Perché i coniugi vedovi muoiono davvero da un cuore spezzato

I coniugi vedovi muoiono davvero da un cuore spezzato?

Nei tre mesi successivi al decesso del coniuge, le vedove e i vedovi hanno maggiori probabilità di presentare fattori di rischio legati a malattie cardiovascolari e morte, secondo un nuovo studio.

Questo potrebbe rendere un coniuge afflitto più probabilità di "morire di crepacuore", dicono i ricercatori.

Lo studio, che appare in Psychoneuroendocrinology, ha rilevato che gli individui che hanno perso un coniuge negli ultimi tre mesi hanno livelli più alti di citochine pro-infiammatorie (marcatori immunitari che indicano l'infiammazione nel flusso sanguigno) e una minore variabilità della frequenza cardiaca (HRV) rispetto al non individui colpiti che condividono sesso, età, indice di massa corporea e livello di istruzione. Entrambi sono fattori che aumentano il rischio di un individuo per eventi cardiaci, incluso il decesso.

Lo studio è il primo a dimostrare che il lutto è associato a livelli elevati di citochine ex vivo e minore HRV.

"Nei primi sei mesi dopo la perdita di un coniuge, le vedove / i vedovi hanno aumentato il rischio di mortalità per 41", afferma l'autore principale Chris Fagundes, un assistente professore di psicologia alla School of Social Sciences della Rice University.

"È importante sottolineare che la percentuale di 53 di questo aumento del rischio è dovuta a malattie cardiovascolari. Questo studio è un passo importante verso la comprensione del perché questo è il caso identificando come il lutto penetra sotto la pelle per promuovere morbilità e mortalità ".

Gli individui 32 recentemente in lutto che hanno partecipato allo studio hanno mostrato livelli di HRV inferiori di 47 rispetto alle persone 33 nel gruppo di controllo. I soggetti in lutto hanno mostrato livelli di 7 percentuali più alti di TNF-alfa (un tipo di citochina) e 5 percentuali più alti di IL-6 (un altro tipo di citochina) rispetto al gruppo di controllo.


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Infine, i coniugi in lutto hanno riportato livelli di sintomi depressivi più alti di 20 rispetto al gruppo di controllo. I partecipanti avevano un'età compresa tra 51 e 80 (67.87 medio) e includevano uomini 22 per cento e donne 78 per cento. Il sesso e l'età del gruppo di controllo erano comparabili e i risultati erano gli stessi quando si contavano leggere differenze nel peso e nei comportamenti di salute.

Fagundes afferma che lo studio aggiunge una crescente comprensione di come il lutto possa influire sulla salute del cuore. Spera che la ricerca possa aiutare i medici a comprendere meglio i meccanismi biologici innescati dal lutto e consentire la creazione di interventi psicologici e / o farmacologici mirati per ridurre o prevenire il prezzo di un "cuore infranto".

"Sebbene non tutti gli individui in lutto abbiano lo stesso rischio per gli eventi cardiaci, è importante sottolineare che il rischio esiste", dice Fagundes. "Nel nostro lavoro futuro, cerchiamo di identificare quali vedove / vedovi sono maggiormente a rischio e quali sono resistenti alle conseguenze fisiologiche negative del lutto".

Ulteriori coautori dello studio sono da Penn State, Rice University, Vanderbilt University, Ohio State University e MD Anderson Cancer Center a Houston.

Fonte: Rice University. studio originale.

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