Tutto muore ed è meglio che impariamo a conviverci

Tutto muore ed è meglio che impariamo a conviverci
Veniamo in questo mondo, cresciamo e prosperiamo, quindi decadiamo e moriamo. Jakob Nilsson-Ehle / Flickr, CC BY

La paura di morire - o l'ansia della morte - lo è spesso considerata una delle paure più comuni. È interessante notare che nessuno dei due manuali psichiatrici diagnostici ampiamente utilizzati, DSM-5 o ICD-10, ha un elenco specifico per l'ansia da morte.

La morte è collegata nei manuali a una serie di disturbi d'ansia tra cui fobie specifiche, ansia sociale, disturbo di panico, agorafobia, disturbo post traumatico da stress e disturbo ossessivo compulsivo. Sebbene molti psicologi lo sosterranno queste paure sono proxy per la più grande paura della morte.

La terapia esistenziale mira direttamente alla morte e al significato della vita. È praticato dallo psichiatra Irvin Yalom, un pioniere nel comprendere la paura della morte e come trattarla in terapia. Ha scritto un libro popolare sull'argomento chiamato Staring at the Sun: Superare il terrore della morte. La terapia esistenziale è un modo di trattare l'ansia da morte, ma indipendentemente dall'approccio psicologico utilizzato, il tema di base è generalmente lo stesso: l'accettazione.

Cosa c'è di così spaventoso nella morte?

Tutta la vita ha la morte in comune, eppure colpisce quanto poco ne parliamo davvero. Almeno nelle culture occidentali, il concetto può essere anche troppo da considerare. Ma da a prospettiva di psicologia clinica, più evitiamo un argomento, una situazione, un pensiero o un'emozione, maggiore può diventare la paura e più vogliamo evitarlo. Un circolo vizioso.

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La paura dell'ignoto è una delle paure specifiche intorno alla morte.
Jacob Surland / Flickr, CC BY

Se presentato con un cliente che ha l'ansia di morte, vorremmo chiedere loro di dirci esattamente cosa temono della morte. Yalom una volta chiesto a un cliente ciò che lo infastidiva di più. Il cliente rispose: "I prossimi cinque miliardi di anni con la mia assenza".

Yalom poi chiese: "Sei stato infastidito dalla tua assenza negli ultimi cinque miliardi di anni?"


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La paura della morte specifica sarà diversa per tutti, ma spesso può essere classificata in uno di questi quattro aree: perdita di sé o di qualcun altro; perdita di controllo; paura dell'ignoto: cosa accadrà dopo la morte (nulla, paradiso, inferno); e dolore e sofferenza della morte.

Yalom suggerisce che gli psicologi parlano della morte direttamente e all'inizio della terapia. Lo psicologo dovrebbe scoprire quando il cliente è venuto a conoscenza della morte, con chi ne ha discusso, come gli adulti nella sua vita hanno risposto alle sue domande e se i suoi atteggiamenti nei confronti della morte sono cambiati nel tempo.

Una volta che abbiamo capito la relazione del cliente con la morte, ci sono diversi approcci per aiutare a gestire l'ansia associata. Questi includono terapia esistenziale, terapia cognitivo-comportamentale, terapia di accettazione e impegno e terapia focalizzata sulla compassione.

Come trattare l'ansia da morte

In uno dei primi studi per esaminare direttamente l'ansia di morte, la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) è risultata efficace nel trattamento di questa patologia in coloro che soffrono di ipocondria. Le strategie utilizzate includevano l'esposizione (andare a un funerale), le strategie di rilassamento (respirazione) e la creazione di pensieri flessibili intorno alla morte, come riconoscere che temere la morte è normale.

Alcuni i ricercatori sostengono che la CBT dovrebbe includere strategie che esplorano la probabilità di eventi della vita, come il calcolo delle possibilità di incontro dei tuoi genitori e di averti. Tali tecniche possono spostare la nostra prospettiva da una paura negativa di morire a una realizzazione positiva, siamo fortunati a sperimentare la vita.

Tutto muore ed è meglio che impariamo a conviverciDobbiamo imparare ad accettare la morte. Non sta andando via. da shutterstock.com

La terapia esistenziale è stata mostrato molto utile nel trattamento dell'ansia da morte. Si concentra sulle preoccupazioni esistenziali finali come l'isolamento. Ad esempio, abbiamo un profondo bisogno di appartenere e avere familiari e amici significa, in qualche modo, sopravvivere dopo la morte.

Il trattamento è diretto a trovare significato e scopo nella vita, aumentare il supporto psicologico e sociale, costruire relazioni con amici e familiari e migliorare le capacità di coping per gestire l'ansia nella vita quotidiana.

Nella terapia focalizzata sulla compassione (CFT), il cliente è incoraggiato a farlo scendere nella realtà di esperienza umana. Ciò significa che ci rendiamo conto che abbiamo solo da 25,000 a 30,000 giorni di vita. La sofferenza è normalizzato e l'enfasi è sul fatto che la traiettoria della vita è uguale per tutti: veniamo in questo mondo, cresciamo e prosperiamo e poi decadiamo e moriamo.

CFT discute di come il cervello umano abbia la fantastica capacità di immaginare e mettere in discussione la nostra stessa esistenza, per quanto conosciamo una qualità unicamente umana. Diremo quindi ai clienti: "Hai progettato il tuo cervello per avere quella capacità?" Naturalmente la risposta è un clamoroso no.

Quindi lavoriamo sul principio che non è colpa del cliente se hanno l'ansia di morte ma che dobbiamo lavorare con il nostro cervello in modo che non paralizzino la nostra capacità di vivere ora.

In CFT a volte useremo la frase "I nostri cervelli sono stati progettati per sopravvivere non per la felicità". Le strategie che ne derivano comprendono la scoperta guidata (rallentamento e offerta ai clienti di opportunità di farsi un'idea) e respirazione del ritmo rilassante.

Sebbene l'approccio sia leggermente diverso, queste terapie hanno un tema sottostante simile. La morte è qualcosa che dobbiamo imparare ad accettare. La chiave per noi nel contesto dell'ansia della morte è come uscire dalla nostra mente e nella nostra vita.

Alcuni consigli che potrebbero aiutare

Tutto muore ed è meglio che impariamo a conviverciIl cervello umano ha una capacità unica di mettere in discussione la propria esistenza. da shutterstock.com

Se hai problemi di ansia da morte, considera di consultare uno psicologo. Ma per ora, ecco tre suggerimenti che potrebbero essere utili.

  1. Normalizza l'esperienza: abbiamo cervelli difficili che ci permettono di mettere in discussione la nostra esistenza. Non è colpa tua, ma è stato progettato il cervello umano. È perfettamente normale avere paura della morte; non sei solo in questa lotta.
  2. Respirare: quando noti che l'ansia penetra nel tuo corpo e nella tua mente, cerca di impegnarti in qualche respiro rilassante per rallentare la mente e la risposta fisiologica.
  3. Scrivi il tuo elogio come se stessi guardando indietro per una lunga vita: fai finta che sia il tuo funerale e devi dare l'elogio. Cosa vorresti scrivere? Cosa avresti voluto che fosse la tua vita? Questo potrebbe fornire un significato e uno scopo per come vivere la tua vita ora.

Circa l'autore

James Kirby, Ricercatore in Psicologia clinica, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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