Non importa quale età hai, il meglio deve ancora venire

Come ci si sente a essere sessanta? Il meglio deve ancora venire

Quando ho posto la domanda: come ci si sente a essere sessanta? - della mia insegnante alla Gurdjieff Foundation, si è presa il tempo di meditare prima di rispondere. I suoi studenti ammiratori stavano facendo festa, godendosi l'occasione del suo famoso compleanno nella sua casa, dove ci riunimmo per le feste della sera. L'atmosfera era in netto contrasto con i nostri incontri settimanali alla Fondazione, dove un gruppo di noi sedeva, quasi in un cerchio, indirizzando le nostre domande e osservazioni a lei quando avevamo il coraggio di parlare. Era straordinariamente intelligente e istruita, non un piccolo requisito per guidare i nostri studi sugli insegnamenti del Mistico orientale G. Gurdjieff e i suoi seguaci.

Il lato divertente del nostro insegnante non è stato nemmeno accennato durante i nostri incontri settimanali, quindi in questa celebrazione, io, che non avevo impedimenti sociali, ho sperimentato una timidezza e un imbarazzo inusuali in sua presenza. La festa era un raro cambiamento di atmosfera, una svolta di grado 180 dalle solite solenni discussioni.

Il pugno era stato piacevolmente spinato, aiutando ad alleviare le ansie di alcuni di noi studenti stupefatti; e la musica, la conversazione e le storie divertenti ci hanno aiutato a superare la linea dell'informalità. Quegli studenti non erano a conoscenza di una relazione sociale con lei erano confusi e felici di vedere la nostra insegnante erudita che si godeva la festa di compleanno come una qualsiasi persona ordinaria.

Come ci si sente a essere sessanta?

Volendo sembrare spensierata ma pensierosa, le ho chiesto come si sentiva a sessant'anni - un numero abbastanza lontano dalla mia realtà in quel momento. Mentre si preparava a rispondere, gli altri studenti, sempre desiderosi di sorseggiare dalla sua fonte di saggezza, si radunarono attorno. Avevamo imparato che lei ascoltava in un modo speciale, profondamente premuroso, e rispondeva di conseguenza. Alla fine pronunciò una parola sintetica: "Sollevato".

Ho battuto le palpebre.

"Sono sollevato di avere sessant'anni."

Continuò: "Sai, quando siamo molto giovani, abbiamo tanta fretta di essere cresciuti, siamo pieni di ansia e impazienza di andare qua e là a fare questo e quello, per fare soldi, per avere successo , e così via."


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Sentendola parlare, nel suo modo gentilmente pontificale, i festeggiatori si calmarono e si radunarono per cogliere ogni pepita della sua saggezza.

Dall'educazione all'ambizione

"Nei nostri anni dell'adolescenza e vent'anni, siamo assorbiti nell'educare noi stessi e nel progettare il nostro futuro, quindi siamo impegnati a lavorare per realizzare i nostri sogni e le nostre ambizioni, che richiedono anni di duro lavoro, vogliamo cose e siamo spinti a lottare, ad accumulare, a ci riusciremo, ci occuperemo di affari o alleveremo famiglie o cercheremo di salvare il mondo in qualche modo, e andrà avanti per un tempo molto lungo. "

Si fermò, permettendoci di iscrivere le sue parole sulle nostre liste mentali, per assorbire la sua visione della vita. Nella quiete, riflettevo sulle mie stesse ambizioni di fare meglio, viaggiare e vedere più parti del mondo, come lei, per superare le barriere che i limiti del denaro e dell'istruzione avevano messo sul mio cammino. Aveva fatto tanto e sapeva così tanto e, essendo ancora vitale, avrebbe fatto molto di più.

"Ma perché 'sollevato'?" Ho chiesto.

"Perché a sessant'anni tutto cade, non devo fare né andare o provare nient'altro, il bisogno di tutto ciò che si ferma si interrompe". Si strinse nelle spalle come per dimostrare il suo punto.

Anche se perplesso, annuii. Ho compreso tacitamente che stava impartendo qualcosa di profondo, ma un piccolo membro ribelle della mia personalità collettiva ha resistito alla sua risposta. Lo stesso Gurdjieff aveva detto che tutto ciò che ascoltiamo o leggiamo è solo teoria, finché non diventa la nostra esperienza. Dovrei aspettare

Mi raggiungerà il sessantesimo?

