Alzare i bambini sotto il sospetto e la criminalizzazione

Alzare i bambini sotto il sospetto e la criminalizzazione Jazmine Headley, al centro, che ha tirato il suo bimbo strappato dalle sue braccia dalla polizia di un centro di servizi sociali, ha detto che è entrata in "modalità di difesa". Qui si unisce all'avvocato Brian Neary e sua madre, Jacqueline Jenkins, fuori da un tribunale di Trenton, New Jersey, nel dicembre 12, 2018. (AP Photo / Mike Catalini)

Molti sono stati inorriditi dal video virale degli agenti di polizia di New York che strappavano le braccia da un anno di Jazmine Headley mentre gridava: "Stanno ferendo mio figlio!"

A dicembre 7, 2018, Headley stava aspettando in un ufficio dei servizi sociali di Brooklyn, New York, quando le guardie le chiesero di andarsene perché era seduta sul pavimento dell'ufficio sovraffollato. Lei ha rifiutato di andarsene. Stava aspettando di parlare con qualcuno dell'assistenza per l'infanzia per suo figlio, che era stato appena revocato. Headley aveva bisogno che i bambini andassero al lavoro. Quando ha rifiutato di muoversi, le guardie hanno chiamato la polizia.

Headley dice che è entrata in "modalità di difesa"Trattenendo suo figlio mentre la polizia cercava continuamente di strapparlo dalle sue braccia con evidente disprezzo per qualsiasi danno fisico o emotivo che ciò potesse causare.

Dopo aver rimosso suo figlio, la polizia ha accusato Headley di resistere all'arresto, agendo in modo dannoso per un bambino, ostacolando l'amministrazione governativa e sconfinando. Headley è stato preso in manette dall'ufficio dei servizi sociali di Brooklyn. Ha trascorso cinque giorni in prigione prima di essere rilasciata e tutte le accuse sono state ritirate. Da allora il consiglio comunale di New York si è scusato con Headley.

I media hanno etichettato il video "terribile" e "inquietante. "Molti hanno parlato del ruolo degli agenti di sicurezza di stanza presso l'ufficio dei sussidi e delle azioni eccessive della polizia di New York.

La maggior parte delle agenzie di stampa non ha menzionato il fatto che Headley e suo figlio sono neri.


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La gara di Headley è significativa perché collega l'incidente a un fatto empirico più ampio: le madri nere a basso reddito affrontano un trattamento più duro nelle loro interazioni con i servizi sociali e altre autorità relative alle madri bianche a basso reddito e, in misura minore, alle madri latine.

La criminalizzazione della maternità nera

Nel proteggere i loro figli, madri nere a basso reddito come Jazmine Headley rischiano di essere considerate irrazionali come iperprotettive e al tempo stesso negligenti. La riluttanza di Headley a rinunciare a suo figlio portò l'accusa di comportarsi in modo dannoso per un bambino.

E rifiutandosi di conformarsi in modo inequivocabile alla polizia, le donne nere come Headley possono essere viste come arrabbiate e aggressive, e quindi come minacciose. La donna nera arrabbiata e la madre nera negligente sono due stereotipi negativi dominanti sulle donne nere che modellano il modo in cui gli altri in posizioni di autorità li vedono e trattano.

Headley era nell'ufficio dei servizi sociali quel giorno perché era stata informata dall'asilo nido di suo figlio la città aveva smesso di pagare la tassa per suo figlio. Aveva bisogno del beneficio per l'infanzia in modo che potesse lavorare. Le madri a basso reddito devono regolarmente interagire con istituzioni, come scuole o servizi sociali, nel loro ruolo di madri ma non sono trattati allo stesso modo dei loro pari.

My carta recentemente pubblicata nel American Sociological Review, co-autore di Megan Reid, mostra che le attitudini e le pratiche incorporate in queste interazioni possono mettere le madri a rischio di essere trattate come criminali. In altre parole, affrontano la possibilità di essere criminalizzati come "cattive madri" e persino di perdere i loro diritti genitoriali. Abbiamo condotto due progetti di ricerca che hanno coinvolto interviste a madri nere a basso reddito a New York e nel North Carolina. Abbiamo appreso che quello che è successo a Headley può essere visto come un luogo comune: le madri nere a basso reddito corrono abitualmente il rischio che le autorità li guardino con sospetto, chiedendo: cosa c'è che non va? Cosa c'è che non va nella loro maternità?

