La scienza chiede: sono le allucinazioni delle esperienze di pre-morte?

La scienza chiede: sono le allucinazioni delle esperienze di pre-morte?
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Nella nostra interminabile ricerca di capire cosa succede a noi dopo la morte, gli umani hanno a lungo visto il raro fenomeno delle esperienze di pre-morte come fornire alcuni suggerimenti. Le persone che hanno avuto un brivido con la morte spesso riferiscono di vedere e sperimentare eventi che alterano la vita "dall'altra parte", come una luce bianca brillante alla fine di un lungo tunnel, o di essere riuniti con parenti perduti o animali domestici amati. Ma nonostante la natura apparentemente soprannaturale di queste esperienze, gli esperti dicono che la scienza può spiegare perché accadono - e cosa sta realmente succedendo.

Quali sono le esperienze di pre-morte?

È un'esperienza di pre-morte un profondo evento psicologico con elementi mistici. Si verifica in genere nelle persone vicino alla morte, o durante le situazioni di intenso dolore fisico o emotivo, ma può anche accadere dopo infarti o lesioni cerebrali traumatiche, o anche durante meditazione e sincope (perdita di coscienza a causa di una caduta della pressione sanguigna). Sono sorprendentemente comuni, con un terzo di persone che si sono avvicinati alla morte riferendo di averne sperimentato uno.

Caratteristiche comuni le persone riferiscono sono sentimenti di contentezza, distacco psichico dal corpo (come esperienze extracorporee), rapido movimento attraverso un lungo tunnel buio e ingresso in una luce intensa.

La cultura e l'età possono anche influenzare il tipo di esperienza di pre-morte che le persone hanno. Ad esempio, molti indiani riferiscono di incontrarsi il re indù dei morti, Yamraj, mentre gli americani affermano spesso di aver incontrato Gesù. I bambini descrivono tipicamente incontrare amici e insegnanti "nella luce".

La maggior parte delle esperienze di pre-morte segnalate sono positive e hanno persino contribuito a ridurre l'ansia di morte, affermando la vita e aumentando il benessere. Però, alcune esperienze di pre-morte sono negative e includere i sentimenti come mancanza di controllo, consapevolezza della non esistenza, immagini infernali o percezione di un essere superiore.

Perché accadono esperienze di pre-morte?

I neuroscienziati Olaf Blanke e Sebastian Dieguez hanno proposto due tipi di esperienze di pre-morte. Il tipo uno, che è associato all'emisfero sinistro del cervello, presenta un alterato senso del tempo e le impressioni del volo. Il tipo due, che comprende l'emisfero destro, è caratterizzato dal vedere o comunicare con gli spiriti e dall'udire voci, suoni e musica. Mentre non è chiaro il motivo per cui ci sono diversi tipi di esperienze di pre-morte, le diverse interazioni tra regioni cerebrali producono queste esperienze distinte.

Il ruolo di lobi temporali anche svolgere un ruolo importante nelle esperienze di pre-morte. Questa area del cervello è coinvolta nell'elaborazione delle informazioni sensoriali e della memoria, quindi un'attività anormale in questi lobi può produrre strane sensazioni e percezioni.


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Nonostante diverse teorie usate per spiegare le esperienze di pre-morte, arrivare a fondo di ciò che le causa è difficile. Le persone religiose credono che le esperienze di pre-morte forniscano prove per la vita dopo la morte - in particolare, la separazione dello spirito dal corpo. Considerando le spiegazioni scientifiche per le esperienze di pre-morte include depersonalizzazione, che è un senso di distacco dal tuo corpo. L'autore scientifico Carl Sagan suggerì addirittura che lo stress della morte producesse a ricordo della nascita, suggerendo che il "tunnel" che la gente vede è una rivisitazione del canale del parto.

Ma a causa della natura fantasiosa di queste teorie, sono emerse altre spiegazioni. Alcuni ricercatori sostengono che le endorfine rilasciate durante eventi stressanti può produrre qualcosa come l'esperienza di pre-mortein particolare riducendo il dolore e aumentando le sensazioni piacevoli. Allo stesso modo, anestetici come la ketamina può simulare caratteristiche di esperienza di pre-morte, come esperienze extracorporee.

Altre teorie suggeriscono che le esperienze di pre-morte derivano dalla dimetiltriptamina (DMT), una droga psichedelica che si presenta naturalmente in alcune piante. Rick Strassman, professore di psichiatria, ha osservato in uno studio da 1990 a 1995 che le persone avevano quasi-morte e esperienze mistiche dopo l'iniezione di DMT. Secondo Strassman, il corpo ha rilasciato DMT naturale alla nascita e alla morte. Tuttavia, non ci sono prove conclusive a supporto di questa visione. Nel complesso, le teorie basate su sostanze chimiche mancano di precisione e non sono in grado di spiegare l'intera gamma di caratteristiche dell'esperienza di pre-morte.

Endorfine, DMT naturale, mancanza di ossigeno cerebrale e malfunzionamenti del cervello sono tutte spiegazioni suggerite per il fenomeno. (la scienza chiede che le esperienze di morte siano prossime alle allucinazioni?)Endorfine, DMT naturale, mancanza di ossigeno cerebrale e malfunzionamenti del cervello sono tutte spiegazioni suggerite per il fenomeno. Jalisko / Shutterstock

I ricercatori hanno anche spiegato le esperienze di pre-morte tramite anossia cerebrale, una mancanza di ossigeno al cervello. Un ricercatore ha trovato piloti aerei che hanno sperimentato l'incoscienza durante una rapida accelerazione ha descritto caratteristiche simili all'esperienza di pre-mortecome la visione a tunnel La mancanza di ossigeno può anche innescare convulsioni del lobo temporale che causano allucinazioni. Questi possono essere simili a un'esperienza di pre-morte.

Ma la spiegazione più diffusa per le esperienze di pre-morte è la ipotesi del cervello morente. Questa teoria propone che le esperienze di pre-morte siano allucinazioni causate dall'attività cerebrale come le cellule iniziano a morire. Come questi si verificano durante i periodi di crisi, questo spiegherebbe le storie che i sopravvissuti raccontano. Il problema con questa teoria, anche se plausibile, è che non riesce a spiegare l'intera gamma di caratteristiche che possono verificarsi durante le esperienze di pre-morte, come il motivo per cui le persone hanno esperienze extracorporee.

Al momento non esiste una spiegazione definitiva del perché avvengano esperienze di pre-morte. Ma la ricerca in corso si sforza ancora capire questo fenomeno enigmatico. Che si tratti di esperienze paranormali o meno, le esperienze di pre-morte sono estremamente importanti. Forniscono significato, speranza e scopo per molte persone, offrendo nel contempo un apprezzamento del desiderio umano di sopravvivere oltre la morte.The Conversation

Riguardo agli Autori

Neil Dagnall, lettore in psicologia cognitiva applicata, Manchester Metropolitan University e Ken Drinkwater, Senior Lecturer e Researcher in Cognitive and Parapsychology, Manchester Metropolitan University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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