Da Hollywood a Holy Woods

"GRAAANDMAAA, ACQUISTA UNA COPPIA DI JORDACHE JEANS", la mia voce avrebbe cantato in un gemito mentre attraversavamo le ampie porte di vetro del grande magazzino. Mio padre era solito scherzare sul fatto che io ero l'unica persona che conosceva che chiamava i suoi jeans per nome: i miei jeans Guess, i miei Jordache, i miei Calvin Kleins. Sapevo quando c'era Esprit e indossavo Esprit che abbinava abiti, camicie di cotone inamidate con pantaloncini pieghettati, uniti al centro dall'essenziale cintura di pelle sottile. In effetti, era troppo dispendioso in termini di tempo per capire cosa indossare ogni mattina; così, avrei setacciato il mio armadio la sera prima, scegliendo i vestiti perfetti per la scuola il giorno dopo. Allora, ogni stagione richiedeva nuovi vestiti: vestiti per la scuola, vestiti estivi, vestiti primaverili, abiti per il compleanno ...

Ora vivo sulle sacre rive del Gange, a Rishikesh, in India. Mi siedo ogni sera mentre gli ultimi raggi del sole ballano sulle sue acque, le braccia morbide e sporche di un bambino si avvolgono attorno al mio collo, dozzine di altri che gareggiano per la mia mano, il mio dito o un posto sulle mie ginocchia. Siamo riuniti insieme a centinaia di altri per offrire le nostre preghiere, i nostri ringraziamenti e il nostro amore a Dio in una cerimonia di fuoco / luce chiamata Aarti. Lo stress, la tensione, i dolori del giorno si sciolgono nel calore delle fiamme e vengono portati rapidamente via dalla corrente purificatrice di Madre Ganga. I bambini, i bambini che vivono ben al di sotto dello standard di povertà occidentale ma con un inconfondibile splendore di gioia nei loro occhi, si siedono e cantano con la testa sulle mie ginocchia, le loro voci rumorose e stonate. Nella loro giovane innocenza e pietà, sono ignari di ogni senso di autocoscienza. Il vento della sera soffia dolcemente attraverso i nostri volti, trasportando gocce nebbiose di acque del Gange sulle nostre guance, già bagnate di lacrime di resa divina. Il Gange scorre veloce, scuro come la notte, ma leggero come il giorno. Sono circondato da persone che cantano, cantano le glorie di Dio, cantano le glorie della vita.

Mi sveglio ogni giorno mentre il sole alza l'Himalaya, portando luce e vita e un nuovo giorno a tutti. Dormo ogni notte al riparo di Madre Ganga mentre continua il suo incessante viaggio verso l'oceano. Trascorro la giornata lavorando a un computer mentre le canzoni spirituali giocano sullo sfondo dell'ashram su cui vivo, un ashram non dedicato a un guru o a una setta, ma il cui nome è Parmarth Niketan, che significa una dimora dedicata al benessere di tutti. I miei giorni sono pieni di seva, il sanscrito per il servizio disinteressato. Lavoro per scuole, ospedali e programmi ecologici. Ora non indosso mai i jeans, tranne in rare occasioni in cui sono tornato a Los Angeles con i miei genitori, e mia madre insiste per sembrare "normale". Oggi, do i miei migliori vestiti ad altri, sapendo quanto li renderà felici. Oggi, tutti i beni che possiedo (principalmente libri, riviste e uno schedario) si adattano al pavimento di un armadio a casa dei miei genitori.

I miei genitori sono venuti a trovarmi a Rishikesh lo scorso Natale. Il Natale era sempre stato un momento per liste di desideri estese, disposte e riordinate in un meticoloso ordine di preferenza. L'eccitante anticipazione dell'attesa per la mattina di Natale è stata accompagnata solo dal brivido di strappare la carta da pacchi per rivelare quale tesoro giaceva al di sotto. Quando i miei genitori sono venuti quest'anno, era la prima volta che li vedevo da quattro mesi, e sarebbero passati altri quattro mesi prima che li vedessi di nuovo. Nel loro ultimo giorno, stavano generosamente preparando buste piene dell'equivalente di più di un mese di stipendio per ciascuno dei ragazzi che si erano presi cura di loro durante la loro visita, ragazzi che chiamo Bhaiya (fratello): il cuoco, l'autista, il pulitore . Dopo che le buste erano state riempite, mia madre mi guardò, con il portafoglio aperto, e disse: "Okay, ora tu. Cosa per te?" "Niente," dissi senza un attimo di esitazione. "Oh, andiamo," disse, come se la mia vita di semplicità fosse semplicemente uno spettacolo per gli altri. "Siamo i tuoi genitori". "Bene," ho risposto, "Se vuoi davvero dare qualcosa, puoi fare una donazione alle nostre scuole per bambini".

