Prendersi cura dei nostri genitori anziani

Prendersi cura dei nostri genitori anziani

Negli ultimi anni ho fatto innumerevoli viaggi in Germania. Non, sfortunatamente, a godermi lo scenario, ma piuttosto a preoccuparmi, prima per mio padre fino alla sua morte in 2013, e ora per mia madre, che ha subito tre colpi gravi, è quasi cieco e ha la demenza.

Accade così che io sia figlio unico che vive in un paese lontano, senza fratelli o parenti a cui appoggiarsi. Tuttavia, mentre la mia situazione può essere insolita per alcuni aspetti, conosco molte persone che hanno intrapreso viaggi simili. Ad un certo punto, si verificò un'inversione di ruolo, che divenne il caregiver dei loro genitori.

Come qualcuno sa chi ha a cuore un genitore anziano, non è facile. È un compito indiscutibilmente sacro e trasformativo, ma può anche essere estremamente difficile. Le richieste poste ai caregivers sono enormi. Possono essere chiamati a prendere decisioni difficili nel giro di una monetina. Possono avere a che fare con crisi sanitarie, medici incompetenti e disastri imprevisti. Lo stress finanziario è un fattore di stress comune. I loro genitori potrebbero essere testardi, negatori, narcisisti o semplicemente difficili. Le ferite dell'infanzia non curate possono essere strappate, innescando tempeste interiori di rabbia e dolore, risentimento e negatività.

E come se tutto ciò non bastasse, c'è anche l'angoscia di dover assistere alla sofferenza di qualcuno che ami pur essendo completamente incapace di aiutare. Non dimenticherò mai l'angoscia che provai quando visitai mio padre poche settimane prima della sua morte. L'ho trovato disteso sul letto, emaciato come una vittima dell'Olocausto, con la faccia coperta di lividi neri e blu da una recente caduta, imprigionato in un corpo che non poteva più supportarlo in alcun modo. Strappato il cuore, mi sono ritirato in bagno e ho singhiozzato.

Niente mi aveva preparato per questo

Crescendo, non penso sia mai venuto in mente che un giorno sarei stato responsabile delle due persone che ho chiamato mamma e papà. Certamente l'argomento non è mai stato sollevato a scuola o al college. Penso che tutti condividessimo una vaga aspettativa che, una volta che i nostri genitori fossero diventati troppo vecchi per vivere a casa, si sarebbero trasferiti in un tipo di struttura di residenza assistita. Non siamo mai stati incoraggiati a pensare a cosa potrebbe comportare, o quale potrebbe essere il nostro ruolo in questo processo. Ai nostri occhi, è stato molto semplice: il ruolo dei nostri genitori era quello di fornire nutrimento, il nostro a riceverlo.

Certamente, in molte specie animali, è esattamente come funzionano le cose: la nutrizione fluisce solo in una direzione: da madre a figlio. Eppure noi umani facciamo le cose in modo diverso. Nelle società umane di tutto il mondo, è consuetudine che i giovani si prendano cura degli anziani. Inizialmente, riceviamo nutrimento, in seguito, forniamo anche esso. In questo, la nostra specie non è affatto sola. I giovani elefanti, ad esempio, spesso si prendono cura degli anziani anziani e dementi con una tremenda tenerezza, proteggendoli dai predatori e aiutandoli ad accedere al cibo.

Capovolgimento di ruoli

Allo stesso modo, nella nostra specie, prendersi cura degli anziani è chiaramente parte integrante di ciò che significa essere umani. In altre parole, l'inversione di ruolo che potremmo avere quando i nostri genitori invecchiano non è un'anomalia o uno sfortunato incidente. È da aspettarselo. È il modo in cui funzionano le cose. Eppure, poiché raramente si parla, siamo spesso tristemente impreparati quando succede.

Come possiamo prenderci cura degli anziani e dei loro assistenti in modi più compassionevoli e gioiosi? Come possiamo conservare la bontà del sistema che abbiamo (perché c'è bontà in esso, fianco a fianco con terribile disfunzione) mentre creiamo nuovi modelli che rispondono ai bisogni di tutte le generazioni? Non ne sono sicuro. Ma io credo che esistano soluzioni e so che la connessione è la chiave per trovarle.

Aprire la porta a una nuova visione

Avendo lavorato con incontri di circoli per oltre trent'anni, conosco il loro potere di unirci intorno a un'intenzione condivisa. Pertanto ti incoraggerei a co-creare circoli in cui condividere le tue speranze e i tuoi sogni, conoscenze ed esperienze.

E proprio ora, potresti chiederti: "Cosa mi piacerebbe vedere accadere?"

La creazione di qualcosa di nuovo inizia sempre con una visione. Quindi apri la porta alle tue visioni, parlale, condividile. Insieme, possiamo creare un mondo in cui tutte le generazioni ricevano il sostegno di cui hanno bisogno per condurre una vita ricca e gioiosa.

Copyright 2018 di Jalaja Bonheim. Tutti i diritti riservati.

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Circa l'autore

Jalaja Bonheim, Ph.D.Jalaja Bonheim, Ph.D., fondatrice dell'Istituto per il Cerchio, è una speaker di fama internazionale e pluripremiata autrice di mentori donne in tutto il mondo e ha formato centinaia di leader del settore, raccogliendo consensi speciali per il suo lavoro pionieristico in Medio Oriente, dove circoli riuniscono donne ebree e palestinesi. Lei è l'autrice di molti libri tra cui L'Ego sacro: fare pace con noi stessi e il nostro mondo che ha vinto il Nautilus Award come miglior libro di 2015. Visita il suo sito Web all'indirizzo www.jalajabonheim.com

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