La cura spirituale alla fine della vita può aggiungere uno scopo e aiutare a mantenere l'identità

Le persone che si avvicinano alla fine della loro vita esprimono spesso la paura di morire da soli. Gerard Moonen / Unsplash, CC BY Le persone che si avvicinano alla fine della loro vita esprimono spesso la paura di morire da soli. Gerard Moonen / Unsplash, CC BY

Nelle case di cura, le persone anziane sono sempre più fragili ed essere ammesso a cura più tardi di quello che erano. Più di metà dei residenti soffre di depressione, ma gli psichiatri e gli psicologi non sono facilmente accessibili, e la cura pastorale o spirituale è disponibile solo in un sottoinsieme di case.

La depressione alla fine della vita è spesso associata alla perdita di significato. La ricerca mostra persone che soffrono di tali perdite morire prima di quelli che mantengono lo scopo. Ciò può essere aiutato alimentando lo "spirito" - un termine che in questo contesto significa più di un concetto etereo dell'anima. Piuttosto, la cura spirituale è un termine generico per strutture e processi che danno a qualcuno significato e scopo.

Prendersi cura dello spirito ha la forza in evidenza. Cura spirituale aiuta le persone a far fronte nel dolore, crisi e cattiva salute, e aumenta la loro capacità di recuperare e continuare a vivere. Ha anche impatti positivi sul comportamento e sul benessere emotivo, anche per quelli con demenza.

Sentirsi senza speranza

Molte persone hanno sentimenti di disperazione quando le loro funzioni fisiche, mentali e sociali sono diminuite. Un uomo di 95 potrebbe chiedersi se valga la pena continuare a vivere quando sua moglie è morta, i suoi figli non visitano più e non è in grado di fare molte cose senza aiuto.

La sofferenza vissuta in tali situazioni può essere compresa in termini di minacciando la "intatta" e piangendo ciò che è stato perso, inclusa l'identità personale.

La paura è anche comune tra coloro che affrontano la morte, ma la particolare natura della paura è spesso unica. Alcuni potrebbero aver paura di soffocare; altri di fantasmi. Alcuni potrebbero persino paura di incontrare i loro morti suocera di nuovo.

Che cosa affligge la gente di più sebbene sia il pensiero di morire da solo o di essere abbandonato (sebbene una minoranza significativa esprima la preferenza a morire da sola). Ansia per la morte di solito aumenta dopo aver perso una persona cara.


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Ma tali perdite può essere trasceso incoraggiando le persone a perseguire il proprio scopo il più a lungo possibile; in altre parole, prendendosi cura dello spirito.

Cos'è l'assistenza spirituale?

La cura spirituale ha implicazioni religiose che la rendono un concetto scomodo in un sistema sanitario secolare. Ma tale cura può essere utile a tutti - religiosi e non religiosi - e può essere fornito da assistenti, psicologi e specialisti pastorali allo stesso modo.

Spiritualità può essere definito come "Il modo in cui gli individui cercano ed esprimono il significato e lo scopo e il modo in cui sperimentano la loro connessione al momento, a se stessi, agli altri, alla natura e al significativo o sacro". Forse il Termine giapponese "ikigai" - significa che ciò che dà significato alla vita o che fornisce una ragione per alzarsi al mattino - comprende più da vicino la spiritualità nel contesto della cura spirituale.

Linee guida per la cura spirituale nelle organizzazioni governative, fornite dal Servizi sanitari nazionali in Scozia e Galles, nota che inizia con l'incoraggiare il contatto umano in una relazione compassionevole e si muove in qualunque direzione sia necessario. I bisogni spirituali vengono quindi soddisfatti attraverso l'adattamento di componenti di cura al background e ai desideri della persona.

Per esempio, una persona ha chiesto che i suoi regali preferiti della squadra di football fossero collocati nella sua stanza mentre stava morendo. Un altro voleva che il suo cane rimanesse con lei nelle ultime ore. Sostenere questi aspetti dell'identità può facilitare il significato e trascendere le perdite e l'ansia associate alla morte.

La cura spirituale può includere una valutazione spirituale, per la quale sono disponibili numerosi strumenti che chiariscono, ad esempio, i sistemi di valori di una persona. Tali valutazioni dovrebbero essere riviste regolarmente come condizioni di una persona e le esigenze spirituali possono cambiare.

Alcune persone possono cercare la religione mentre si avvicinano alla fine della loro vita, o dopo un evento traumatico, mentre altri che hanno avuto rapporti duraturi con una chiesa può abbandonare la loro fede in questa fase.

Altro componenti di cura spirituale può includere permettere alle persone di accedere e raccontare la loro storia di vita; conoscerli, essere presenti con loro, capire cosa è sacro per loro e aiutarli a connettersi con loro; e consapevolezza e meditazione. Per coloro che cercano i rituali religiosi, la cura spirituale può includere la lettura delle Scritture e la preghiera.

Cura spirituale nel sistema sanitario

Gli psicologi o gli operatori di assistenza pastorale possono visitare le abitazioni solo raramente a causa di costi o scarse risorse. Per ricevere un'assistenza spirituale di successo, una persona che vive in una casa residenziale deve sviluppare una relazione di fiducia con il proprio assistente.

Questo può essere fatto meglio attraverso un sistema di amici così fragili che i residenti possono conoscere un singolo membro dello staff piuttosto che essere assistiti dalla solita porta girevole dello staff.

Il nostro modello di assistenza sanitaria riduzionista non è impostato per supportare le persone in questo modo. Rallentare per affrontare le questioni esistenziali non si concilia facilmente con la povertà di tempo del personale di prima linea. Ma le strutture sanitarie in tutto il mondo, tra cui la Scozia e il Galles, il Stati Uniti e il Olanda, stanno iniziando a riconoscere l'importanza della cura spirituale emettendo linee guida in questo settore.

In Australia, completo linee guida per la cura spirituale per le cure per gli anziani vengono pilotate in organizzazioni residenziali e di assistenza domiciliare all'inizio di 2016.

Le persone con malattie mentali croniche, gli anziani, i deboli e i disabili hanno il diritto ad un'assistenza sanitaria completa, nonostante le loro esigenze siano spesso complesse, lunghe e costose.

Trovare un significato in tutte le fasi della vita, anche durante il processo di morte, è un concetto stimolante. Sembra più facile morire con il più presto possibile. Ma lo sviluppo di nuove linee guida per la cura spirituale ci avvicina ancora di più a sostenere un'esistenza significativa fino alla morte.

Riguardo agli Autori

Colleen Doyle, Principal Research Fellow presso NARI, University of Melbourne. È stata co-fondatrice degli psicologi della Australian Psychological Society in Ageing Special Interest Group. Ha scritto e pubblicato su 65 documenti accademici e tecnici nell'area dell'assistenza agli anziani.

David Jackson, ricercatore responsabile della demenza e dell'ictus, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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