Quello che è successo? Come passare dal chiamare i miei jeans per nome, dall'essere incapace di iniziare la giornata senza un doppio latté, da una vita a Hollywood e Beverly Hills alla vita di una monaca sulle rive del fiume Gange? Come passare dall'essere incapace di lavorare per più di due ore alla volta senza una pausa, passare più tempo a lamentarsi del mio lavoro piuttosto che a farlo, come passare da questo a quindici ore al giorno, sette giorni alla settimana per non un centesimo, ma con un costante bagliore di gioia? Come passare dall'essere un avido fan del cinema, ad essere qualcuno che preferirebbe lavorare al computer o meditare? Come passare dall'essere qualcuno per il quale una "serata perfetta" significava una bella cena costosa e un film per essere qualcuno che preferiva bere latte caldo a casa?


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Come è successo? La risposta è la benedizione di Dio. Il mio ego vorrebbe dire "Oh, l'ho fatto, ho deciso di diventare una persona migliore, sono diventato spirituale e ho lavorato per liberarmi dalle costrizioni del mondo occidentale". Ma questa è solo la fantasia del mio ego. Non è vero. La verità è che Dio mi ha raccolto tra le sue braccia e mi ha portato alla vita che dovrei vivere.

La gente mi chiede spesso: "Non è stata la transizione difficile? Ragazzo, devi aver dovuto adattarti davvero, non ti manca mai la vita occidentale, la vita di conforto?" A loro dico,

Immagina di avere le dimensioni di otto piedi. Tuttavia, per tutta la tua vita la gente ti ha detto che, in effetti, hai una taglia di un metro e mezzo. Non erano maliziosi o consapevolmente ingannevoli. Piuttosto, credevano davvero che i tuoi piedi fossero la taglia cinque. Così, per tutta la tua vita hai indossato scarpe di taglia cinque sulla tua taglia di otto piedi. Certo, erano scomodi e stretti, e tu hai sviluppato vesciche croniche e calli, ma hai solo pensato che fosse quello che le scarpe avrebbero dovuto avere; ogni volta che ne parlavi a qualcuno, ti assicuravano che, sì, le scarpe si sentono sempre tese e danno sempre delle vesciche. Ecco come sono le scarpe. Quindi, hai smesso di interrogare. Poi, un giorno, qualcuno fa scivolare il piede in una scarpa di dimensioni otto ... Ahhh, "tu dici." Quindi, è così che le scarpe si sentono. "

Ma poi le persone chiedono: "Ma come ti sei adattato a indossare questa scarpa di queste dimensioni? Non ti manca mai come si sentiva la tua scarpa da cinque?" Ovviamente no.

Tornando a casa in India, mi sono sentito come se avessi fatto scivolare una taglia di otto piedi in una scarpa da otto: giusto. Mi sveglio ogni mattina e - proprio mentre i bambini piccoli si precipitano nel letto dei loro genitori, coccolano sotto le coperte, e giacciono tra le braccia della mamma prima di iniziare la loro giornata - mi precipito giù a Ganga, come un bambino molto piccolo. "Buongiorno, mamma," dico nel vento mentre si allontana dall'Himalaya, sulle sue acque incessantemente fluenti. Mi inchino a Lei e bevo una manciata del suo nettare divino. Sto in piedi, le sue acque corrono sui miei piedi nudi, un IV di vita e di divinità nella mia indolente indolenza mattutina. Piego le mie mani in preghiera mentre il sole, che sorge sull'Himalaya, inizia a riflettere sulle sue sconfinate acque:

Grazie, Ma.
Grazie per avermi svegliato di nuovo oggi,
Per lasciare che i miei occhi si aprano
Nella terra della tua grazia infinita.
Grazie per aver reso le mie gambe capaci
Per portarmi nelle Tue banche e poi nel mio ufficio.
Grazie per avermi portato a questa vita di servizio,
Questa vita di luce, questa vita d'amore,
Questa vita di Dio.
Lascia che il mio lavoro oggi sia al servizio di Te.
Possa tu essere la mano che guida la mia.
E, soprattutto,
Per favore, per favore, lasciami essere degno di vivere sulle tue banche.

