In che modo il dolore influenza il tuo sistema immunitario?

In che modo il dolore influenza il tuo sistema immunitario?

Una nuova recensione analizza la ricerca esistente sulla connessione tra dolore e sistema immunitario.

Perdere una persona amata è una delle esperienze di vita più stressanti di una persona, e il suo tributo può essere sia fisico che emotivo. La scienza ha dimostrato, per esempio, che le vedove e i vedovi hanno un rischio di morte precoce di 41 superiore rispetto ai loro coetanei ancora sposati.

La relazione tra dolore e sistema immunitario può spiegare l'associazione del lutto con un aumentato rischio di malattia e mortalità precoce, almeno in parte. Da quando i ricercatori hanno iniziato a studiarlo in 1977, le prove hanno dimostrato che le persone possono sperimentare cambiamenti negativi nella loro funzione immunitaria in seguito alla perdita di una persona cara.

In un nuovo articolo sulla rivista di ricerca Medicina psicosomatica, Lindsey Knowles, una studentessa di psicologia all'Università dell'Arizona e professori associati di psicologia Mary-Frances O'Connor e John Ruiz hanno esaminato 41 anni di ricerche esistenti sul lutto e sul sistema immunitario. Si sono concentrati specificamente sugli studi 13 ritenuti di alta qualità scientifica.

Qui, Knowles e O'Connor discutono le loro scoperte e le possibili direzioni per la ricerca futura.

Q

Quali sono i principali aspetti del tuo lavoro?

A

Knowles: Gli studi di più alta qualità suggeriscono che le persone affette da lutto dimostrano livelli più elevati di infiammazione sistemica, espressione del gene delle cellule immunitarie maladattate e una minore risposta anticorpale alla vaccinazione rispetto ai loro pari non affetti da lutto. Inoltre, le risposte psicologiche al lutto, come la depressione e il dolore, sembrano influenzare l'associazione tra lutto e funzione immunitaria, e abbiamo bisogno di più ricerca in questo campo.

Q

Perché hai voluto scrivere questo articolo di recensione?

A

Knowles: Sono stato ispirato a scrivere questa recensione perché c'è una forte evidenza che il lutto coniugale aumenta la morbilità e il rischio di mortalità precoce nelle vedove e nei vedovi; tuttavia, dobbiamo ancora scoprire come lo stress del lutto influisce sulla salute.

In 1977, il campo ha iniziato a esaminare la disregolazione immunitaria come un possibile meccanismo attraverso il quale il lutto coniugale potrebbe influire negativamente sulla salute. Trentasei anni dopo, quando ho iniziato la scuola di specializzazione in 2013, stavamo ancora esaminando questa relazione, ma non c'erano revisioni sistematiche o meta-analisi per riassumere i risultati del campo e fornire indicazioni per la ricerca futura.

Il mio obiettivo era quello di creare la recensione che stavo cercando in 2013, una che riveda tutti i dati pubblicati sull'associazione tra lutto e funzione immunitaria, per stabilire una base di conoscenze e suggerire indicazioni specifiche per la ricerca futura.

Q

Che cosa questo contributo contribuisce alla letteratura esistente?

A

O'Connor: I ricercatori e i clinici a volte pensano di aver "scoperto" l'idea che il lutto e il sistema immunitario sono collegati, e non si rendono conto che ci sono circa 40 anni di ricerca che hanno guardato a questa relazione, dentro e fuori, nel corso dei decenni. Questa revisione sistematica offre ai ricercatori una risorsa per leggere tutta la ricerca in un unico posto, con una prospettiva moderna su come il campo è cambiato e un modello visivo per aiutare a portare avanti il ​​campo in un modo più organizzato.

Q

Perché questa è un'area di ricerca importante e quali sono i prossimi passi?

A

O'Connor: Questa ricerca è importante perché se il sistema immunitario è un meccanismo per risultati di cattiva salute dopo il lutto, un giorno i medici potrebbero essere in grado di monitorare i cambiamenti nell'immunità dei pazienti e prevenire le complicazioni mediche dopo questa difficile esperienza.

La ricerca futura deve valutare in che modo il sistema immunitario si adatta nel tempo al lutto, per capire veramente i meccanismi che collegano questo evento di vita stressante ai risultati medici.

Fonte: University of Arizona

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