journalism and Ideas.

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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