Poi risalgo i gradini dell'ashram, nella luce accecante del sole nascente e nel mio ufficio. È a malapena 6: 30 AM

La giornata è piena di lavoro, lavoro su un computer, seduta in un ufficio: proposte per nuovi progetti; relazioni sui progetti già esistenti; idee su come migliorare il lavoro che stiamo facendo; lettere a coloro che generosamente finanziano le nostre scuole, ospedali, ambulanze e programmi di ecologia; corrispondenza per il santo nel cui servizio vivo la mia vita; e pubblicare bei libri sulla Gita, gli insegnamenti della Madre, libri scritti da brillanti pensatori indiani ma a scacchi con errori ortografici e grammaticali.

"Non ti prendi mai un giorno libero?" la gente chiede. Rido. Cosa farei con un "giorno libero"? Sedere a letto e dipingere le unghie dei piedi? E perché dovrei volerne uno? La mia vita è il lavoro. Sono più in pace, più gioiosa, più piena di gioia divina come Lavoro per portare l'educazione agli analfabeti, programmi di formazione per i disoccupati, medicine per i malati, maglioni al freddo e sorrisi agli occhi pieni di lacrime di quanto io possa essere altrove. Questo lavoro e questa vita sono stati il ​​dono più grande di Dio potrei immaginare.

Perché sto condividendo questo con te? Perché le persone che non mi conoscono potrebbero essere interessate alla gioia che ho trovato nella vita? Perché non è quello che ci viene insegnato. Ci viene insegnato che la gioia nella vita viene dall'avere denaro, una buona istruzione, gli ultimi beni materiali, vacanze rilassanti e una staccionata bianca intorno alla nostra casa. E se abbiamo tutte queste cose e non siamo felici, la nostra cultura dice semplicemente: "Acquisisci di più, guadagna più soldi, prendi un altro grado, compra questo o quello, fai un altro viaggio in Messico, costruisci un recinto bianco più alto. " Nessuno dice mai "Hai le cose sbagliate!" Nessuno ci dice mai che il denaro, l'istruzione, i beni e le vacanze sono meravigliosi, che portano conforto, ma che non sono la chiave della felicità. Nessuno ci dice che essere in servizio è una delle più grandi gioie del mondo.

Ci sono cliché come "È meglio dare che ricevere", ma queste parole sono più probabilmente trovate in un libro nella sezione di auto-aiuto di una libreria piuttosto che sulle nostre labbra o nei nostri cuori. Oggi, mentre vedo una pubblicità per una crema per la pelle che "ripristinerà la tua bellezza giovanile" per solo $ 30, penso a venti bambini che tremano nell'Himalaya che possono avere maglioni per quella stessa somma di denaro. Quale, mi chiedo, porterà veramente giovani al mio essere, la crema per la pelle o la consapevolezza che venti bambini non stanno più tremando?

Ho scoperto che tutte le cose che credevo erano essenziali: il sonno che il mio corpo poteva sopportare, i pasti ogni volta che volevo, un'auto con l'aria condizionata - non iniziare a portare la salute al mio essere quell'essere nel servizio fa.

In un recente viaggio di ritorno in America, ero appena arrivato a Los Angeles dopo quaranta ore di viaggio, preceduto da giorni di insolitamente lunghe ore di preparazione per l'assenza di due settimane. A 9: 45 PM, ho ricevuto un messaggio che devo scrivere e inviare un fax a Bombay, a persone che volevano inviare sei camion carichi di vestiti, utensili e cibo alle vittime del terremoto in Himalaya. Avevano contattato il nostro ashram richiedendo informazioni specifiche immediatamente per spedire i camion. Ora, non avevo dormito più di quarantotto ore (a parte alcune ore trascorse sull'aereo), e stavo per lavarmi i denti e andare a letto. Ma la consapevolezza che queste persone avrebbero portato riparo a coloro che erano rimasti bloccati, vestiti per coloro che erano senza, dava da mangiare in una regione che per settimane era rimasta senza acqua o elettricità era un catalizzatore sufficiente per mandarmi direttamente al computer. Mentre stavo davanti al fax, cercando di passare a Bombay, mia madre venne per la terza volta, insistendo per andare a dormire: "Non hai dormito da giorni, devi alzarti la mattina, e è già 10: 15. Basta! " Che cosa? Scambia sei camion carichi di disastri per venti minuti di sonno? Nel cui mondo?

