Perché gli isolani di Pasqua costruivano statue dove si trovavano?

Perché gli isolani di Pasqua costruivano statue dove si trovavano?Gli antichi abitanti di Rapa Nui, in Cile, meglio conosciuti come Isola di Pasqua, hanno costruito i loro famosi monumenti ahu vicino a fonti di acqua dolce costiere, secondo una nuova ricerca.

L'isola di Rapa Nui è ben nota per la sua elaborata architettura rituale, in particolare per le sue numerose statue, o moai e ahu, le piattaforme monumentali che li sostenevano. I ricercatori si sono chiesti a lungo perché le persone antiche costruissero questi monumenti nelle loro rispettive località intorno all'isola, considerando il tempo e l'energia necessari per costruirli.

I ricercatori hanno utilizzato la modellizzazione spaziale quantitativa per esplorare le potenziali relazioni tra i luoghi di costruzione di ahu e le risorse di sussistenza, vale a dire gli orti agricoli, le risorse marine e le fonti d'acqua dolce, le tre risorse più importanti su Rapa Nui. I loro risultati suggeriscono che la vicinanza alle limitate fonti di acqua dolce dell'isola spiega la posizione dell'Ahu.

Mistero risolto?

"Molti ricercatori, inclusi noi stessi, hanno a lungo speculato associazioni tra ahu, moai e diversi tipi di risorse - acqua, terreni agricoli, aree con buone risorse marine, ecc.", Dice Robert DiNapoli, uno studente di dottorato nel programma di archeologia presso il Università dell'Oregon.

"Tuttavia, queste associazioni non sono mai state testate quantitativamente o dimostrate statisticamente significative. Il nostro studio presenta modelli spaziali quantitativi che mostrano chiaramente che gli ahu sono associati a fonti d'acqua dolce in un modo che non sono associati ad altre risorse. "

La vicinanza dei monumenti all'acqua dolce ci dice molto sull'antica società isolana, dice Terry Hunt, professore di antropologia all'Università dell'Arizona e decano dell'Honors College.

"I monumenti e le statue si trovano in luoghi con accesso a una risorsa fondamentale per gli isolani su base giornaliera - acqua fresca", dice Hunt, che ha studiato le isole del Pacifico per più di 30 anni e ha diretto la ricerca sul campo archeologico su Rapa Nui da quando 2001.

"In questo modo, i monumenti e le statue degli antenati divinizzati degli isolani riflettono generazioni di condivisione, forse su base giornaliera, centrate sull'acqua, ma anche cibo, famiglia e legami sociali, così come la cultura culturale che ha rafforzato la conoscenza del la precaria sostenibilità dell'isola.


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"La condivisione indica una parte fondamentale della spiegazione del paradosso dell'isola: nonostante le risorse limitate, gli isolani sono riusciti a condividere attività, conoscenze e risorse per oltre 500 anni prima che i contatti europei interrompessero la vita con malattie straniere, commercio di schiavi e altre disgrazie di interessi coloniali ", aggiunge Hunt.

Modello acquoso

I ricercatori attualmente dispongono solo di dati completi sull'acqua dolce per la parte occidentale dell'isola e intendono effettuare un'indagine completa sull'isola per continuare a testare la loro ipotesi sulla relazione tra ahu e acqua dolce.

"Il problema della disponibilità di acqua, o la mancanza di esso, è stato spesso menzionato dai ricercatori che lavorano su Rapa Nui", dice Carl Lipo, professore di antropologia e direttore degli studi ambientali presso la Binghamton University.

Posizioni di ahu su Rapa Nui (Credito: PLOS ONE)Posizioni di ahu su Rapa Nui (Credito: PLoS ONE)

"Quando abbiamo iniziato a esaminare i dettagli dell'idrologia, abbiamo iniziato a notare che l'accesso all'acqua dolce e la posizione delle statue erano strettamente collegati tra loro. Non era ovvio quando si camminava - con l'acqua che emerge sulla costa durante la bassa marea, non si vedono necessariamente ovvie indicazioni di acqua - ma quando abbiamo iniziato a guardare le aree intorno a ahu, abbiamo scoperto che quelle posizioni erano esattamente legate a macchie dove emerge la fresca acqua di falda, in gran parte come uno strato diffuso che fluisce verso l'acqua.

"Più guardavamo, più consistentemente abbiamo visto questo modello. Questo documento riflette il nostro lavoro per dimostrare che questo modello è statisticamente valido e non solo la nostra percezione ".

La carta appare in PLoS ONE.

Altri ricercatori che hanno contribuito a questo lavoro sono la California State University, a Long Beach; Penn State; e l'Università di Auckland.

Fonte: University of Arizona

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