Cinque risultati sorprendenti sulla morte e il morire

Cinque risultati sorprendenti sulla morte e il morire

In questo mondo non si può dire nulla di certo, tranne la morte e le tasse, come Benjamin Franklin notoriamente ha scritto. Pochi di noi trovano le tasse eccitanti, ma morte - anche solo a pensarci - ci colpisce profondamente in molti modi diversi. Questo è il motivo per cui i ricercatori in così tanti campi diversi lo studiano dalle loro prospettive.

Ecco cinque risultati della ricerca - biochimici, medici, genetici, sociologici e psicologici - di cui potresti non essere a conoscenza.

1. Decomposizione degli odori della carne umana (malaticcio) Dolce

È difficile descrivere cosa puzza di morte è come, ma molte persone concordano sul fatto che è male. Tuttavia, l'odore della decomposizione umana è in realtà molto complesso, coinvolgendo oltre Composti chimici volatili 400.

Condividiamo molti di questi con altri animali, ma a recente studio scoperto che potrebbero essercene cinque esteri - composti organici che reagiscono con l'acqua per produrre alcoli e acidi - che sono unici per l'uomo. Questo è confrontato con 26 in altre specie animali da rane e pettirossi ai maiali. La cosa interessante su di loro è che sono anche prodotti dalla frutta, specialmente quando marciscono. Coloro che hanno familiarità con l'odore, come scienziati forensi o mortici, spesso descrivono un odore "malaticcio" quando descrivono i cadaveri. Ora potremmo sapere perché.

2. No, le unghie e i capelli non continueranno a crescere

Potresti aver sentito che le nostre unghie e capelli continuano a crescere - almeno per un po '- dopo la morte. Questo evoca immagini inquietanti di cadaveri riesumati con un bisogno urgente di barbieri o di pedicure. L'idea probabilmente è nata da osservazioni reali sulla "crescita" di capelli e unghie, ma è tutta un'illusione. La verità è che il resto dei nostri corpi si restringe a causa della disidratazione, rendendo le unghie e i capelli più lunghi.

Ciò che pensiamo come capelli e unghie in realtà sono già morti: le uniche parti viventi sono il follicolo pilifero e la matrice ungueale sotto la pelle. Ma questi organi richiedono una regolazione ormonale per produrre capelli e unghie, per non parlare della fornitura di ingredienti come proteine ​​e oli che cessano alla morte o molto presto.

3. La durata dei telomeri prevede la durata della vita

Per molto tempo abbiamo pensato che le nostre cellule potessero essere immortali e che, nelle giuste condizioni ambientali, avrebbero continuato a replicarsi per sempre. Ma, come scoperto in 1961, non lo fanno: dopo alcune divisioni da 50 a 70, si fermano. Un decennio dopo un'ipotesi è stato avanzato: i telomeri - ripetute sequenze di DNA alle estremità dei nostri cromosomi - si accorciano ad ogni divisione e quando diventano troppo brevi le divisioni si fermano e le cellule muoiono.


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Da allora, c'è stato crescente evidenza quella lunghezza dei telomeri può essere usata per prevedere la durata della vita, e non solo negli umani. Tuttavia, non tutte le ricerche lo conferma e non è ancora chiaro se i telomeri accorciati siano la causa dell'invecchiamento o solo un sintomo. Se la lunghezza dei telomeri controlla l'invecchiamento, potrebbe essere possibile allungare significativamente la durata della vita manipolandone la lunghezza. Al momento sappiamo ancora troppo poco sui telomeri per farlo, ma guarda questo spazio.

4. La paura della morte diminuisce con l'età

Sembra controintuitivo pensare che temeremmo meno la morte quando invecchiamo, ma studi condotti negli Stati Uniti hanno dimostrato che è così. Uno studio scoperto che le persone nei loro 40 e 50 hanno espresso maggiori paure di morte rispetto a quelle nei loro 60 e 70. Allo stesso modo, un altro studio hanno scoperto che le persone nei loro 60 hanno riportato meno ansia da morte sia delle persone di mezza età (da 35 a 50 anni) che dei giovani adulti (da 18 a 25 anni).

Ancora un altro studio scoperto che dopo un picco nei loro 20, l'ansia di morte dei partecipanti tendeva a diminuire con l'età. Per gli uomini, il declino si è impennato nei loro 60, mentre per le donne, c'erano alcune prove di un leggero urto tra i loro 40 e 50. Ho trovato modelli simili nella mia ricerca per a libro imminente - ma solo negli Stati Uniti. Non ho visto tali tendenze in Brasile, Filippine, Russia e Corea del Sud.

Tutti questi studi esaminano anche persone di età diverse, ma non riescono a seguire le persone per tutta la loro durata. È quindi possibile che il rapporto tra età e ansia di morte sia guidato da un effetto generazionale: forse i nostri antenati erano fatti di cose più severe di noi.

5. Pensare alla morte ci rende prevenuti

Descrivi brevemente le emozioni che il pensiero della tua morte suscita in te. Annota ciò che pensi ti succederà fisicamente quando muori e una volta che sei fisicamente morto. Queste sono le istruzioni che sono state date a migliaia di persone in tutto il mondo studi 200 negli ultimi 25 anni.

I risultati suggeriscono che pensare alla morte - rispetto a pensare a cose più banali, o anche ad altre fonti di ansia - rende le persone più tollerante nei confronti dei razzisti; più duro verso le prostitute; meno disposti a consumare beni stranieri; e persino rende liberali meno favorevole ai diritti LGBT..

Tuttavia, rende anche le persone voglio avere più figli e nominare i loro figli come se stessi. In altre parole, pensare alla morte ci fa desiderare di perseguire l'immortalità simbolica, il vicario che vive attraverso la nostra progenie o attraverso i gruppi con cui ci identifichiamo. Ci sono anche alcune prove che, di fronte alla morte, lo sono le persone non religiose più disposto a credere in Dio e un'aldilà.

Circa l'autoreThe Conversation

jong jonathanJonathan Jong, ricercatore, Università di Coventry. Il suo lavoro si è ora esteso a una varietà di argomenti, tra cui la psicologia della religione in senso lato, gli effetti dell'ansia da morte, i fattori alla base della scelta del coniuge umano e la connessione tra coesione sociale e ricordi auto-definiti.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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