In che modo le famiglie possono supportare la salute mentale dei bambini, indipendentemente dal fatto che imparino a distanza oa scuola

In che modo le famiglie possono supportare la salute mentale dei bambini, indipendentemente dal fatto che imparino a distanza oa scuola
I bambini imparano chi sono e come comportarsi all'interno delle loro famiglie.
Thomas Barwick / Stone tramite Getty Images

La scelta tra l'apprendimento di persona, ove disponibile, e l'apprendimento a distanza è difficile per i genitori. I bambini provano gioia e connessione quando imparano insieme ad altri bambini, ma rischiano di essere esposti al coronavirus. L'apprendimento a distanza a casa può proteggere i bambini da COVID-19, ma arresta il loro sviluppo socio-emotivo?

Può sembrare un duro scelta tra salute mentale o fisica. Ma come terapista familiare e professore di psicologia dell'educazione che studia la resilienza nelle famiglie sotto stress, Posso assicurarti che non esiste un'unica opzione scolastica che garantisca un bambino felice e sano o che condanni un bambino alla disperazione.

In effetti, molto più del contesto scolastico, la salute mentale dei bambini si basa su relazioni di alta qualità all'interno delle famiglie.

Ai bambini possono mancare i loro compagni di scuola ma continuano a stare bene a casa.Ai bambini possono mancare i loro compagni di scuola ma continuano a stare bene a casa. Suoni / Unsplash gratuiti, CC BY

Trascorrere del tempo con altri bambini può giovare alla salute mentale dei bambini, anche se non è chiaro che le impostazioni di gruppo siano necessarie per ottenere tali guadagni. Alcune ricerche effettuate prima della pandemia hanno scoperto che i bambini scolarizzati a casa sperimentano più successo accademico e migliore salute mentale rispetto ai bambini a scuola, soprattutto quando le famiglie mantengono legami con istituzioni religiose e gruppi comunitari. Altri studi non mostrano differenze o suggeriscono che i bambini scolarizzati a casa restare indietro rispetto ai loro coetanei, soprattutto quando la struttura in casa è troppo allentata. E naturalmente i processi all'interno delle scuole durante la pandemia cambieranno il modo in cui i bambini interagiscono.

Indipendentemente dalla situazione scolastica, ci sono quattro componenti chiave che appartengono al kit di strumenti per la salute mentale di un bambino. La buona notizia è che i genitori possono supportare tutte queste aree come parte dell'apprendimento di persona, a distanza o in piccoli gruppi.

Connettere mente e corpo: 'Quello di cui ho bisogno'

La salute mentale e la salute fisica sono inestricabilmente legate. L'attività fisica, una buona alimentazione e il sonno sono fondamentali per entrambi. I bambini hanno bisogno chiare routine prima di coricarsi e un programma coerente, specialmente durante i periodi di disagio come adesso. I bambini devono andare a letto in un momento simile ogni sera e svegliarsi alla stessa ora ogni mattina.


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Questa guida si applica a tutte le età. Sebbene sia normale che gli orari del sonno cambino durante l'adolescenza, la coerenza rimane fondamentale. La ricerca lo dimostra sempre di più scarsa igiene del sonno è un problema centrale nei sintomi di depressione, ansia e altri problemi di salute mentale.

Sviluppare l'identità: "Chi sono"

I bambini di tutte le età incorporano le informazioni sia dei membri della famiglia che dei coetanei nel loro senso di identità.

La scuola espone gli studenti ad altri con punti di vista o background simili e diversi e consente loro di confrontarsi con le regole sociali. La ricerca con i bambini scolarizzati a casa lo dimostra interagire con altri bambini scolarizzati a casa fa bene alla loro salute mentale. Le relazioni tra pari, soprattutto nell'adolescenza, sono legate all'autostima. Nel complesso, relazioni positive tra pari durante l'infanzia possono aiutare gli studenti ad adattarsi a scuola, mentre le brutte esperienze lasciano il segno più forte sulla salute mentale.

Ma è l'empatia dei bambini e i comportamenti pro-sociali, come aiutare qualcuno nel bisogno - caratteristiche che in gran parte apprendono nelle loro famiglie - che li aiuta a costruire e mantenere le loro amicizie. Se sei preoccupato che i bambini possano essere isolati mentre imparano a distanza, ricordalo l'attaccamento genitore-figlio è il più importante fonte di autostima e un senso positivo di sé per i bambini.

