In che modo le visioni del mondo non religiose offrono conforto in tempi di crisi

In che modo le visioni del mondo non religiose forniscono conforto in tempi di crisi Sander van der Werf / Shutterstock

Il detto "Non ci sono atei nelle buche" suggerisce che in tempi stressanti le persone inevitabilmente si rivolgono a Dio (o addirittura agli dei). In effetti, i non credenti hanno il loro set di visioni del mondo secolari che possono offrire loro conforto in tempi difficili, proprio come le credenze religiose fanno per gli spiriti.

Lo scopo del mio ricerca per il Comprensione del programma Unbelief era di indagare sulle visioni del mondo dei non credenti, da allora Si sa poco sulla diversità di queste credenze non religiose e su quali funzioni psicologiche servono. Volevo esplorare l'idea che, sebbene i non credenti non possano avere credenze religiose, continuano a sostenere credenze ontologiche, epistemologiche ed etiche distinte sulla realtà e l'idea che queste credenze secolari e visioni del mondo forniscano ai non religiosi fonti equivalenti di significato, o meccanismi di coping simili, come le credenze soprannaturali degli individui religiosi.

Il numero di non credenti sta crescendo, almeno 450-500 milioni dichiarati atei in tutto il mondo - circa il 7% della popolazione adulta globale. Ma dal momento che i non credenti possono includere non solo atei ma anche agnostici e i cosiddetti "noni" - i religiosi non affiliati, che potrebbero contrassegnare "nessuna religione" nei sondaggi - è probabile che questo numero sia molto più grande. Qui, usiamo i non credenti per riferirci a persone che non credono in Dio e che non si considerano religiose.

Razionalizzare la paura della morte

L'idea che credenze o visioni del mondo ci supportano in tempi difficili è il fondamento di Teoria della gestione del terrore. Questo sostiene che temiamo la morte perché siamo consapevolmente consapevoli del futuro e quindi della nostra inevitabile morte. Questa paura può essere così grande può paralizzarci quando proviamo a vivere la nostra vita quotidiana.

Ma possiamo gestire questa paura - per esempio credendo in Dio e nell'aldilà, ma anche attraverso la consapevolezza che la morte è naturale. Sapendo che un giorno moriremo, le visioni del mondo rafforzano le nostre credenze e le identità che costruiamo intorno a loro e possono fornire conforto, fornendoci i cosiddetti immortalità simbolica, ad esempio, o sentimenti di connessione con qualcosa di più grande di noi stessi. Qui, è la significatività della credenza piuttosto che il suo contenuto (religioso) che è importante: tra i non credenti, l'aumento dello stress e i ricordi della propria mortalità sono associati a un maggiore credenza nella scienza.

In che modo le visioni del mondo non religiose forniscono conforto in tempi di crisi Gli atei possono ancora fare affidamento sulle loro convinzioni per fornire conforto quando i tempi sono difficili. Lobroart / Shutterstock

Credenze secolari in tutto il mondo

Con un team di collaboratori internazionali, ho progettato un sondaggio online per chiedere ai non credenti le visioni del mondo, le credenze o le comprensioni del mondo che sono particolarmente significative per loro. Abbiamo raccolto 1,000 risposte da persone provenienti da Regno Unito, Stati Uniti, Paesi Bassi, Repubblica Ceca, Danimarca, Finlandia, Turchia, Brasile, Canada e Australia.


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Abbiamo scoperto che in questi dieci paesi, le sei credenze e visioni del mondo più comuni erano quelle basate sulla scienza, umanesimo (o credenza nell'umanità e nelle capacità umane), pensiero critico e scetticismo (incluso il razionalismo), essere gentili e premurosi l'uno con l'altro, e credenze nell'uguaglianza e nelle leggi naturali (compresa l'evoluzione).

Questa sovrapposizione è stata sorprendente. Nonostante le enormi differenze geografiche e culturali, abbiamo scoperto che queste categorie si ripresentavano ripetutamente. Le visioni del mondo menzionate di frequente includevano dichiarazioni come: “Credo nel metodo scientifico e nei valori etici dell'umanesimo. Respingo tutte le credenze che non sono basate sull'evidenza ”e“ Abbiamo una vita. Abbiamo questa unica opportunità di goderci il nostro breve momento al sole, mentre facciamo del nostro meglio per aiutare i nostri simili e proteggere l'ambiente naturale per le generazioni future. ”

Ma abbiamo anche trovato delle variazioni. Mentre le risposte di paesi come i Paesi Bassi e la Finlandia si sono concentrate in particolare sulla cura della Terra, le risposte di paesi come gli Stati Uniti e l'Australia si sono concentrate sul miglioramento generale del benessere umano.

Visioni del mondo di supporto

Abbiamo anche chiesto ai non credenti di pensare a momenti difficili della loro vita: quando è morto qualcuno vicino a loro; quando loro o qualcuno vicino a loro hanno avuto un grave infortunio (un incidente) o hanno scoperto di avere una grave malattia fisica; quando si sentivano particolarmente soli o disconnessi dagli altri; e quando si sentivano particolarmente depressi o depressi.

Alla domanda di ricordare se una qualsiasi delle loro visioni del mondo fosse utile in quel momento, abbiamo scoperto che ciò che ha aiutato più spesso erano visioni del mondo basate su scienza, distacco e accettazione. Questi includevano credenze nella naturalezza della morte, la casualità della vita, l'umanesimo, il libero arbitrio e l'assunzione di responsabilità. Ad esempio, le persone hanno suggerito di sapere che "che i membri della famiglia vivono nei loro discendenti, attraverso tratti e ricordi della personalità" aiuta quando si tratta di un lutto, pur sopportando una malattia "era solo casualità. Roba del genere succede. "

Le credenze sulla natura della vita e della morte hanno aiutato molti, inclusa l'idea che "la sofferenza e l'isolamento sono esperienze universali" e che questi stati passeranno: "Le cose cambiano e questa situazione non sarà sempre così." Molti hanno indicato che una visione del mondo umanistica era estremamente importante per loro, valorizzando "le mie relazioni con coloro che mi sono vicini e comprendendo che la vita può essere troppo breve, quindi dobbiamo valutare l'unica vita che sappiamo di avere".

Come gli atei affrontano

Ma che queste visioni del mondo aiutano in tempi di crisi? Più frequentemente, gli intervistati hanno affermato di aver contribuito a far fronte alla situazione, a ridurre l'ansia, a creare una maggiore sensazione di controllo e senso di ordine, spiegando o dando senso alla situazione.

Molti partecipanti hanno indicato che comprendere una situazione difficile si è rivelato fondamentale per accettarla e affrontarla. Uno ha affermato che "comprendere il processo di perdita e passare attraverso la comprensione della psicologia aiuta". Altri hanno affermato che "la mia convinzione nella scienza ha spiegato ciò che stava accadendo e ho anche confidato nella medicina moderna di poterlo superare", o che ha contribuito a considerare che "la depressione [è] una condizione che risponde al tempo e alle cure".

Ciò che questa ricerca suggerisce è che le visioni del mondo e le credenze, sia religiose che secolari, possono fornire conforto e significato anche nelle situazioni più difficili.The Conversation

Circa l'autore

Valerie van Mulukom, scienziata cognitiva, Università di Coventry

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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