Perché un mistico 14th-Century si rivolge agli americani spirituali ma non religiosi di oggi

Perché un mistico 14th-Century si rivolge agli americani spirituali ma non religiosi di oggiUna scultura di Meister Eckhart in Germania. Lothar Spurzem , CC BY-SA

La percentuale di americani che non si identifica con nessuna tradizione religiosa continua a crescere ogni anno. Non tutti, tuttavia, sono atei o agnostici. Molte di queste persone credono in un potere superiore, se non nella religione organizzata, e anche i loro numeri lo sono in costante aumento.

La storia della religione organizzata è piena di scismi, eresie e altre fughe. Ciò che è diverso in questo momento è una mescolanza apparentemente indiscriminata di diverse tradizioni religiose per formare una spiritualità personalizzata, spesso indicata come "Spiritualità della mensa. "Ciò implica scegliere e scegliere le idee religiose che piacciono di più.

Al centro di questa tendenza c'è la convinzione generale che tutte le religioni del mondo condividano una base comune e comune, una convinzione nota come "perennialism"E qui è dove l'improbabile figura di Meister Eckhart, un frate domenicano dell'14esimo famoso per i suoi sermoni popolari sull'esperienza diretta di Dio, sta trovando un fascino popolare.

Chi era Meister Eckhart?

Ho studiato Meister Eckhart e le sue idee sul misticismo. Il potere creativo che le persone affrontano come "Dio", ha spiegato, è già presente in ogni individuo ed è meglio inteso come la forza stessa che infonde tutti gli esseri viventi.

Credeva che questa divinità fosse senza genere e completamente "altra" dagli umani, accessibile non attraverso immagini o parole ma attraverso un incontro diretto all'interno di ogni persona.

Perché un mistico 14th-Century si rivolge agli americani spirituali ma non religiosi di oggiUna scultura di Meister Eckhart in Germania. Lothar Spurzem, CC BY-SA

Il metodo di accesso diretto al divino, secondo Eckhart, dipendeva dall'abbandono individuale di tutti i desideri e le immagini di Dio e dal prendere coscienza della "scintilla divina" presente all'interno.


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Sette secoli fa, Eckhart ha abbracciato la meditazione e ciò che ora è chiamato consapevolezza. Sebbene non abbia mai messo in dubbio nessuna delle dottrine della Chiesa cattolica, la predicazione di Eckhart alla fine ha portato a un'indagine ufficiale e condanna papale.

Significativamente, non è stato l'approccio generale di Eckhart a sperimentare Dio che i suoi superiori hanno criticato, ma piuttosto la sua decisione di insegnare la sua saggezza. I suoi inquisitori credevano che "Persone non istruite e semplici" erano suscettibili di fraintenderlo. Eckhart, d'altra parte, ha insistito sul fatto che il ruolo proprio di un predicatore doveva predicare.

Morì prima che il suo processo fosse completato, ma i suoi scritti furono successivamente censurati da un decreto papale.

La moderna riscoperta di Eckhart

Meister Eckhart rimase quindi relativamente poco conosciuto fino alla sua riscoperta di Romantici tedeschi nel 19esimo secolo.

Da allora, ha attratto molti ammiratori religiosi e non religiosi. Tra questi ultimi c'erano i filosofi 20th-century Martin Heidegger e Jean-Paul Sartre, che sono stati ispirati dalle convinzioni di Eckhart sul sé come unica base per l'azione. Più recentemente, Papa Giovanni Paolo II e l'attuale Dalai Lama hanno espresso ammirazione per il ritratto di Eckhart della relazione intima tra Dio e l'anima individuale.

Durante la seconda metà del secolo 20th, la sovrapposizione dei suoi insegnamenti a molte pratiche asiatiche ha giocato un ruolo importante nel renderlo popolare con Cercatori spirituali occidentali. Thomas Mertonun monaco appartenente all'ordine monastico trappista, ad esempio, che iniziò un'esplorazione del buddismo Zen più tardi nella sua vita, scoprì molto della stessa saggezza nella sua tradizione cattolica incarnata in Eckhart. Ha chiamato Eckhart "La mia zattera di salvataggio, "Per aprire la saggezza sullo sviluppo della propria vita interiore.

Richard Rohr, un frate dell'ordine francescano e uno scrittore di spiritualità contemporanea, osserva gli insegnamenti di Eckhart come parte di una lunga e antica tradizione cristiana contemplativa. Molti nel passato, non solo monaci e monache hanno cercato l'esperienza interiore del divino attraverso la contemplazione.

Tra questi, come notano Rohr, l'apostolo Paolo, il teologo Agostino del V secolo, e l'abbadessa benedettina 12th century e compositore Ildegarda di Bingen.

Nella tradizione di Eckhart, Rohr ha reso popolare l'insegnamento che la morte e la risurrezione di Gesù rappresentano il movimento di un individuo da un "falso sé" a un "vero sé". In altre parole, dopo aver rimosso tutto l'ego costruito, Eckhart guida gli individui nel trovare la scintilla divina, che è la loro vera identità.

Eckhart e piante perenni contemporanee

Perché un mistico 14th-Century si rivolge agli americani spirituali ma non religiosi di oggiIl romanziere Aldous Huxley citava spesso Eckhart, nel suo libro "La filosofia perenne". RV1864 / Flickr.com, CC BY-NC-ND

Questo approccio soggettivo allo sperimentare il divino è stato abbracciato anche da Aldous Huxley, meglio conosciuto per la sua distopia 1932, "Brave New World", e per il suo successivo abbraccio dell'LSD come percorso verso l'autocoscienza. Meister Eckhart è spesso citato nel compendio spirituale 1945 più venduto di Huxley, "La filosofia perenne. "

Più recentemente, la celebre celebrità New Age Eckhart Tolle, nata Ulrich Tolle in 1948 in Germania e ora residente a Vancouver, ha portato il movimento perenne a un pubblico molto più ampio. I libri di Tolle, attingendo da un mix eclettico di tradizioni filosofiche e religiose occidentali e orientali, hanno venduto milioni. I suoi insegnamenti riassumono le intuizioni del suo omonimo adottivo Meister Eckhart.

Mentre molti evangelici cristiani sono diffidenti nei confronti di L'approccio non religioso e non religioso di Eckhart TolleTuttavia, gli insegnamenti del mistico medievale Eckhart sono nondimeno trovato supporto tra molti cattolici e protestanti contemporanei, sia in Nord America che in Europa.

Comprensione completa di una nuova icona spirituale

La nota cautelativa, tuttavia, è in una comprensione troppo semplicistica del messaggio di Eckhart.

Eckhart, ad esempio, non predicava un tipo individualistico e isolato di illuminazione personale, né respingeva tanto della propria tradizione di fede quanto lo sono molte persone spirituali moderne ma non religiose.

La persona veramente illuminata, sosteneva Eckhart, vive naturalmente una vita attiva di amore vicino, non di isolamento - una dimensione sociale importante a volte perduta oggi.

Meister Eckhart ha alcune importanti lezioni per quelli di noi intrappolati tra il materialismo e l'egoismo di oggi, ma capire qualsiasi guida spirituale - specialmente uno oscuro come Eckhart - richiede una comprensione più profonda del contesto.The Conversation

Circa l'autore

Joel Harrington, professore centenario di storia, Vanderbilt University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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