Perché non riesco a smettere di pensare ai miei genitori morti?

Perché non riesco a smettere di pensare ai miei genitori morti? Sempre con noi. Shutterstock

“Come può qualcuno smettere di pensare ai suoi genitori morti? È davvero possibile? " Mirka, via email.

Dopo aver terminato gli studi, ho lavorato come assistente per gli anziani per alcuni mesi. È stato un lavoro difficile, ma ci sono alcune persone che ricordo con affetto. Una di loro era una donna di 90 anni, con perdita di memoria e problemi di udito. Preparerei il pranzo per lei e poi mi siedo e ascolterei mentre mangiava e condivideva storie sulla sua vita. Era stata sposata e aveva diversi figli. Ma le persone di cui parlava di più, che sembrava ricordare meglio, erano i suoi genitori.

Il pensiero mi ha spaventato. Anche quando siamo molto vecchi e dimentichiamo cosa abbiamo fatto ieri o chi sono i nostri vicini, ricordiamo i nostri genitori. Mi ha spaventato perché ha dimostrato che ci sono cose che non possiamo mai lasciare alle spalle, che i ricordi di un passato lontano possono tornare a perseguitarci (o, naturalmente, deliziarci). Non abbiamo il controllo di ciò che ricordiamo. Il tempo non guarisce tutto. Non lava via tutto come un'onda di intorpidimento benevolo.

Sembra che semplicemente non possiamo lasciarci alle spalle alcune persone, in particolare quelle che sono morte e che potremmo desiderare di dimenticare, perché ricordare fa male. Potrebbe far male perché ci mancano e il nostro continuo amore per loro è doloroso. Potrebbe far male perché ci sentiamo in colpa per non apprezzarli più. Oppure può far male perché non possiamo ancora perdonarli.

Qualunque sia la ragione, potremmo desiderare di vivere in un mondo in cui non esistono, nemmeno nelle nostre menti, perché non possiamo sentire la perdita di qualcosa a cui non pensiamo mai. Quindi crediamo che, se solo potessimo dimenticare, non ci sarebbero perdite né dolore. Potremmo anche credere che dimenticare i nostri genitori ci renderà in qualche modo liberi di essere finalmente noi stessi.

Forse tutto ciò è vero, ma forse è anche il modo sbagliato di pensarci.

Ecco un pensiero che potresti trovare rilassante o terrificante: non penso che sia mai possibile vivere un mondo in cui i nostri genitori sono completamente assenti. Per iniziare con le ovvie ragioni, i nostri genitori sono parte di noi, biologicamente e psicologicamente. Noi siamo chi siamo a causa di chi sonoo erano.


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Ci saranno sempre momenti in cui ci guarderemo allo specchio e riconosceremo il loro sorriso nel modo in cui sorridiamo, o ricorderemo il modo in cui agitavano le mani in aria frustrati, perché lo facciamo anche noi. Forse abbiamo un carattere, come loro; forse stiamo bene con i bambini, proprio come loro. La nostra fiducia o insicurezza, le nostre paure particolari e il modo in cui amiamo, ne sono influenzati.

Naturalmente abbiamo anche un po 'di libertà e indipendenza, perché ci sono parti di noi che sono state modellate da fattori che non hanno nulla a che fare con i nostri genitori, e perché possiamo in parte scegli chi siamo. Ma ci sono sempre tracce dei nostri genitori in noi - alcuni buoni, altri meno.

La maggior parte dei genitori lascia un'eredità che è una miscela di aspetti positivi e negativi. Questo è solo umano. E se avremo figli, saremo presenti in loro allo stesso modo, e così via. Ecco come funziona la riproduzione della vita e ci uniamo alla danza.

In effetti, se vogliamo, possiamo andare oltre e pensare a tutta la storia, alle generazioni e ai fattori naturali che sono andati alla realizzazione di noi stessi. È un po 'da capogiro, ma anche un pensiero incredibilmente espansivo. Prendere in prestito una linea dall'americano spiritualista poeta Walt Whitman, puoi dire: "Io contengo moltitudini".

Perché non riesco a smettere di pensare ai miei genitori morti? I ricordi dell'infanzia sono resistenti. Shutterstock

Possiamo pensarlo come una questione di biologia, una questione di cultura, una questione filosofica di identità personale o come una prospettiva spirituale. Mi piace pensare che la separazione tra questi approcci sia porosa e possiamo adottarli tutti insieme.

Niente di tutto ciò nega la nostra individualità. Si tratta piuttosto di riconoscere che la nostra individualità non è indipendente da ciò che concepiamo come "non noi" e che i genitori sono una grande parte dell'individuo che siamo.