Concentrarsi sulla reciprocità è un modo in cui le famiglie possono aiutare i bambini a esplorare l'identità. I genitori dovrebbero porre domande aperte e mostrare curiosità per le opinioni e gli interessi dei bambini. I rituali familiari, come una cena settimanale speciale, una serata di giochi in famiglia o un amorevole rituale della buonanotte, possono sostenere il legame familiare e aiutare i bambini ad acquisire un forte senso di sé, contribuire a una migliore salute mentale. I genitori possono provare ogni giorno 20 minuti di interazione gioiosa e concentrata con i loro figli e osservare e promuovere costantemente gli attributi positivi dei loro figli.

Regolare le emozioni: "come mi sento"

Le abilità che consentono ai bambini di comprendere le proprie emozioni e di fare scelte su come rispondervi sono elementi fondamentali per una buona salute mentale. Le famiglie possono esercitarsi a regolare le emozioni con i propri figli, supportando strategie per comprendere e gestire la frustrazione, la rabbia e la tristezza quando quei sentimenti diventano ingestibili. Sperimentare gioia ed emozioni positive supporta una buona salute mentale.

È probabile che i bambini sperimentino emozioni complesse nei prossimi mesi. A scuola, i bambini possono avere difficoltà a separarsi dalla famiglia o difficoltà di fronte a nuove misure e aspettative di sicurezza. Inoltre, i fattori di rischio scolastici esistenti come il bullismo possono esacerbare i problemi di salute mentale. I bambini a casa possono sentirsi scollegati e raccogliere lo stress all'interno delle famiglie che devono affrontare problemi di lavoro e reddito. Anche i problemi in corso nelle famiglie come i problemi di salute mentale dei genitori e la violenza familiare possono mettere a rischio i bambini.

Uno sbocco creativo può aiutare i bambini a gestire le emozioni.Uno sbocco creativo può aiutare i bambini a gestire le emozioni. Madalyn Cox / Unsplash, CC BY

Quando i bambini affrontano emozioni non familiari, un comportamento disregolato - che può includere insonnia, aggressività o svogliatezza, per esempio - può essere un primo indicatore per gli adulti, che possono intervenire con il coaching emotivo. I genitori possono controllare regolarmente i figli per misurare la loro “temperatura dei sentimenti” e suggerire modi per esercitarsi a far fronte.

Sbocchi per l'espressione creativa, come l'arte, la musica e la danza, possono supportare anche lo sviluppo emotivo positivo e il coping.

Riconoscere l'interdipendenza: "Chi siamo"

Un grande pezzo di buona salute mentale è essere in grado di vedere te stesso come parte di un tutto.

La relazione genitore-figlio è il contesto in cui i bambini imparano a considerarsi interdipendenti - una persona che è collegata alle generazioni precedenti e alle reti presenti.

Le risposte alla pandemia possono minacciare il solito senso di comunità. Per aiutare a compensare qualsiasi isolamento, dovuto all'apprendimento a distanza o alle misure di allontanamento fisico, le famiglie possono offrire ai bambini l'opportunità di considerare i sentimenti degli altri e praticare il dare e ricevere supporto emotivo.

I genitori devono occuparsi della propria salute mentale; la ricerca mostra che se i genitori lottano con la depressione, gli aspetti dello sviluppo socio-emotivo dei bambini - inclusa la costruzione di capacità di empatia e il coinvolgimento sociale - può anche soffrire.

Le sfide abbondano, ma gli strumenti sono coerenti

I bambini che erano vulnerabili prima della pandemia rimangono vulnerabili. Ma i fattori di rischio per la salute mentale sono in gran parte gli stessi per i bambini a scuola o imparando da casa.

Qualsiasi cambiamento, anche felice, può creare stress. Una buona salute mentale è la capacità di adattarsi. Le strategie in questo toolkit possono aiutare i bambini ad adattarsi e ad affrontare lo stress, sia a causa di pandemia, disuguaglianze economiche, razzismo, bisogni speciali non affrontati o problemi interpersonali all'interno di una famiglia.

Alcuni bambini devi essere a scuola. Le loro esigenze di apprendimento possono essere complesse o le loro case potrebbero non essere sicure e dipendono dalla scuola per tamponare i problemi a casa. Ma l'argomento che tutti i bambini in generale deve essere a scuola scongiurare una crisi di salute mentale semplicemente non è vero. Ovunque e comunque i bambini stiano imparando quest'anno, le famiglie possono sostenere gli studenti in modo che continuino a svilupparsi come individui mentalmente sani.The Conversation

L'autore

Erika Bocknek, professore associato di psicologia dell'educazione, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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