Cosa significa essere spirituale?

Cosa significa essere spirituale?Sempre più, i millennial nordamericani si identificano come spirituali anziché religiosi. Per loro, parte di questa spiritualità significa essere compassionevoli, empatici e aperti. (Shutterstock)

La spiritualità è diventata una specie di parola d'ordine nella cultura di oggi, soprattutto per la generazione del millennio. Sempre più, i nordamericani si identificano come spirituale al contrario di religioso.

Cosa c'è dietro la crescente popolarità della spiritualità senza religione? Alcuni critici hanno suggerito che è un sottoprodotto della cultura auto-ossessionata di oggi, prova di a epidemia di narcisismo. Questa critica è simile a quella lanciata alla generazione millenaria (nata tra 1980-2000) in generale, ciò che alcuni studiosi hanno definito "Generation Me."

Anche se non sono in disaccordo con queste caratterizzazioni, credo che ci sia dell'altro nella storia. Da 2015 ho condotto ricerche approfondite con i millennial canadesi, intervistando 33 Millennial canadesi che si identificano come spirituali ma non religiosi - al fine di comprendere meglio le loro credenze e pratiche.

Credo che quando le persone si definiscono spirituali, stanno sostanzialmente segnalando tre cose: in primo luogo, che credono che ci sia qualcosa di più nel mondo di quello che si vede, vale a dire più del semplice materiale. In secondo luogo, cercano di occuparsi della loro vita interiore - dei loro stati mentali ed emotivi - nella speranza di acquisire un certo tipo di conoscenza di sé. Terzo, che apprezzano le seguenti virtù: essere compassionevoli, empatici e aperti.

Domande su significato e valore nel mondo

Le origini della parola "spiritualità", nel contesto della teologia cristiana, risiedono nel sostantivo latino spiritualitas, che deriva dal nome greco pneuma, che significa spirito. È interessante notare che lo "spirito" nel suo contesto originale non era l'opposto del "fisico" o "materiale", ma di "carne" o di tutto ciò che non è di Dio. Pertanto una "persona spirituale", nel suo senso cristiano originale, era semplicemente una persona all'interno della quale dimorava lo Spirito di Dio.

Ciononostante, tra i millennial che ho intervistato, la "spiritualità" è generalmente contrastata con la "materialità". Indica quindi ciò che dobbiamo vivere, ma che non possiamo percepire o misurare.

La religione, molti pensano convenzionalmente, si occupa del campo dell'esperienza umana che riguarda le nostre domande fondamentali: domande di significato, scopo e valore. Ma da allora l'Illuminismo, molte persone nei paesi del Nord Atlantico hanno sviluppato un'autocomprensione di se stessi come laica o moderna.

Per molti, la religione non sembra un'opzione praticabile. Sembra obsoleto, o in contrasto con una comprensione scientifica del mondo (o, almeno parti di esso lo fanno). Eppure, nonostante questo cambiamento, permangono questioni di significato, scopo e valore.

Inoltre, per molti dei miei partecipanti allo studio, la scienza non è in grado di rispondere adeguatamente ad alcune delle domande più cruciali della vita: che cos'è la bellezza? Come dovrei relazionarmi con il mondo naturale? A chi (o cosa) dovrei dedicare la mia vita? Perché essere solo? Cos'è la giustizia?

Sebbene la scienza possa fornire risposte a queste domande, le risposte raramente ispirano i miei partecipanti come vorrebbero. E per molti, le risposte della scienza semplicemente non sono sufficienti per aiutarli a vivere le loro vite mentre le vivono.

Quindi, quando le persone parlano di spiritualità, in genere invocano un quadro di significato che consente loro di dare un senso a ciò che, per loro, la scienza non riesce ad affrontare.

Questo è il motivo per cui atei, agnostici e credenti possono tutti - e spesso lo fanno - identificarsi come spirituali. Non è necessario credere in Dio per avere domande alle quali il materialismo scientifico non può rispondere.

Anche la cultura occidentale era focalizzata sul successo materiale

Il secondo aspetto della spiritualità comporta un movimento verso l'interno o un'attenzione alla propria vita interiore, spesso come mezzo per onorare le dimensioni immateriali della vita. La maggior parte dei miei partecipanti allo studio pensa che la cultura occidentale contemporanea sia troppo focalizzata verso l'esterno, esaltando il successo materiale e gli acquisti a spese delle cose che contano davvero.

