Come badare a qualcuno con una malattia terminale

Come badare a qualcuno con una malattia terminale
Prendersi cura di un amico o di un familiare può essere molto impegnativo.
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La morte sta cambiando. In passato era rapido e inaspettato, a causa di infezioni o traumi. Ora ci viene in generale, quando siamo più anziani, causati da condizioni mediche croniche come malattie cardiache, renali o polmonari, diabete o demenza.

La buona notizia è che viviamo più a lungo. La cattiva notizia è che molti di noi vivranno abbastanza a lungo morire da complicate condizioni di salute - che spesso hanno bisogno di cure per molti mesi o addirittura anni.

È previsto un extra Le persone 100,000 moriranno ogni anno da 2040. Quindi la dura realtà è che la maggior parte di noi fornirà assistenza o ne avrà bisogno, nell'approccio alla morte. E la maggior parte di noi guarderà la nostra più vicina e cara - la nostra famiglia - per darci quel sostegno.

Prendersi cura della morte

Mentre aiutare qualcuno durante una malattia terminale può essere gratificante, ci sono dei costi: pressioni sul lavoro o perdita dell'occupazione, perdite finanziarie, peggioramento della salute e isolamento sociale. I familiari assistenti non fanno volontariato, né sono formati. Si trovano solo con qualcuno che ha bisogno di cure e si fanno avanti nel segno. Pochi ricevono il supporto necessario, al momento o in seguito.

I ricercatori del Wolfson Centro di ricerca sulle cure palliative domande incluse nel sondaggio sulle famiglie per l'Inghilterra prendersi cura della fine della vita. I risultati mostrano che una persona su quattro aveva avuto qualcuno vicino a loro morire negli ultimi cinque anni. Di questi, uno su tre aveva prestato assistenza personale. Le cifre australiane sono simili.

Una vergogna che sta morendo

È chiaro però da questo studio, che prendersi cura di qualcuno vicino a te può prendere il suo pedaggio - uno su dieci assistenti ha detto che non fornirebbe nuovamente tale cura nelle stesse circostanze.

Queste persone avevano più probabilità di essere più grandi e dove la persona era morta non avevano accesso ai servizi di cure palliative. I pazienti senza tale supporto hanno anche maggiori probabilità di morire in ospedale e meno probabilità di morire a casa.

Poiché è molto probabile che molti di noi saranno chiamati a sostenere un membro della famiglia o un amico alla fine della loro vita - e potrebbe aver bisogno di dare questo aiuto più di una volta - e la società insieme non può permettersi che questa esperienza sia così cattivo che i badanti di famiglia non vorrebbero farlo di nuovo.


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Finire bene la vita

La ricerca ha dimostrato che gli assistenti hanno maggiori probabilità di essere disposti a fornire assistenza di nuovo se sono supportati da servizi di cure palliative. La ricerca ha dimostrato che il supporto fornito da tale assistenza può significare la differenza tra affrontare e non far fronte per famiglia e amici.

Nonostante ciò che molti pensano, i servizi di cure palliative non sono solo per le persone con sentenze di morte immediata dolorose a causa di cancro. Sono lì per chiunque abbia una malattia progressiva, fornendo un importante livello di cura insieme al trattamento abituale per aiutare i pazienti a vivere meglio che possono. Questi servizi possono essere necessari senza sosta per mesi o addirittura anni - non solo durante gli ultimi giorni di vita.

Il Regno Unito ha ancora uno dei servizi di assistenza palliativa più sviluppati al mondo molte persone ancora mancano. Le persone anziane, le persone in aree socioeconomicamente svantaggiate e quelle con malattie diverse dal cancro hanno meno probabilità di accedere ai servizi di cure palliative.

Questo punto di vista - che i servizi di cure palliative sono per gli altri - unito alla riluttanza della società a parlare della morte è un mix tossico. In definitiva, significa che molti pazienti e le loro famiglie - che potrebbero beneficiare di questo sostegno extra per i sintomi persistenti e altre preoccupazioni - potrebbero non conoscere le cure palliative. Oppure potrebbero essere troppo spaventati per accettare un rinvio al servizio, in primo luogo.

The ConversationQuindi, dato il fatto che i prossimi anni vedranno un forte aumento del numero di persone che muoiono e necessitano cure da parte della famiglia e degli amici, è chiaro che dobbiamo iniziare a parlare di convivere con gravi malattie, morte e cure palliative, prima piuttosto che dopo. Una buona cura palliativa è qualcosa su cui dovremmo insistere per avere accesso, non qualcosa che evitiamo a tutti i costi, poiché il costo è troppo grande.

Riguardo agli Autori

Miriam Johnson, professore di medicina palliativa, Università di Hull e David Currow, professore di medicina palliativa, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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