Questo è stato il caso delle madri con cui abbiamo parlato. (Abbiamo cambiato i loro nomi.)

Leggi e politiche dell'ordine

Il figlio adolescente di Tiffany è stato sorpreso a saltare la scuola da parte degli agenti della polizia. Tiffany era seriamente preoccupata per l'effetto che le assenze di suo figlio e la potenziale espulsione della scuola avrebbero avuto sul suo futuro. Ma piuttosto che lavorare in modo collaborativo con Tiffany per sostenere la sua presenza, i funzionari scolastici la biasimavano. La scuola ha riferito a Tiffany di servizi di protezione dell'infanzia e ha subito un'indagine di 30 al giorno. Nel frattempo, ha studiato un Job Corp, una scuola federale e un programma di formazione professionale e ha iscritto suo figlio.

Alla conclusione dell'inchiesta, Tiffany ha ricevuto un modulo in cui si diceva che non era stata trovata a fare qualcosa di sbagliato.

Accompagnare i genitori, in particolare le madri, quando i loro figli perdono la scuola divenne comune in tutti gli Stati Uniti sotto il No Child Left Behind Act. In alcuni stati, i genitori vengono multati o incarcerati per assenze ingiustificate dei loro figli, anche se mancano prove che queste sanzioni migliorino i tassi di presenza.

Nello stesso tempo in cui le madri hanno descritto di fronte a una grande quantità di sospetti sulle loro capacità di madri, hanno anche affermato che i loro bambini - come i bambini neri - potrebbero affrontare il crescente sospetto dalle figure di autorità. La ricerca rileva che insegnanti, guardie di sicurezza, agenti di polizia e altri osservano spesso i bambini neri attraverso una lente di stereotipi negativi che attribuiscono loro natura violenta o criminale.

Teresa, madre di due figli, preoccupata per la sicurezza dei suoi figli a causa di pregiudizi razzisti sui ragazzi neri. Lei spiegò:

"Quando un maschio nero entra nella stanza, o va in giro da qualche parte, è come una paura istantanea che," Oh mio dio, farà qualcosa ". Ed è come se fossero seguiti in giro. Solo perché è un maschio nero, si presume già che sia un problema. "

Theresa non ha avuto figlie, ma ha detto che le ragazze nere hanno affrontato lo stesso tipo di profiling razziale. La ricerca conferma la valutazione di Theresa, con gli studi che lo hanno rilevato stereotipi negativi di "ragazze violente" sono alla base delle risposte punitive delle figure autoritarie alle ragazze di colore e spiegano l'aumento dei tassi di incarcerazione femminile.

Le madri nere hanno detto che devono proteggere i loro figli adolescenti non solo da crimini e violenze, ma anche dall'essere criminalizzati dalla polizia e da altre autorità. Sonya ha sottolineato le gravi conseguenze che le sue figlie adolescenti potrebbero affrontare se avessero litigato con i coetanei:

"Una volta che lo fai, è finita. È davvero. Vai in prigione, hai un disco, sarà difficile. "

E allo stesso tempo preoccupati per la criminalizzazione dei loro figli, le madri dovettero difendersi dall'essere criminalizzati loro stessi.

Il rischio di essere criminalizzati da parte delle madri Nere e dei loro figli che affronta gli steli in parte la vasta espansione delle politiche di "ordine pubblico" negli ultimi decenni. Sotto la "guerra alla droga" e la "guerra alla criminalità", la sorveglianza stradale e le condanne alla prigione per reati non violenti sono diventati la norma, basato sull'idea ormai sfatata che punire i reati minori avrebbe prevenuto il crimine più grave.

Anche le scuole divennero più punitive con misure disciplinari "a tolleranza zero" e guardie armate che pattugliano i corridoi della scuola. E la polizia e le sanzioni hanno assunto un ruolo più ampio nella fornitura di assistenza sociale. Presi insieme e combinati con pregiudizi razzisti, queste politiche punitive hanno portato a il targeting sproporzionato e la punizione delle persone di colore, comprese le madri nere e i loro figli.

Alzare i bambini è difficile. Farlo sotto un velo di sospetto diretto ai tuoi figli e alla tua maternità è incredibilmente difficile. Questa è la realtà quotidiana delle madri nere a basso reddito. La maggior parte non riceve scuse come quella che ha ricevuto Jazmine Headley. Ma loro e Headley se lo meritano - e molto altro.The Conversation

Circa l'autore

Sinikka Elliott, assistente professore di sociologia, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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