Perché la musica e il dolore vanno di pari passo

Perché la musica e il dolore vanno di pari passo
Foto della US Air Force di Senior Airman Jordan Castelan

In seguito all'attacco terroristico di giugno a Manchester, è successa una cosa insolita. I mancuniani riuniti a St Ann's Square hanno concluso un minuto di silenzio per onorare i morti con un consegna spontanea di Do not Look Back in Anger della band rock di casa Oasis. Quando il dolore rende le parole inadeguate, la musica può dare voce a un'emozione viscerale travolgente.

La musica è stata a lungo associata all'espressione emotiva di un tipo o dell'altro: gioia, tristezza, celebrazione e rituale. Ma nel dolore si trova la voce più accesa della musica. In particolare, l'ineluttabile lutto del lutto e della mortalità umana sembra richiedere un accompagnamento musicale. A volte la musica che circonda la morte ci dice tanto sui dolenti e quanto sui morti.

Morte pubblica, dolore pubblico

Bernie Taupin e Elton John's Addio la Rosa d'Inghilterra, scritto per i funerali di Diana, principessa del Galles, ha commosso un pubblico sopraffatto dalla perdita. La canzone ha riutilizzato la melodia di un precedente successo per il duo, la canzone della torcia Marilyn Monroe Candela nel vento. Le parole "hai sussurrato a quelli che soffrono / Ora tu appartieni al paradiso / E le stelle compongono il tuo nome" hanno ricordato al pubblico le opere caritatevoli di Diana mentre accennava alla spada a doppio taglio della celebrità. Quelli esterni all'Abbazia di Westminster piangevano apertamente durante l'esibizione. Elton John non ha mai più eseguito la canzone.

Ma non sono solo le celebrità a ispirare i tributi musicali. Quando un'esplosione nella miniera di carbone di Westray in Nuova Scozia (Canada) ha causato la vita di 26 in 1992, il dolore personale è stato aggravato dall'improvvisa grandezza della tragedia e dall'impatto sociale e finanziario sulle famiglie e sulla comunità. In seguito, i musicisti locali hanno prodotto tante canzoni tribute 50, come ad esempio Trilogia di Westray di Ghostrider e The Allied Horns.

Nella società occidentale, almeno, la reiterazione senza fine del dolore nella parola non è generalmente accettabile. Canzoni di questo tipo permettono che ciò accada. Non vi è alcun embargo sul canto o su di loro ripetutamente. Potremmo anche piangere quando viene cantata la canzone; una risposta emotiva è accettabile in risposta a un evidente trigger esterno.


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L'intento terroristico aggiunge ulteriori complicazioni alla ricezione del disastro e alla musica ad esso associata. Dopo 9 / 11, di Samuel Barber Adagio for Strings Opus 11 divenne il lavoro musicale più ampiamente eseguito per il lutto pubblico nel repertorio di musica d'arte occidentale. Per molti è stato anche il più triste.

La ricezione dell'Adagio è stata tiepida quando è stata eseguita per la prima volta in 1938. La musica ha guadagnato potere attraverso le circostanze della sua performance dopo 11 di settembre. L'Adagio mostra come la musica può esercitare il suo potere, attraverso la sua capacità di diventare emotivamente legata alla memoria a persone ed eventi particolari, a volte alterando la nostra percezione di essi, a volte alterando se stessa nel processo.

Nelle religioni come il Cristianesimo tradizionale e l'Islam dove i morti hanno (si spera) una casa adatta per andare, parte del compito dei dolenti è vederli sani e salvi nella canzone.

Per alcuni in lutto, tuttavia, i morti non hanno un posto dove andare e tornare a perseguitare i vivi. Qualcosa rimane instabile. Può essere correlato al modo di morte o alla sensazione che i rituali del lutto non siano stati condotti correttamente.

L'orrore della morte a volte diventa anche l'orrore dei morti o dei non morti, quelli presi tra la vita e la morte. Un flusso infinito di film, serie TV e romanzi sui morti che tornano - come fantasmi, vampiri, demoni o zombi - testimoniano la prevalenza di quella fantasia.

Nei film horror, la musica preregistrata viene utilizzata per annunciare la presenza di non morti o demoniaci e l'imminente destino da seguire. Le canzoni in precedenza innocue raccolgono un momento di paura dalla loro ripetizione in questo nuovo contesto, per esempio la canzone Rocky Mountain High, cantata da John Denver nel film Final Destination (2000), segnala ogni apparizione di una figura demoniaca. Il contesto può dare forma alla nostra reazione a un brano musicale.

Morte metaforica

La morte nella canzone a volte viene avvicinata indirettamente. Nella musica tradizionale irlandese, alcuni lamenti evocano figurativamente la morte o uno spazio tra la vita e la morte senza nominarla.

Un famoso lamento del Donegal, un Mhaighdean Mhara, descrive come una sirena viene a terra e si spoglia del suo mantello, per trasformarsi in una forma umana. Un pescatore ruba e nasconde il mantello e la sirena viene affascinata da lui. Lui la sposa e loro hanno una famiglia. La sirena in seguito trova il suo mantello e scompare immediatamente. Tuttavia, mentre i non morti sono intrappolati tra la vita e la morte, lei è intrappolata tra questo e l'Altromondo, desiderando di ricongiungersi con la sua stessa gente ancora riluttante a lasciare i suoi figli. Anche qui, si percepisce, forse, il dolore del lutto e la riluttanza dei vivi a lasciar andare i loro morti.

I trovatori e i trouvères dei secoli 11th, 12th e 13th hanno spesso parlato dell'amore come di una specie di morte, dolorosa e smembrata ma deliziosa. Gli amanti celebrati in questa musica si presentano come totalmente passivi, schiavi dell'amore e "una crudele Signora". Qui la morte sembra sostituirsi a una condizione indescrivibile e profondamente ambigua. La loro sofferenza è mortale, ma non la vorrebbe in nessun altro modo. Gace Brule, un trouvère dell'12esimo secolo ha scritto:

Il grande amore non può rattristarmi
poiché più mi uccide più mi piace
e preferirei morire e amare
che dimenticarti anche per un giorno

In queste e in innumerevoli altre composizioni in una gamma di generi, la morte e la musica vanno di pari passo. A volte la musica canta il morto per riposare, offrendo conforto agli individui e alle comunità afflitti dal dolore; a volte ci confronta con l'angoscia della mortalità e della perdita. A volte riflette qualcosa del doloroso, complesso e faticoso compito del lutto - alla fine del quale, finalmente, i morti saranno messi a riposo.

The ConversationMorte cantante (Routledge), a cura di Helen Dell e Helen Hickey, è stato lanciato venerdì 25 2017 presso l'Arts Hall, Old Arts Building Level 1, Università di Melbourne, a 4.30pm.

Riguardo agli Autori

Helen Maree Hickey, ricercatrice presso il Consiglio di ricerca australiano per la storia delle emozioni, Università di Melbourne e Helen Dell, ricercatrice, canzone medievale e poesia, medievalismo, nostalgia, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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