Lo yoga e la consapevolezza sono nelle scuole religiose?

Lo yoga e la consapevolezza sono nelle scuole religiose? Le lezioni di yoga stanno diventando sempre più diffuse nelle scuole americane. Africa Studio / www.shutterstock.com

Il numero di bambini statunitensi che invecchiano da 4 a 17 praticando yoga è salito da 2.3% a 8.4% - o da 1.3 a 4.9 milioni - tra 2007 e 2017, dati federali mostrano. Il numero di bambini che meditano è salito a 3.1 milioni durante lo stesso periodo.

L'aumento è dovuto in parte a più programmi di yoga e consapevolezza che si stanno affermando nelle scuole americane. UN 2015 studio ho trovato tre dozzine di diverse organizzazioni yoga che offrono programmi di yoga nelle scuole 940 K-12.

Yoga e consapevolezza possono diventare la quarta "R" dell'istruzione pubblica. Ma per discutere è se la "R" in questo caso è sinonimo di relax o religione.

As un professore di studi religiosi, Ho servito come testimone esperto in quattro sfide legali di yoga e meditazione della scuola pubblica. Ho testimoniato che i programmi di yoga e meditazione scolastica rispondono ai criteri legali della religione.

In un caso, il tribunale ha convenuto che lo yoga "può essere religioso in alcuni contesti", ma alla fine ha concluso che le lezioni di yoga del distretto scolastico erano "prive di qualsiasi trappola religiosa, mistica o spirituale." In altri due casi in cui ho testimoniato, yoga e meditazione sono state trovate scuole charter basate a violare a Legge dello Stato proibendo alle scuole pubbliche di fornire "qualsiasi istruzione religiosa".

La mia ricerca e esperienza mi portano a credere che ci siano problemi con il modo in cui lo yoga viene implementato nelle scuole. Il mio obiettivo non è quello di vietare lo yoga o la consapevolezza dalle impostazioni scolastiche. Ma credo che ci siano ragioni legali ed etiche per lavorare verso una maggiore trasparenza e partecipazione volontaria allo yoga.

Una questione di religione

Sebbene molti americani credano che lo yoga e la consapevolezza non siano religiosi, non tutti accettano che le pratiche sono completamente secolari.

Il mio nuovo libro, "Discutere di yoga e consapevolezza nelle scuole pubbliche: riformare l'istruzione secolare o ristabilire la religione?" esamina questi problemi. Il libro sostiene che l'integrazione dello yoga e della consapevolezza nelle scuole pubbliche potrebbe violare le leggi contro lo stabilimento governativo della religione.

The Yoga Alliance, un'organizzazione che pretende di essere la "più grande associazione senza scopo di lucro che rappresenta la comunità yoga", ha sostenuto in 2014 che gli studi di yoga DC dovrebbero essere esenti da imposta sulle vendite perché lo scopo dello yoga è "spirituale piuttosto che fitness". Tuttavia, quando i genitori hanno fatto causa un distretto scolastico della California in 2013 sostenendo che il suo programma di yoga viola il divieto contro l'istituzione statale della religione, l'Alleanza Yoga ha ribattuto che lo yoga è esercizio e "non religioso". Così, l'Alleanza Yoga sembra prendere la posizione che lo yoga è spirituale ma non religioso. Tuttavia, i tribunali non hanno fatto questa distinzione.

In alcuni casi legali i tribunali hanno concluso che lo yoga e la meditazione sono pratiche religiose. Un caso 1988 Arkansas noto come Powell v. Perry, ad esempio, ha concluso che "lo yoga è un metodo per praticare l'induismo. "1995 Self-Realization Fellowship Church v. Ananda Church of Self Realization caso classificato la "tradizione spirituale indù-yoga" come una "tradizione religiosa".

Il sito 1979 Malnak v. Yogi caso definito La Meditazione Trascendentale come una "religione" e quindi ha stabilito che una classe di Meditazione Trascendentale elettiva della scuola superiore era incostituzionale.

La Corte Suprema ha stabilito ripetutamente che le scuole pubbliche non possono appoggiare pratiche religiose come preghiera e Bibbia leggere, anche se ai bambini è permesso di "rinunciare". La Corte lo ha stabilito praticare la religione in classe è coercitivo a causa della frequenza obbligatoria, dell'autorità degli insegnanti e della pressione dei pari.

Consapevolezza = Buddismo?

Anche "Mindfulness" fa "doppio dovere"Sembra semplicemente" prestare attenzione ". Tuttavia, i promotori di consapevolezza, come Jon Kabat-Zinn, dicono che lo usano come un" termine ombrello "come Modo "abile" introdurre la meditazione buddista nel mainstream.

In un podcast geek buddista, Trudy Goodman, fondatore di Insight LA ​​e un insegnante di consapevolezza, parla di consapevolezza come "stealth buddismo, "Notare che le classi strutturate secolarmente" non sono così diverse dalle nostre classi buddiste. Usano solo un vocabolario diverso. "

Fondatore di Yoga Ed. Tara Guber ha ammesso fare cambiamenti semantici per portare il suo programma in un distretto scolastico dove alcuni genitori e membri del consiglio scolastico si sono opposti, sostenendo che insegnava religione. Guber ha parlato di come lo yoga può "spostare la coscienza e alterare le credenze".

Alcune ricerche mostrano che lo yoga e la consapevolezza hanno spirituale effetti anche quando sono presentati secolarmente.

Uno studio ha rilevato che oltre il 62 percentuale di studenti in yoga "secolare" cambiato la ragione principale per la pratica. "La maggior parte ha iniziato la pratica dello yoga per l'esercizio fisico e lo stress, ma per molti, la spiritualità diventa la ragione principale per mantenere la pratica", afferma lo studio.

Propongo che il rispetto della diversità culturale e religiosa possa essere raggiunto al meglio attraverso un Opt-in modello di consenso informato. Vale a dire, potrebbe essere costituzionale per lo yoga e la consapevolezza di essere disponibile per motivi scolastici, ma gli studenti dovrebbero essere in grado di scegliere di entrare nei programmi, non - come ho sottolineato in vari casi nel mio libro - essere costretti a prendere passaggi extra solo per uscire.

Agli studenti e ai loro genitori devono essere fornite sufficienti informazioni sui programmi offerti - inclusi rischi, benefici, alternative e potenziali effetti - per scegliere consapevolmente se partecipare.The Conversation

Circa l'autore

Candy Gunther Brown, professore di studi religiosi, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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