Sarebbero d'accordo con il famoso critico culturale Erich Fromm, che negli 1970 sosteneva che le società moderne enfatizzano l'avere le cose invece di essere solo. La spiritualità sottolinea l'importanza di sintonizzarsi con la nostra vita interiore, sia come modo per resistere alla pressione costante che la nostra cultura esercita per valorizzare ciò che si trova al di fuori di noi, sia come mezzo per trovare un luogo di rifugio.

Questo è uno dei motivi per cui, ad esempio, gli ambientalisti hanno spesso sostenuto la spiritualità. Una delle principali cause del cambiamento climatico e della distruzione ambientale, sostengono questi ambientalisti, è la ricerca incessante di crescita economica, alimentata da una logica capitalista di acquisizione ed espansione.

Cosa significa essere spirituale?Il Dalai Lama una volta disse, mentre l'Occidente era impegnato nell'esplorazione dello spazio esterno, l'Oriente era impegnato nell'esplorazione dello spazio interno. (Shutterstock)

Il Dalai Lama una volta scherzava, mentre l'Occidente era impegnato nell'esplorazione dello spazio esterno, l'Oriente era impegnato nell'esplorazione dello spazio interno. Indipendentemente dalla veridicità di questa generalizzazione, stava ottenendo qualcosa che molti dei miei partecipanti allo studio sentono: che le società contemporanee nel mondo occidentale sono strutturate in modo tale che il silenzio e l'immobilità sono l'eccezione, non la regola.

Quando i millennial affermano che stanno cercando di diventare più spirituali, spesso affermano che stanno cercando di resistere a questa tendenza.

Guardarsi dentro per agire più saggiamente

Per molti millenni guardare dentro è uno sforzo etico. Essere spirituali per loro implica cercare di comprendere meglio la propria vita interiore per agire più saggiamente nel mondo. Per molti, diventare più contemplativi o consapevoli della propria vita interiore consente loro di interagire con gli altri in un modo meno reattivo, meno dannoso e più autentico di ciò che pensano di essere.

Quindi, ci sono alcune virtù che sono diventate associate alla spiritualità: compassione, empatia e spensieratezza. Queste virtù fluiscono naturalmente dall'introspezione inerente alla spiritualità perché alla fine richiedono un alto livello di conoscenza di sé. Cioè, conoscenza del perché manteniamo le credenze che facciamo, conoscenza del perché agiamo in certi modi e, soprattutto, conoscenza della nostra interdipendenza.

Questa conoscenza - acquisita attraverso pratiche come la meditazione, l'autoriflessione e (in alcuni casi) la psicoterapia - porta a diventare più sensibili alle emozioni degli altri e persino agli ambienti circostanti, sia sociali che naturali.

che cos'è spiritualty3 1 4Molti millennial credono che le società contemporanee nel mondo occidentale siano strutturate in modo tale che il silenzio e l'immobilità siano l'eccezione, non la regola. (Shutterstock)

Pertanto, il cammino verso l'interno, nella sua forma migliore, non è radicato nel narcisismo, ma piuttosto si basa su una solida eticità - una volontà di affrontare i propri demoni per comprendere meglio la condizione umana.

Per alcuni, questo percorso verso l'interno riguarda in definitiva l'autotrasformazione o il superamento della programmazione della prima infanzia e il raggiungimento di un certo tipo di padronanza di sé. Per altri, implica sintonizzarsi con le dimensioni immateriali della vita.

La struttura che ho disegnato sopra non esaurisce l'intera gamma di significati che il termine spiritualità invoca. Né sto suggerendo che tutti gli individui che si adattano alla descrizione di cui sopra sono necessariamente spirituali. Intendo solo proporre che queste tre caratteristiche coprono molto di ciò che i millennial significano quando si definiscono spirituali.

Ciò che ho delineato non dovrebbe indurre i lettori a pensare che tutti i millennial che si definiscono spirituali vivano questi ideali etici. La nostra capacità di realizzare i nostri ideali etici dipende non solo dalla nostra volontà, ma anche dai vincoli sociali ed economici in cui viviamo.

Quindi la mia ricerca attuale cerca di comprendere meglio la spiritualità vissuta o come la spiritualità opera nella vita quotidiana delle persone. In definitiva, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio questa tendenza emergente.

As il numero di persone che si identificano come "spirituali" continua a salire, è probabile che la spiritualità arriverà a plasmare le società nordamericane in modi importanti e duraturi.The Conversation

Circa l'autore

Galen Watts, PhD Candidate nel programma di laurea in Studi culturali, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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