La natura della memoria

Psicologicamente, due fattori spiegano il natura pervasiva dei ricordi imparentato con i nostri genitori: uno è il fatto che esperienze emozionalmente intense durano più a lungo nella nostra memoria. L'altro è che è più probabile che creiamo ricordi quando le cose sono nuove - e l'infanzia è il momento della nostra vita quando così tante le cose che sperimentiamo sono nuove e importante.

I genitori sono in genere centrali in entrambi i casi. Le nostre prime emozioni si svolgono con loro. Sono presenti durante le nostre prime esplorazioni del mondo e di noi stessi. Quindi, se li mettiamo insieme diventa chiaro che le situazioni relative ai genitori hanno maggiori probabilità di essere impresse nei nostri ricordi rispetto a quasi ogni altra cosa.

Ma questo significa che siamo bloccati con i ricordi dei nostri genitori, a volte dolorosi, che si ripetono continuamente nelle nostre menti, giorno dopo giorno? Affatto.

Penso che possiamo usare l'inevitabile presenza dei nostri genitori dentro di noi come una molla per andare avanti e come una conoscenza liberatrice per proiettarci verso l'esterno nel mondo. Il fatto che qualcuno sia parte di noi non significa che dobbiamo pensarci continuamente. O addirittura a tutti. Significa che siamo liberi, in effetti, di pensare a tutto il resto, perché non dobbiamo tenere i nostri pensieri fissi su di loro per essere presenti. Lo sono già, sempre.

Perché non riesco a smettere di pensare ai miei genitori morti? Ricordi… Shutterstock

Se abbiamo fatto pace con questa identità composita, se abbiamo incorporato e permesso la loro eredità in noi in modi che ci servono e che possiamo accettare, allora non abbiamo bisogno di tenderci. Siamo in grado di porre la nostra piena attenzione alle cose nel mondo che lo richiedono, senza sentire il senso di colpa di lasciar andare i nostri genitori. Semmai li stiamo portando avanti.

Affrontare l'oscurità

A volte, tuttavia, gli aspetti di noi stessi che sono modellati dai nostri genitori sono cause di sofferenza e dobbiamo osservarli e lavorare su di essi. Potrebbero esserci ricordi ossessionanti - o eredità - che non possiamo ignorare. Forse il poeta inglese Philip Larkin ha catturato questo senso di eredità negativa in modo molto memorabile nella sua sinceramente schietta Questo è il verso:

Ti fanno schifo, tua mamma e tuo papà.
Potrebbero non volerlo, ma lo fanno.
Ti riempiono dei difetti che avevano
E aggiungi qualche extra, solo per te.

Se questo è il caso, potremmo aver bisogno di ricordare di tornare alle radici della sofferenza ed esaminarle, per cercare di risolverli. Spesso vale la pena farlo, soprattutto se abbiamo difficoltà a perdonare i nostri genitori per averci fatto del male. Rammaricarsi del fatto che non li abbiamo mai perdonati, o provare vergogna perché amiamo ancora le persone che ci hanno umiliato e ferito possono essere una fonte profonda di traumi. L'opzione facile è spesso cercare di dimenticarsene.

Ma affrontare i ricordi può aiutarci ad andare avanti. Forse è possibile come ha sottolineato anche Larkin, che per quanto i nostri genitori ci abbiano fatto del male, sono stati delusi anche dai loro genitori, che sono stati a loro volta delusi dai loro genitori. Questo non giustifica le loro azioni. Ma accettare che fossero in qualche misura anche vittime, o che avessero anche delle buone qualità, può essere un modo per spezzare un ciclo oscuro - un modo per rifiutare di ereditare un simile comportamento.

Quindi venire a patti con i ricordi oscuri e portarli con noi può renderci persone eccezionali. E se ancora non possiamo perdonare i nostri genitori, pensare a loro potrebbe almeno aiutarci ad accettare che non possiamo perdonarli. E quell'accettazione può rendere i nostri ricordi meno dolorosi: pensieri occasionali, fugaci piuttosto che implacabili, torreggianti ondate di dolore e ansia.

Lo stesso vale per i sensi di colpa. Certo, avremmo potuto mostrare a tutti i nostri genitori più amore e cura. Ma è probabile che abbiano provato esattamente lo stesso riguardo ai loro genitori, e quindi hanno sempre capito che li amavamo più di quanto potessimo dire. È un pensiero confortante.

Alla fine, siamo legati alle persone che ci hanno generato e che ci hanno cresciuto (a volte sono uguali, a volte non lo sono).

Ma possiamo scegliere dove rivolgere il nostro sguardo. Anzi, direi che è proprio a causa dell'inevitabile presenza di queste persone, che abbiamo una maggiore libertà di dirigere la nostra attenzione altrove, esteriore, ovunque sia necessario. E possiamo essere certi che saranno con noi, in qualche modo, qualunque sia la strada che scegliamo di intraprendere.

Circa l'autore

Silvia Panizza, Insegnante, University College Dublin

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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