Come gli adulti possono aiutare i bambini ad affrontare la morte e come la elaborano

Come gli adulti possono aiutare i bambini ad affrontare la morte e come la elaborano È importante avere un dialogo adeguato all'età con i bambini sulla morte. Michea. H / Unsplash, CC BY

La nostra società è fobica della morte, un tratto particolarmente dannoso quando si tratta di aiutare i bambini a elaborare la morte di qualcuno vicino a loro. Gli adulti spesso si sentono a disagio a discutere della morte con i bambini. Potrebbero inibire consciamente o inconsciamente lacrime o altre emozioni, supponendo che stiano proteggendo quelli troppo giovani per capire il concetto pesante.

Ma le discussioni sulla morte appropriate all'età consentono ai bambini di condividere pensieri e sentimenti che inevitabilmente hanno quando muore qualcuno che conoscono. Aiutarli a normalizzarli può essere fatto meglio comprendendo le percezioni dei bambini sulla morte in varie fasi dello sviluppo.

Capire la morte

Man mano che i bambini si sviluppano, la loro comprensione della morte cambia e si espande. Nel 1948, presentata la psicologa Maria Nagy uno studio pionieristico che ha trovato una relazione tra l'età e la comprensione della morte da parte di un bambino. Lo studio ha mostrato tre fasi distinte.

I bambini di età compresa tra i tre e i cinque anni, sosteneva, tendevano a negare la morte come processo finale, ma la associavano a un viaggio da cui qualcuno sarebbe tornato.

Nella seconda fase, tra i cinque e i nove anni, i bambini hanno capito che la morte era definitiva, ma hanno mantenuto la conoscenza a distanza. Pensavano anche che se fossero stati furbi, avrebbero potuto ingannare la morte ed evitarla.

La terza e ultima fase è stata quando i bambini avevano nove e dieci anni. A questo punto, hanno capito che la morte era inevitabile e hanno colpito tutti, incluso se stessi.

Come gli adulti possono aiutare i bambini ad affrontare la morte e come la elaborano La comprensione da parte dei bambini della morte si espande man mano che crescono e si sviluppano. Michal Parzuchowski / Unsplash, CC BY


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Lo studio di Nagy si riferisce bene al lavoro dello psicologo clinico Jean Piaget, che è attinto da molti psicologi ed educatori infantili.

Spiegò Piaget comprensione dei bambini attraverso le seguenti fasi di sviluppo:

  1. Sensorimotore (0-2 anni): la morte è “lontano dagli occhi, lontano dal cuore”.

  2. Preoperatorio (2-7 anni): il pensiero magico e l'egocentrismo sono attributi prevedibili del dolore che predominano in questa fase, il che significa che i bambini si sentono responsabili di ciò che accade a loro e al mondo che li circonda. Quando la piccola Olivia di cinque anni urla a sua sorella Sophie, “Ti odio! Vorrei che fossi morto! ” e il giorno dopo Sophie viene uccisa in un incidente d'auto, il pensiero magico può far sentire Olivia che ha causato questa morte. Potrebbe quindi aver bisogno di uno sfogo per la sua schiacciante colpa.

  3. Operazioni concrete (7-12 anni): questa è una fase intermedia in cui il pensiero dei bambini matura, diventando più logico. Questa fase è caratterizzata dalla curiosità, che potrebbe spiegare il perché i bambini di questa età adorano leggere libri e guardare film su zombi e scheletri.

  4. Operazioni formali (dai 13 anni in su): un adolescente percepisce la morte come lontana, all'estremità di una lunga vita. Ma quando qualcuno che conoscono muore, cercheranno supporto dai colleghi.

Aiutare i bambini a elaborare la morte

Research - Ricerca esplorare come i bambini in lutto mantenuto il collegamento con i genitori nell'anno successivo alla morte, scoprendo che, su 125 giovani nello studio, 92 (74%) credevano che i loro genitori si trovassero in un posto chiamato paradiso.

