Mi sono unito a una palestra di arti marziali miste alla ricerca di una lotta, ma ho trovato invece la pace interiore

Mi sono unito a una palestra di arti marziali miste alla ricerca di una lotta, ma ho trovato invece la pace interiore L'MMA può essere molto meno macho del calcio o del rugby. © fotografia di Rob Kershaw, Autore previsto

Sono tornato nel Regno Unito dopo un'assenza di quattro anni per scoprire che la popolarità delle arti marziali miste (MMA) era aumentata drammaticamente. Come ricercatore fisicamente idoneo (ish) nel campo della sociologia dello sport, ho deciso di indagare. Quindi, negli ultimi due anni e mezzo, mi sono allenato, combattuto, socializzato e gareggiato con altri membri di una palestra MMA urbana nel nord ovest dell'Inghilterra. Allenandomi tra le quattro e le otto ore settimanali, ogni settimana, sono entrato in questo mondo aspettandomi una lotta per l'accettazione in un'enclave di cane-mangia-cane di brutalità iper-maschile. Mi sbagliavo.

Il Regno Unito ospitava 12 palestre MMA 11 anni fa; oggi ci sono 320. La crescita dei partecipanti è stata accompagnata da picchi di fandom, presenze ad eventi dal vivo e crescente interesse da parte dei media e sponsor tradizionali. Impacchettato e venduto come uno sport violento, sanguinante e trasgressivo, l'MMA è stato oggetto di molte critiche poiché sia ​​un sport e spettacolo. I combattimenti possono essere brutali, così come i regimi di allenamento che, anche per i dilettanti, impongono requisiti significativi al corpo, ai portafogli e al tempo dei membri della palestra. Allora perché le persone - principalmente uomini, ma anche un numero crescente di donne - riescono a sopravvivere?

Appena entrati in palestra fu l'odore che colpì per primo: sudore sottilmente velato dall'incenso che bruciava nel caffè improvvisato della reception. Poi il suono: la musica in piena espansione, da The Stone Roses alla minimal techno, grida scandite dal colpo di pad che assorbono gli impatti di colpi e calci. Quindi la vista: da 20 a 50 uomini, donne e bambini al lavoro, che si sfidano nella gabbia al centro della palestra, rotolando sulle stuoie attorno ad essa. Allora non lo sapevo, ma questo disordinato ecosistema, mescolato al design, doveva diventare una casa necessaria lontano da casa.

Mi sono unito a una palestra di arti marziali miste alla ricerca di una lotta, ma ho trovato invece la pace interiore Una lezione in sessione. © fotografia di Rob Kershaw, Autore previsto

Le mie prime annotazioni sul diario sono piene di osservazioni che confondono le aspettative iniziali. Come appassionato di calcio e rugby per tutta la vita, con un record di L'indagine approfondita in questi sportivo mondi, Sono stato sorpreso di trovare la palestra molto più amichevole di quelle sottoculture. Ed era molto più diversificato dal punto di vista socio-economico: medici, ponteggi, avvocati, tassisti e coloro che si guadagnano da vivere in maniera più spuria formano stretti legami attraverso la crescita e il tormento condivisi che caratterizzano l'MMA.

Molti di questi legami sono stati formati attraverso la pratica del jiu-jitsu, che occupa il centro di questo ecosistema misto.

L'arte delicata

Un abile combattente MMA deve diventare esperto in diverse discipline chiave. Ma da quando Royce Gracie ha vinto il primo Ultimate Fighting Championship (UFC) nel 1993, impiegando il jiu-jitsu per sconfiggere avversari più forti e più grandi, il jiu-jitsu è diventato sia fondamentale per la casa dell'MMA, sia uno sport in rapida crescita a sé stante .


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Originario del Giappone, il jiu-jitsu, che si traduce approssimativamente come "l'arte delicata", richiede di reindirizzare la forza del tuo avversario, portandola a terra, dove combatti per sottometterli attraverso una moltitudine di strozzature e blocchi degli arti. A differenza di altre arti marziali, come il karate o il taekwondo, l'aggressività è scoraggiata. Tuttavia, il jiu-jitsu è una disciplina indispensabile nell'MMA, con molte palestre che lo rendono un punto focale. Una grande quantità di attacchi MMA professionali termina con la presentazione. La mia palestra non era diversa, con lo sparring di jiu-jitsu e le istruzioni che dominavano i tappetini.

