10 motivi per cui i bambini sviluppano problemi di sonno e in che modo i genitori possono aiutare

10 motivi per cui i bambini sviluppano problemi di sonno e in che modo i genitori possono aiutare La biologia, la psicologia e l'ambiente possono influenzare tutti i modelli di sonno di un bambino. (Shutterstock)

Per alcuni genitori, portare il loro bambino a letto è una lotta che può richiedere ore. Altri si alzano a mezzanotte per aiutare il loro bambino a riaddormentarsi. Problemi del sonno come questi riguardano un bambino su quattro - e anche i loro genitori.

Come ricercatore pediatrico del sonno, ho affrontato la questione del perché si verificano questi problemi di sonno. La ricerca del mio team offre risultati la più grande sintesi del perché i bambini sviluppano questi problemi di sonno, catturando oltre 30 anni di ricerche. Abbiamo identificato i 10 principali motivi per cui si verificano questi problemi di sonno per i bambini da 10 a XNUMX anni.

Perché i bambini sviluppano problemi di sonno

Questa è una domanda complessa. Abbiamo identificato quasi 60 fattori che potrebbero svolgere un ruolo, da un pool di 98 studi. Dieci di questi fattori sono stati supportati in numerosi studi rigorosi.

Questi fattori rientrano in tre "lenti" che possiamo usare per capire da dove provengono i problemi del sonno dei bambini: biologia, psicologia e ambiente.

Biologia

10 motivi per cui i bambini sviluppano problemi di sonno e in che modo i genitori possono aiutare Man mano che i bambini crescono, hanno meno probabilità di avere problemi di sonno. (Pixabay)

La biologia coinvolge le funzioni interne del bambino, il suo trucco.

Abbiamo identificato due motivi per cui i bambini sviluppano problemi di sonno derivanti dalla loro biologia: il loro temperamento e la loro età.


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Il temperamento, o disposizione, è la personalità che vedi nel tuo bambino. I bambini che sembrano più pignoli o irritabili possono avere difficoltà a rispondere al cambiamento e potrebbe non risolversi facilmente. I bambini con questo tipo di temperamento possono avere maggiori probabilità di avere problemi di sonno più tardi nell'infanzia.

Man mano che i bambini crescono, hanno meno probabilità di avere problemi di sonno. Ciò può essere dovuto al fatto che i loro cervelli sono in grado di gestire meglio i processi necessari per stabilirsi di notte o che sono più indipendenti nelle loro routine prima di coricarsi.

Psicologia

La psicologia dei problemi del sonno dei bambini comprende due parti: come i bambini si comportano e si sentono e come bambini e genitori interagiscono tra loro.

Abbiamo trovato sei ragioni psicologiche per cui i bambini sviluppano problemi di sonno: tre relativi a come i bambini si comportano e si sentono e tre relativi all'interazione familiare.

10 motivi per cui i bambini sviluppano problemi di sonno e in che modo i genitori possono aiutare I bambini con costanti routine di andare a dormire tendono ad avere meno problemi di sonno rispetto a quelli con routine incoerenti. (Pexels)

In primo luogo, sappiamo che i bambini che hanno avuto problemi di sonno all'inizio della vita probabilmente continueranno ad avere problemi di sonno più tardi nell'infanzia - a meno che non avvenga un cambiamento.

I bambini con problemi di salute mentale tendono ad avere più problemi di sonno, anche se non c'è diagnosi. Esistono due gruppi di problemi collegati a problemi del sonno: i problemi di interiorizzazione (come ansia e depressione) e i problemi di esternazione (difficoltà a seguire le regole e concentrarsi). L'internalizzazione dei problemi può rendere più difficile per i bambini sistemarsi e addormentarsi, a causa di livelli di stress più elevati. Esternalizzare i problemi può rendere più difficili da seguire le regole e le routine per i bambini, il che rende più difficile accontentarsi del sonno.

Anche il modo in cui i bambini e i loro genitori interagiscono è importante.

10 motivi per cui i bambini sviluppano problemi di sonno e in che modo i genitori possono aiutare Le costanti routine di andare a dormire aiutano i bambini a sentirsi sicuri, sistemati e pronti ad addormentarsi. (Pexels / Ketut Subiyanto)

Di notte, i genitori che rimangono con il loro bambino fino a quando non si addormentano tendono ad avere figli problemi di sonno. I genitori diventano un segnale per i bambini di addormentarsi. Quindi, quando un bambino si sveglia nel cuore della notte e mamma o papà non sono lì, è difficile riaddormentarsi.

Durante il giorno, i genitori che hanno regole incoerenti a casa, che non applicano limiti ai propri figli o che reagiscono molto fortemente ai piccoli intoppi tendono ad avere figli con più problemi di sonno. I genitori che agiscono in questo modo possono avere difficoltà a mantenere il proprio bambino nella stessa routine della buonanotte da notte a notte e avere bambini che hanno più stress prima di coricarsi, rendendolo più difficile addormentarsi.

La coerenza è importante anche di notte. I bambini con costanti routine di andare a dormire tendono ad avere meno problemi di sonno rispetto a bambini con routine incoerenti. Le costanti routine di andare a dormire aiutano i bambini a sentirsi sicuri, sistemati e pronti ad addormentarsi.

L'ambiente

L'ambiente coinvolge il modo in cui bambini e genitori interagiscono con il mondo che li circonda.

10 motivi per cui i bambini sviluppano problemi di sonno e in che modo i genitori possono aiutare Un maggiore uso dell'elettronica è associato a più problemi di sonno, in particolare l'uso dello schermo prima di coricarsi. (Pixabay)

In primo luogo, un uso più elettronico è associato a più problemi di sonno. Ciò è particolarmente vero quando i bambini usano schermi nei loro camera da letto o vicino al momento di coricarsi. Questo perché gli schermi impediscono alla melatonina (l'ormone del sonno) di fare il suo lavoro, che è rendici assonnati. Ma questa non è l'intera storia. L'elettronica può anche tenere vigile la mente dei bambini, specialmente se stanno giocando o stanno guardando uno spettacolo interessante.

In secondo luogo, è più probabile che le famiglie con redditi più bassi e istruzione inferiore abbiano bambini con problemi di sonno. Questo probabilmente non è un risultato diretto di reddito o istruzione, ma le conseguenze di queste circostanze, come vivere in quartieri rumorosi o avere genitori che cambiano programma.

Copyright Adam Newton. (Adam Newton), Autore previsto

Questi fattori forniscono un resoconto principale del motivo per cui si verificano problemi di sonno, ma non l'intera storia. Non sappiamo ancora in che modo questi fattori potrebbero influenzarsi a vicenda problemi di sonno meglio o peggio. Ci sono anche altri fattori che non ho menzionato - come la luce e il rumore della camera da letto o conflitti tra genitori - che possono aiutare la nostra comprensione.

Come possono aiutare i genitori?

Dei 10 fattori che ho elencato, i genitori possono migliorarne direttamente quattro:

  • Aiuta i bambini ad addormentarsi da soli;

  • Sviluppare una routine di coricarsi chiara e coerente;

  • Limitare l'elettronica in camera da letto e prima di coricarsi;

  • Con calma, fissa limiti chiari e adeguati all'età per il tuo bambino durante il giorno.

Questi cambiamenti possono essere facili da apportare e possono avere un grande impatto sul sonno del tuo bambino.The Conversation

Circa l'autore

Adam T. Newton, PhD Candidate in Clinical Psychology, Università occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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