Come gli adulti possono aiutare i bambini ad affrontare la morte e come la elaborano Compiti come disegnare un'immagine del paradiso possono aiutare a confortare i bambini. da shutterstock.com

I risultati hanno sottolineato l'importanza di aiutare i bambini a mettere le loro relazioni con i defunti in una nuova prospettiva, piuttosto che incoraggiarli a separarsi da esso. Supportare la ricostruzione di un genitore morto da parte di un bambino include strategie di connessione come localizzare il defunto, sperimentare il defunto, raggiungere il defunto e usare oggetti di collegamento.

Un esempio di mantenimento di questa connessione è stata la storia di una ragazzina di 11 anni che Michelle ha scritto e una foto che ha disegnato per il paradiso dopo che sua madre è morta in un incidente d'auto. Questi l'hanno resa sentirsi confortati e al sicuro poiché riuscì a conservare un'immagine positiva di dove fosse sua madre. La visione di Michelle è stata illustrata in questo modo:

Ci sono molti castelli dove vivono solo i grandi, come mia mamma ... Mia mamma adorava ballare. Penso che stia ballando in paradiso.

Gli adulti possono seguire un modello generico per sostenere i bambini in lutto. Innanzitutto, dovrebbero dire ai bambini la verità sulla morte, considerando la loro fase di sviluppo e comprensione.

Come gli adulti possono aiutare i bambini ad affrontare la morte e come la elaboranoI bambini devono essere considerati in lutto riconosciuti e autorizzati a partecipare a funerali e memoriali. da shutterstock.com

Questo potrebbe significare usando frasi per esempio:

Di solito le persone muoiono quando sono molto anziane o molto molto malate, o i loro corpi sono così feriti che i medici e gli ospedali non possono aiutare, e il corpo di una persona smette di funzionare.


Quando si tratta di bambini molto piccoli, è utile usare un linguaggio e immagini concreti evitando cliché che possono inibire il processo del dolore. Se diciamo al piccolo Johnny che il nonno ha fatto un lungo viaggio, potrebbe immaginare che il nonno torni o chiedere perché non ha detto addio.

In secondo luogo, dobbiamo consentire ai bambini di essere riconosciuti in lutto, frequentando funerali e monumenti commemorativi. La ricerca mostra frequentare i funerali aiuta i bambini riconoscere la morte e onorare il loro defunto genitore.

Come gli adulti possono aiutare i bambini ad affrontare la morte e come la elaboranoI rituali possono aiutare i bambini a superare il dolore. Gianandrea Villa / Unsplash, CC BY

È utile prendere coscienza dei segni comuni di bambini in lutto, come ad esempio: voler apparire normali, raccontando e raccontando la loro storia, parlando della persona amata nel presente e preoccupandosi della propria salute o della salute degli altri.

Gli adulti possono incoraggiare i bambini a usare i rituali per superare il dolore. Possono dire una preghiera, lanciare un pallone, cantare una canzone, piantare un fiore, scrivere una poesia o seppellire un osso di cane. I bambini in lutto possono esprimersi attraverso libri di memoria, scatole di memoria, foto e persino e-mail di memoria.

Ragazze e ragazzi possono avere una limitata capacità verbale di condividere i sentimenti e una limitata capacità emotiva di tollerare il dolore della perdita, ma possono comunicare i loro sentimenti, desideri e paure attraverso il gioco. La terapia del gioco può includere l'uso dell'immaginazione e l'interazione con oggetti di scena giocattolo. Un telefono giocattolo può stimolare il dialogo di un bambino con una persona cara.

Il dolore e la perdita dell'infanzia coprono la gamma dei problemi della vita, ma possiamo potenziarli offrendo un linguaggio adeguato all'età e interventi di dolore che aprono l'esplorazione e la comunicazione sicure dei sentimenti.The Conversation

Circa l'autore

Linda Goldman, Professore di Thanatology, King's University College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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