Ma piuttosto che la lotta che mi aspettavo, il jiu-jitsu può essere un pratica consapevole paragonato agli scacchi, un gioco di cui è spesso in corso nell'area di ricevimento. Questo elemento "cerebrale" del jiu-jitsu è un aspetto centrale dell'MMA raramente ritratto nel modo in cui lo sport è impacchettato da molti media mainstream.

Mi sono unito a una palestra di arti marziali miste alla ricerca di una lotta, ma ho trovato invece la pace interiore Cerco presentazione. © fotografia di Rob Kershaw, Autore previsto

È anche difficile da capire nelle prime fasi dell'allenamento, quando il viaggio verso casa spesso significava combattere le lacrime di frustrazione, dolore o entrambi. Ma con la perseveranza arriva la ricompensa. Le frequenti sconfitte sui tappetini sono lezioni apprese e tramandate da partner più esperti. La seguente riflessione era tipica:

Appoggio il mento al petto per trattenerlo, ma lui si riaggiusta e scivola sotto ... Lo tiro inutilmente, ma inarca la schiena e mi stringe ... Ho finito ?? ... non riesco a respirare e la vista inizia ad andare ... Ho finito, tocco e lui lascia andare immediatamente. Battiamo i pugni, respiriamo affannosamente, "bello", dice "avresti potuto impedirlo, però ... vieni qui, lascia che ti mostri".

Tali scenari possono essere profondamente scomodi ed estremamente stressanti, ma possono accadere in varie forme più volte in una sessione, in più sessioni alla settimana. Il successo si trova nel mantenere la calma, controllare la respirazione e pensare attentamente, chiaramente e rapidamente. Tale pratica ha avuto un impatto significativo sulla mia vita al di fuori della palestra.

Una lotta mentale

Dopo un anno di allenamento regolare, ho sentito di sapere abbastanza da sedermi con concorrenti esperti per chiedermi perché si impegnassero così tanto in palestra. Uno mi ha detto che gli mancavano i primi passi di sua figlia perché voleva migliorare al jiu-jitsu. Ma ha continuato dicendo che si è allenato in gran parte per motivi di salute mentale, spesso a spese della sua salute fisica a causa di lesioni.

Connor, che supervisiona il processo di induzione in palestra, aveva idee simili. "Nessuno vuole mai dirti il ​​motivo principale [per l'adesione]", ha detto. "Diranno che si tratta di fitness o di un hobby, ma in fondo può trattarsi di qualcos'altro." È diventato chiaro che il "qualcos'altro" tendeva ad essere più cognitivo che fisico. La lotta contro lo stress, l'ansia, la depressione è maggiore delle minacce degli avversari fisici. Simon ha ammesso che la formazione è stata "uno sbocco importante per molte persone e per molto tempo non mi sono reso conto di quanto fosse uno sbocco". Nemmeno io.

L'addestramento coerente, la prova di se stessi contro un altro e le molte sconfitte nello sparring significano un confronto molto personale con te stesso e l'ego. Ci vuole molto da provare e ci vuole ancora di più per essere battuti di nuovo (spesso da avversari più piccoli) e per riprovare. Questa dinamica ti fornisce una capacità di recupero mentale e una calma sotto pressione che non ho mai conosciuto.

C'è un paradosso qui. Gli stereotipi sulla mascolinità sono detto essere una barriera alla "cultura della salute mentale" e alla ricerca di aiuto per i malati. Tuttavia, imparando a combattere, sembra che alcuni partecipanti stiano combattendo minacce reali per il loro benessere mentale.

La palestra non è un rifugio benessere. Lesioni significative sono all'ordine del giorno, eppure su e giù per il paese le persone si sono iscritte a frotte. Non chiedo più perché le persone si sottopongono a tale regime di formazione, ma mi chiedo: che tipo di società rende tale scelta utile?The Conversation

Circa l'autore

Jack Sugden, Docente di sviluppo sportivo, gestione e sociologia, Edge Hill Università

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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