Ma questa era una logica che credevo: i miei bisogni venivano prima di tutto. Solo allora, una volta incontrati, potei aiutare gli altri. È come sugli aerei quando descrivono cosa fare in caso di caduta delle maschere di ossigeno: proteggi la tua maschera, poi aiuta gli altri. Ma, ho scoperto qualcosa di diverso nella vita. Ho scoperto l'incredibile salute - non solo mentale e spirituale ma anche fisica - che deriva dall'essere disinteressatamente in servizio. Qualcuno dei miei amici garantirà quanto ero concentrato in modo somatico, sempre correndo per prendermi cura di questo dolore, quel dolore, questo "segnale" dal mio corpo. Mi sarei fatto prendere dal panico alla prospettiva di ottenere meno delle otto ore di sonno necessarie per notte, perché allora mi sarei indubbiamente ammalato e il mondo sarebbe finito.

Sì, ci sono momenti in cui è importante e sano nutrire se stessi, quando si deve prima prendersi cura dei propri bisogni - siano essi fisici, emotivi o psicologici. Ci sono volte in cui questo lavoro può rendere molto più capace di essere altruista in seguito. Tuttavia, sento che la nostra cultura oggi è focalizzata all'indietro: ci viene insegnato che la maggior parte del nostro focus dovrebbe essere su noi stessi e poi, una volta soddisfatti i nostri bisogni, dovremmo dare una quantità simbolica di tempo ed energia agli sforzi caritatevoli. E ci chiediamo perché non sentiamo una connessione divina, perché non ci svegliamo ogni giorno pieno di gioia estatica al pensiero di saltare dal letto e iniziare la giornata. Potrebbe essere che le priorità siano arretrate, che sì, dobbiamo prenderci cura di noi stessi, ma che la nostra soddisfazione non deve essere il nostro obiettivo primario? Potrebbe essere che cambiare la vita degli altri è esattamente ciò di cui abbiamo bisogno per aiutarci a cambiare la nostra vita? Potrebbe essere che una bella connessione divina si possa trovare anche in un semplice abbandono alla sua volontà, e non solo in "pratica" ardente, ardua, spirituale?

Per me, tutto ha riguardato la resa, la verità, la gioia, la volontà di Dio. Quali sono i miei piani? Solo Dio lo sa. Non ho piani, di per sé. Se fossi "responsabile", resterei in India per sempre, costruendo scuole, orfanotrofi e ospedali, cessando ogni giorno di lavorare solo per Aarti sulle rive del Gange. Ma, una cosa che ho imparato è che non siamo responsabili. Chi può sapere che cosa accadrà loro? Un improvviso incidente, una malattia improvvisa, un'improvvisa vincita alla lotteria, un'improvvisa epifania estatica ...

Ho scoperto che, piuttosto che fingere di avere qualche parvenza di controllo sulla mia vita, è meglio semplicemente consegnarlo a Lui. "Possa io vivere come il tuo strumento", prego. "Possa la tua volontà essere la mia volontà". E i messaggi vengono chiaramente. La sua voce è forte e inconfondibile, se solo io sono tranquillo e ancora abbastanza da sentire. Certo, ci sono volte in cui gli dirò: "Ma perché questo? Non è così che avrei fatto". Tuttavia, la risposta di solito arriva in tempi relativamente brevi; poche ore, giorni o settimane dopo capirò perché mi ha spinto in una nuova direzione.

Quindi, la mia vita è nelle mani di Dio. Se mai lo chiederà, gli dirò sicuramente che tutto ciò che voglio è poter rimanere per sempre sulle rive del Gange. Ma non ha ancora chiesto. Per la sua grazia divina, però, mi ha tenuto lì, e ogni giorno sono sempre più grato.


Questo articolo è estratto da:

Spirito radicale a cura di Stephen Dinan.Spirito radicale
a cura di Stephen Dinan.

Ristampato con il permesso dell'editore, New World Library. © 2002. http://www.newworldlibrary.com

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Sadhvi Bhagwati Circa l'autore

SADHVI BHAGWATI (nata Phoebe Garfield) lavora a Rishikesh per uno dei santi più famosi dell'India, Swamiji Chidananda Saraswati, facendo servizio spirituale per scuole, orfanotrofi, programmi ecologici e progetti accademici. Visita il sito web di Parmarth Niketan Ashram a Rishikesh, in India.


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