Come la spiritualità può aiutarci a far fronte alle prove di invecchiamento

Come la spiritualità può aiutarci a far fronte alle prove di invecchiamento

La vecchiaia è un periodo di molte sfide. Il pensionamento offre opportunità, ma per molte persone si traduce anche in perdita di ruolo e reddito. I cari possono morire, portando al bisogno di piangere e ricostruire la vita, a volte senza un partner di molti anni. Nella vecchiaia avanzata, la fragilità fisica e mentale può portare a un'ulteriore perdita di ruolo e una maggiore dipendenza dagli altri.

Molte persone anziane affrontano bene queste perdite sociali, psicologiche e fisiche. Lo fanno usando risorse personali sviluppate nel corso di molti anni, risorse che possono essere appropriatamente descritte come "spirituali". Questo termine è distinto dalla religione poiché abbraccia persone di tutte le fedi e nessuna. In generale, copre ciò che dà significato alla vita, scopo, speranza, connessione e senso del valore.

Le sfide specifiche della vecchiaia implicano che le persone debbano dover definire ciò che dà significato alla loro vita in un modo nuovo, sviluppando nuove connessioni, rivalutando il loro ruolo nella società e talvolta trovando la forza per far fronte a una sofferenza inevitabile.

Viktor Frankl - uno psichiatra ebreo austriaco sopravvissuto a tre anni nei campi di concentramento nazisti quando era nel suo ultimo 30 - ha sottolineato importanza di avere uno scopo nella vita per la sopravvivenza. Il suo lavoro prima della seconda guerra mondiale includeva iniziative di successo nella prevenzione del suicidio. Durante la sua incarcerazione, tuttavia, ha affinato le sue idee osservando come lui e gli altri hanno affrontato le esperienze dei campi di concentramento.

Frankl ha identificato come trovare un nuovo significato attraverso l'amore, la dedizione al lavoro di una vita o il far fronte a una sofferenza inevitabile come di vitale importanza. Sviluppò anche una forma di terapia esistenziale che chiamò logoterapia - per lui, c'erano problemi esistenziali collegato a Dio e alla spiritualità.

Risorse spirituali

Come psichiatri della vecchiaia, siamo stati a lungo interessati a come le risorse personali e spirituali delle persone li aiutano ad affrontare le sfide dell'invecchiamento, comprese le sfide della cattiva salute e persino la minaccia esistenziale della morte imminente. Consideriamo questo come una sorta di resilienza spirituale che li aiuta a far fronte alle sfide sociali, fisiche e psicologiche.

Tuttavia, mentre la resilienza spirituale può aiutare un individuo a far fronte al proprio invecchiamento, il loro benessere spirituale può essere messo in discussione da queste perdite e minacce. Coloro che forniscono assistenza sanitaria e sociale devono tenerne conto e sostenere pazienti e clienti nella ricerca delle risorse per far fronte a queste sfide


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La medicina moderna e l'assistenza infermieristica sono orgogliose di essere "basate sull'evidenza" nell'approccio. Abbiamo attente valutazioni scientifiche su come abbinare il trattamento alla diagnosi - ma a volte trascuriamo l'altrettanto importante scienza delle relazioni umane. Messo al suo livello più semplice, è inutile prescrivere il trattamento giusto se il paziente non è disposto a prenderlo perché non siamo riusciti a conquistarne la fiducia. Gli aspetti tecnici e interpersonali dell'assistenza clinica dovrebbero andare insieme. Essere preparati a valutare il bisogno spirituale e affrontarlo - o indicare il paziente a chi può aiutare - dovrebbe far parte di una buona pratica medica.

Con i colleghi del gruppo di interesse speciale di spiritualità dell'Università di Huddersfield abbiamo sviluppato a descrizione della pratica spiritualmente competente che:

Coinvolge una persona come un essere spirituale unico, in modi che forniscano loro un senso di significato e scopo, connettendosi o ricollegandosi a una comunità in cui sperimentano un senso di benessere, affrontando la sofferenza e sviluppando strategie di coping per migliorare la loro qualità di vita. Ciò include il praticante che accetta le credenze e i valori di una persona, sia che siano religiose in fondazione o meno, e che praticano con competenza culturale.