Anni dopo, quando avevo sessant'anni, non ricordo di essere "sollevato". Dati i nostri diversi scenari, dovevano esserci risposte diverse da quella data dal mio insegnante anni prima. Non avevo sposato né generato figli; Non avevo uno stato finanziario confortevole che potessi dare per scontato; Non avevo un'istruzione superiore formale per fornirmi una scala di carriera da scalare. Eppure ero riuscito a creare una vita modesta, decente e creare una vita interessante. Se le attività e gli amici sono barometri utili, potrei essere considerato un lieve successo.

A sessant'anni lavoravo al mio ultimo lavoro a tempo pieno e godevo della mia indipendenza. Ero lontano dal lasciare la vita o sentirmi sollevato. Con amici e parenti in tutto il mondo che volevano visitare, ho fatto un po 'di viaggio, non in tutti i posti esotici del pianeta, ma in un numero sufficiente di posti per creare buoni capitoli nel mio libro dei ricordi. Mi sono aggrappato al mio sogno di essere pubblicato. Avendo dato a me stesso abbastanza obiettivi e volendo di più dalla vita rispetto alla maggior parte delle persone che conosco, non ho visto alcun "sollievo" in vista.

Raggiungere la sessantina non mi ha cambiato, né ho permesso al numero di condannarmi ad essere una vecchia o di modificare la direzione o il ritmo della mia vita. Il soggetto dell'età è una questione privata, da rivelare quando è necessario per qualcosa di ufficiale o per il gusto di farlo, ma in caso contrario, a mia discrezione. L'uomo per cui lavoravo non sapeva da nove anni che avevo dodici anni più di lui. Quando lo ha scoperto, è rimasto discreto. Esercitando una grande saggezza, non mi trattava diversamente - beh, forse con un po 'di rispetto e un tocco di stupore. Il mio lavoro non era in pericolo per quanto ho potuto dire.

Nella strana occasione quando viene chiesto alla mia età, invito i curiosi a indovinare. La mia risposta standard a qualsiasi numero offerto è stata di solito "È abbastanza vicino". Mi riempie di gioia quando il segno viene perso per un miglio o anche per un metro. La maggior parte degli "indovini" si radono fino a quindici anni dal mio numero effettivo. A proposito, potrei ammettere di essere "sollevato", ma "soddisfatto" è la parola migliore!

La natura fondamentale di una persona resiste

Dopo aver superato i sessant'anni, è inevitabile pensare a certe cose in modo diverso, ma la natura di base rimane. L'ingiustizia in qualsiasi parte del mondo e il lassismo in luoghi elevati continuano a destare le mie passioni e mi fanno raggiungere i guantoni da boxe e la mia spada a forma di penna. La rabbia che provo quando i vulnerabili del mondo (i giovanissimi e gli antichissimi) vengono maltrattati o lasciati indifesi trasforma la mia visione scarlatta. Anche se le questioni più importanti - che sicuramente non possono essere curate da una modesta donazione da parte mia - spesso scoraggiano e mi sopraffanno, faccio quello che posso.

A sessant'anni, ho iniziato a lasciare andare certe cose. Le grandi passioni richiedono grande energia; la vita sulla merlatura richiede un discernimento su quali nemici assumere. Anche se rinunciare ad una piccola indipendenza e accettare un aiuto, quando offerto, è auto-preservativo e non necessariamente debole, questi cambiamenti si devono abituare. Nel È meglio essere sopra la collina che sotto, Eda LeShan scrive di essere rimasta scioccata nel rendersi conto che le persone che parlavano di persone anziane stavano parlando di lei. Una volta superata la scossa della realtà, tuttavia, si possono rivendicare i benefici e il trionfo di arrivarci.

I vantaggi che maturano per gli anziani sono decisamente soddisfacenti e da provare: metà tariffe per i mezzi pubblici; sconti erogati da compagnie aeree, hotel e altri stabilimenti; biglietti per film a basso prezzo: tutti forniscono un senso confortante di vittoria (e un tocco di diritto) al cittadino maturo. Qualunque sia la ricompensa e i privilegi, li rivendico tutti. E arrivare ad una certa età permette di essere "esuberanti". Un altro vantaggio. Essere un pensiero eccentrico è stata una delle mie aspirazioni; Spero di mostrare segni di ciò.

Perdere contatto con la generazione più giovane

Un rischio, tuttavia, è di perdere i contatti con le nuove generazioni. Con mio grande sollievo e gioia, la compagnia dei più giovani è ancora uno dei doni della vita per me. Sono sorpreso e lusingato quando chiedono il mio consiglio o opinione. Il divario generazionale scompare quando fuso dal rispetto reciproco. Non importa cosa posso insegnare ai giovani; Sono interessato a quello che possono insegnarmi. Questo punto di vista è nato da una delle molte espressioni sagge di mia madre: "Si potrebbe vivere fino a cento e morire ancora pazzi".

