Con i bambini che trascorrono più ore di veglia sugli schermi che mai, ecco cosa devono preoccuparsi i genitori

Con i bambini che trascorrono più ore di veglia sugli schermi che mai, ecco cosa devono preoccuparsi i genitori I bambini di oggi stanno ottenendo molto più tempo sullo schermo del solito. Collezione Isabel Pavia / Moment via Getty Images

Milioni di genitori che lavorano hanno trascorso mesi in gran parte intrappolati nelle loro case con i loro figli. Molti stanno cercando di svolgere il proprio lavoro da remoto in presenza costante dei loro figli, e sono alla disperata ricerca di pace e tranquillità.

Molte madri e padri hanno cercato qualsiasi rimedio disponibile che avrebbe permesso loro di fare il loro lavoro e combattere la febbre da cabina, compresi alcuni che hanno dato ai loro figli un pass gratuito per videogiochi, social media e televisione. Un sondaggio condotto su oltre 3,000 genitori ha rilevato che il tempo trascorso dai loro figli era sullo schermo aumentato del 500% durante la pandemia.

Regole del tempo dello schermo

Nel caso in cui te lo sei perso, quando il L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha pubblicato le linee guida giornaliere sullo schermo per i bambini nell'aprile 2019, ha suggerito limiti rigorosi.

I neonati non dovrebbero assumerne affatto e i bambini di età compresa tra 1 e 5 anni non devono passare più di un'ora al giorno a fissare i dispositivi. L'OMS non prevede limiti specifici per i bambini più grandi, ma alcune ricerche hanno suggerito che potrebbe essere un tempo di schermatura eccessivo per gli adolescenti collegato a problemi di salute mentale come ansia e depressione.

I bambini trascorrevano già molto più tempo di quanto raccomandato con gli schermi prima della pandemia, e lo sono stati per anni.

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Già alla fine degli anni '1990, i bambini di età compresa tra 3 e 5 anni erano in media due ore e mezza al giorno con i loro schermi. E, naturalmente, cosa regole del tempo dello schermo le famiglie che hanno fatto rispettare sono rimaste in sospeso almeno da metà marzo 2020, quando la maggior parte delle comunità statunitensi è entrata in un'era di distanziamento sociale.


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Incline alla distrazione

I genitori dovrebbero preoccuparsi se i loro figli trascorrono più tempo che mai online per imparare, giocare e passare le ore fino a quando non possono liberamente studiare e socializzare di nuovo? La risposta breve è no, purché non consentano alle abitudini di tempo di pandemia dello schermo di trasformarsi in abitudini di tempo di schermo permanenti.

Poco prima che il coronavirus portasse le scuole di tutto il paese a sospendere le istruzioni di persona per motivi di sicurezza, ho concluso il mio prossimo libro sul potere dei dispositivi digitali per distrarre gli studenti dal loro apprendimento. Nel "Distratto: perché gli studenti non possono concentrarsi e cosa puoi fare al riguardo", Sostengo che il tentativo di eliminare le distrazioni dall'aula abbia un approccio sbagliato. Il cervello umano è naturalmente incline alla distrazione, come scienziati e filosofi attestano da secoli.

Il problema della distrazione a scuola non sono le distrazioni stesse. Bambini e adulti possono utilizzare i social media o visualizzare gli schermi in modo perfettamente sano.

Il problema si verifica quando un'eccessiva attenzione agli schermi elimina altri comportamenti di apprendimento. Un bambino che guarda YouTube sul suo telefono in classe o durante il periodo di studio non sta sviluppando le sue capacità di scrittura o padroneggiando un nuovo vocabolario. Gli insegnanti dovrebbero considerare come coltivare una maggiore attenzione a questi comportamenti, piuttosto che cercare di eliminare tutte le distrazioni.

Allo stesso modo, i genitori non dovrebbero vedere gli schermi come nemici dei loro figli, anche se devono essere cauti l'impatto dell'eccessivo tempo di schermatura sulla salute degli occhi ed quanto dormono i loro figli.

Il problema con un tempo di schermo eccessivo è che eclissa comportamenti salutari di cui tutti i bambini hanno bisogno. Quando i bambini guardano passivamente gli schermi, non si allenano, giocano con i loro amici o fratelli o si accoccolano con i genitori durante la storia.

Ciò di cui credo che i genitori debbano preoccuparsi non è il tempo che i bambini trascorrono a cullare i loro dispositivi durante la nostra attuale crisi. È se i loro figli stanno prendendo delle abitudini che continueranno dopo che la pandemia è finita. Quelle abitudini potrebbero impedire ai più giovani americani di oggi di riprendere comportamenti più sani e creativi come leggere o gioco fantasioso.

Se i bambini possono calciare i loro schemi di pandemia e tornare al livelli relativamente più sani di tempo sullo schermo avevano prima, probabilmente staranno bene. Il cervello umano è straordinariamente malleabile. Ha un potenziale straordinario di ricollegarsi di fronte incidente o malattia ed adattarsi alle nuove circostanze.

Prendere l'abitudine di abbuffarsi

Questa caratteristica del cervello umano, nota come neuroplasticità, è uno dei motivi per cui i medici e le organizzazioni sanitarie raccomandano limiti al tempo di schermatura dei bambini piccoli. Esperti, educatori e famiglie non vogliono che il loro cervello si sviluppi come organi progettati principalmente per le abbuffate televisive e le maratone dei videogiochi.

Nel momento attuale, i genitori dovrebbero essere grati per la neuroplasticità cerebrale e prendere il cuore dal fatto che qualsiasi cambiamento che potrebbe essersi verificato negli ultimi mesi non deve essere permanente. Il cervello si trasforma in risposta alle nostre circostanze e comportamenti - e cambia di nuovo man mano che tali circostanze e comportamenti si evolvono. Alcuni mesi di eccessivo tempo sullo schermo non sovrascriveranno un'infanzia altrimenti sana con tempo dello schermo moderato e gioco attivo.

I modi in cui il lavoro e la scuola si adattano al distanziamento sociale suggeriscono che gli schermi non sono nemici. Piuttosto, stanno permettendo alle persone di tutto il mondo di lavorare, imparare e comunicare con i propri cari durante questo straordinario periodo.

I veri nemici dello sviluppo sano nei bambini sono gli stessi nemici che gli adulti affrontano: a stile di vita sedentario, isolazione sociale ed distrazioni dal lavoro e dall'apprendimento. L'uso eccessivo di schermate può contribuire a tutti questi problemi, ma possono anche contrastarli.

I ricercatori sottolineano, dopo tutto, che non tutto il tempo sullo schermo è uguale. Potresti non dare lo stesso giudizio su un bambino che scrive un romanzo usando Google Documenti, FaceTiming con la nonna o usa uno smartphone per geocache con i loro amici.

Man mano che le restrizioni ai movimenti e alle attività di tutti evolvono nei prossimi mesi, i genitori possono sostenere il sano sviluppo dei loro figli incoraggiandoli a tornare a comportamenti così sani e fantasiosi, indipendentemente dal fatto che si verifichino o meno davanti agli schermi.The Conversation

Circa l'autore

James M. Lang, professore di inglese e direttore del Center for Teaching Excellence, Collegio dell'Assunzione

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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