Questo tipo di approccio richiede tempo. Ripetutamente nella ricerca del nostro gruppo, ci siamo imbattuti in narrazioni su come i professionisti spiritualmente competenti devono "combattere" il sistema, ad esempio per garantire che i pazienti anziani non vengano dimessi prematuramente dall'ospedale prima che le loro legittime ansietà siano state affrontate e le connessioni con le loro comunità più ampie sufficientemente stabilito. Ciò richiede di affrontare l'intera persona, compreso il senso di significato e lo scopo, e la connessione con gli altri.

Al momento la salute e l'assistenza sociale sono sottoposte a un'enorme pressione per diventare sempre più "efficienti". Il tempo trascorso con un paziente o un cliente è facile da misurare, ma la qualità dell'assistenza offerta può essere ridotta se i lavoratori sono troppo frettolosi e stressati. I problemi di salute e cura delle persone anziane sono spesso più complicati: in combinazione con la perdita dell'udito e altri problemi sensoriali, questo può significare che è necessario più tempo con loro che con gli adulti più giovani.

Alcuni progressi è stato sviluppato per sviluppare narrative che esplorano il modo in cui le persone anziane affrontano le sfide spirituali dell'invecchiamento e come gli operatori sanitari possono aiutare, ad esempio, trovando il tempo per ascoltare e prendere in considerazione questi bisogni meno tangibili nella pianificazione della gestione e dell'assistenza piuttosto che per l'individuo. I bisogni spirituali possono essere schiacciati da un approccio impersonale che enfatizza le prestazioni tecniche a scapito delle cure umane e trovare il tempo per ascoltare inizia ad affrontare questo problema in un modo incentrato sulla persona che tiene conto di fattori sia spirituali che tecnici.

Solo considerando le esigenze specifiche delle persone anziane possiamo dare un senso a ciò che la vecchiaia porta senza il beneficio dell'esperienza personale. Gli anziani stessi hanno spesso enormi risorse spirituali per far fronte a queste difficoltà, ma gli operatori sanitari devono garantire che questi siano pienamente rispettati in tutte le fasi del trattamento. Il modo in cui i servizi sono gestiti e valutati deve massimizzare il potenziale per questo tipo di azione e rispettare il ruolo della famiglia e degli amici nel fornire connessione e supporto essenziali.

Abbiamo bisogno di un sistema di assistenza sanitaria e sociale motivato da uno spirito di compassione e non da uno spirito di paura. Questo è importante per le persone di tutte le età ma soprattutto per le persone anziane che spesso affrontano sfide multiple. Alcune organizzazioni riescono a sostenere questo spirito positivo, anche di fronte a sfide monumentali. Altri falliscono.

Le professioni cliniche e di cura dovrebbero essere costruite su preoccupazione e compassione per l'intera persona, indipendentemente dalla loro età di capacità. Gli esseri umani non dovrebbero essere trattati come se fossero macchine e la riparazione meccanica è tutto ciò che è necessario.

Riguardo agli Autori

John Wattis, professore di psichiatria per adulti più grandi, Università di Huddersfield. Ha pubblicato ricerche sullo sviluppo dei servizi di psichiatria della vecchiaia, sull'abuso di alcool in età avanzata, sulla prevalenza della malattia mentale nei pazienti geriatrici, sui problemi educativi nella psichiatria della vecchiaia e sui risultati dell'assistenza psichiatrica per le persone anziane.

Stephen Curran, professore, Università di Huddersfield. Oltre a dirigere un impegnato servizio di psichiatria per la vecchiaia, è anche Clinico leader del Wakefield Memory Service e Associate Medical Director per l'istruzione e la formazione per il South West Yorkshire Partnership NHS Foundation Trust.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation.
Leggi l' articolo originale.

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