Un altro è stato portato da un amico dimenticato da lungo tempo da un ashram in India: "Ogni uomo è il mio maestro". Possiamo persino imparare da coloro la cui stessa ignoranza ci mostra come vorremmo non essere. Il guru non ha detto che ogni vecchio è il mio insegnante - solo ogni uomo (e presumo ogni donna). Vorrei ulteriormente modificarlo per includere ogni giovane, e anche ogni bambino, come contributori significativi alla mia formazione continua.

La vita è davvero un banchetto e non ho ancora fame. Mi tiene impegnato con il banale e mi sorprende con l'inaspettato; il mio interesse e attenzione sono regolarmente catturati da inviti, celebrazioni, saluti e addii. Sorseggio alla fontana e mordicchio alla festa, anche se vedo altri che stanno morendo di fame. Sono sconcertato da persone annoiate o che affermano di non avere nulla da fare; Ho poca pazienza per i loro reclami, specialmente quelli in buona salute fisica e con un'abbondanza di risorse.

Mia madre osservò che se tutti formavano un cerchio e gettavano i loro problemi nel mezzo, dopo aver guardato intorno ad alcuni degli altri, si sarebbero volentieri strappati la schiena e non dire altro.

Uno dei miei più cari amici è immobilizzato dalla poliomielite e da altri problemi fisici, eppure gestisce una famiglia da un letto d'ospedale. La sua stanza contiene due bombole di ossigeno, un respiratore e una macchina aspirante; un tubo per tracheotomia in gola la aiuta a respirare. Il suo discorso fu interrotto per tre mesi, eppure riuscì a comunicare con gli amici di tutto il mondo; Scrive meravigliose note e lettere e saggi commoventi che celebrano la sua infanzia felice e la sua famiglia. I suoi dipinti, collage, fotografie, bigiotteria e regali amorevoli decorano ogni parete e libreria, dà dimensione alle parole vita e spirito, e continua ad aumentare la mia consapevolezza su ciò che conta e cosa no.

Cosa dovrei imparare da questo?

Ciò di cui sono sollevato è che sono ancora vivo; in buona salute; e molto interessato alle sfide, ai premi e alle sorprese della vita. Per chiedere: "Cosa dovrei imparare da questo?" invece di "Perché io?" è morire meno pazzo.

L'Ora è dove è e dove sono. È scritto da qualche parte che ieri è memoria, domani è immaginazione e oggi è un dono, ed è per questo che si chiama presente. Oh sì, è bello avere dei ricordi ed è divertente pianificare, ma avere questo momento a qualsiasi età - è avere tutto.

A settantasette, certo, alcune cose sono andate via, ma credere che "il meglio deve ancora venire" è, beh, sì, un sollievo.

Ristampato con il permesso dell'editore
Oltre la pubblicazione di parole. © 2002.
http://www.beyondword.com

Fonte dell'articolo

Midlife Clarity

Midlife Clarity: Epifanie da ragazze cresciute
a cura di Cynthia Black & Laura Carlsmith.

La saggezza di una donna è una delle più grandi risorse naturali della Terra. Con una prospettiva che solo un certo numero di anni sulla Terra può portare, le donne trentadue in Midlife Clarity mostra che la mezza età può essere una liberazione del nostro vero io, un'opportunità per essere libero dalle aspettative degli altri e un tempo per inventare le nostre benedizioni.

Info / Ordina questo libro. Disponibile anche come Kindle..

Circa l'autore

Billie Biederman

Billie Biederman (1924-2018) attribuiva i suoi vari interessi, alcune delle sue passioni e la sua rete di amici eclettici alla sua natura di Gemelli, che la attirava tra i giovani, i vecchi, lo spirituale, il creativo, l'insolito e l'ordinario . Le piacevano libri, film, teatro e lunghe visite telefoniche; e amava leggere e scrivere. Si è laureata alla Seward Park High School, dove in seguito ha lavorato nel consiglio della sua associazione di ex studenti. Ha rivendicato un computer carico di lavori in corso e intendeva trascorrere il resto della sua vita completando il maggior numero possibile. Visitala su Facebook all'indirizzo https://www.facebook.com/billie.biederman

Libro di Billie: Ciao mamma, arrivederci

Video: Billie Biederman's Memorial Service:

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