Perché Emily Dickinson è l'improbabile eroe del nostro tempo

Perché Emily Dickinson è l'improbabile eroe del nostro tempo
'I Morenti sono stati troppo profondi per me,'
Dickinson ha scritto nel 1884. Wikimedia Commons

Dalla sua morte nel 1886, Emily Dickinson ci ha perseguitato in molte forme.

È stata la precoce "piccola ragazza morta”Ammirato da uomini illustri; la zitella vestita di bianco e solitaria che languisce sola nella sua camera da letto; e, in interpretazioni più recenti, l'adolescente ribelle ha deciso di distruggere strutture di potere con il suo genio torrenziale.

Mentre il mondo continua a sopportare le devastazioni di COVID-19, compare un altro fantasma di Dickinson. Questo, di circa 40 anni, sembra di volta in volta vulnerabile e formidabile, solitario e in avanti. Porta il peso morto delle crisi al di fuori del suo controllo, ma ne rimane indomito.

È stato durante la stesura della mia tesi, che esplora il significato della vecchiaia in America, che ho incontrato per la prima volta questo Dickinson. Da allora è stata con me.

Le profondità della perdita

La maggior parte degli ammiratori della poesia di Dickinson sa che ha trascorso una parte considerevole della sua vita adulta in ciò che chiamiamo reclusione autoimposta, si avventurano raramente fuori dalla fattoria di famiglia ad Amherst, nel Massachusetts. Meno noto, forse, è che gli ultimi 12 anni della sua vita furono trascorsi in uno stato di lutto quasi perpetuo.

È iniziato con la morte di suo padre. Nonostante tutto il suo comportamento severo, Edward Dickinson aveva avuto una relazione speciale con Emily, la sua figlia di mezzo. Quando le sue lettere sopravvissute lo dichiarano "il più vecchio e strano tipo di straniero", Si sente l'affettuoso fastidio che deriva dalla vera devozione. Morì nel 1874, lontano da casa.

La perdita ha seguito la perdita. Il corrispondente preferito Samuel Bowles morì nel 1878. Con la scomparsa di Mary Ann Evans, altrimenti nota come George Eliot, nel 1880, Dickinson perse uno spirito affine - un "mortale" che, nelle sue parole, aveva "già indossato l'immortalità"Durante la vita. Una perdita molto diversa è stata quella della madre di Dickinson, Emily Norcross Dickinson, con la quale ha avuto poco o nessun rapporto per gran parte della loro vita insieme, ma che è diventata almeno un po 'preziosa per sua figlia sul letto di morte. Era il 1882, lo stesso anno che prese dal suo idolo letterario Ralph Waldo Emerson e primo mentore Charles Wadsworth.


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La casa Dickinson ad Amherst, Massachusetts.La casa Dickinson ad Amherst, Massachusetts. Bettmann tramite Getty Images

L'anno successivo vide la morte del suo amato nipote di otto anni, Gilbert, a causa della febbre tifoide, la cui malattia aveva provocato una delle rare escursioni di Dickinson oltre la fattoria. L'anno successivo, il giudice Otis Phillips Lord, con il quale ha inseguito l'unica relazione sentimentale confermata della sua vita, infine soccombette a una malattia di diversi anni e fu stancamente soprannominato dal poeta “il nostro ultimo Lost. "

Accumulando

Che impatto ha avuto così tanto dolore nella mente di uno dei più grandi artisti visionari d'America? Le sue lettere dicono abbastanza poco. Scrivendo alla signora Samuel Mack nel 1884, tuttavia, ammette francamente: "I Morenti sono stati troppo profondi per me, e prima che potessi sollevare il mio cuore da uno, un altro è arrivato."

La parola "profondo" è una scelta sorprendente, che fa sembrare che Dickinson stia annegando in un mucchio di persone care morte. Ogni volta che si alza per prendere aria, alla grande massa viene aggiunto un altro corpo.

Questo è caratteristico di Dickinson. Se la sua immaginazione si ritrae dalla visualizzazione dell'ampiezza, prospera sulla profondità. Alcune delle immagini più accattivanti nella sua poesia sono pile di cose che non possono essere accumulate: tuono, montagne, vento. Durante la guerra civile, usa la stessa tecnica per rappresentare l'eroico e terribile sacrificio dei soldati:

  The price is great - Sublimely paid - 
  Do we deserve - a Thing - 
  That lives - like Dollars - must be piled 
  Before we may obtain?

Nel descrivere le sue perdite più personali degli anni '1870 dell'Ottocento, Dickinson sembra immaginare un altro mucchio di cadaveri umani che si alzano davanti ai suoi occhi. O forse è lo stesso mucchio, i suoi cari aggiunti alle truppe morte il cui destino ha continuato a contemplare fino alla fine della sua vita. Visti in questa luce, i "Morenti" non solo appaiono troppo profondi, ma in modo insondabile.

La vita dopo la morte

Al momento della stesura di questo articolo, il mucchio di vite che oscura le nostre vite è profondo 800,000 e approfondendo di ora in ora. Le immagini di Dickinson mostrano quanto acutamente avrebbe capito ciò che potremmo sentire, sminuiti da una montagna di mortalità che non ha smesso di crescere. La stessa rabbia, stanchezza e senso di futilità furono i suoi compagni costanti nella vita successiva.

Per fortuna aveva altri compagni. Come studi recenti hanno dimostrato, Dickinson era il miglior tipo di social network, mantenendo relazioni profondamente generative per corrispondenza dalla fattoria di famiglia. La sua produzione poetica, sebbene notevolmente diminuita verso la fine della sua vita, non cessa mai e le sue offerte includono alcune delle sue più ricche meditazioni sulla mortalità, la sofferenza e la redenzione.

  I never hear that one is dead
  Without the chance of Life
  Afresh annihilating me
  That mightiest Belief,

  Too mighty for the Daily mind
  That tilling it’s abyss,
  Had Madness, had it once or, Twice
  The yawning Consciousness,

  Beliefs are Bandaged, like the Tongue
  When Terror were it told
  In any Tone commensurate
  Would strike us instant Dead -

  I do not know the man so bold
  He dare in lonely Place
  That awful stranger - Consciousness
  Deliberately face -

Queste parole risuonano nell'attuale crisi, durante la quale proteggere la “mente quotidiana” è diventato un lavoro a tempo pieno. I notiziari, con il loro bilancio delle vittime aggiornato, erodono le nostre basi intellettuali e spirituali. Tutto sembra perduto.

Ma se la tensione e il dolore sono palpabili in questa poesia, lo è anche il coraggio. L'oratore solitario di Dickinson sceglie di esprimere ciò che ha sentito, di misurare e registrare il peso della perdita che la vita le ha imposto. Le credenze, una volta fasciate, possono guarire. E mentre nessun uomo è mai stato abbastanza audace da affrontare la più profonda "Coscienza" che tante morti espongono nella mente umana, chi parla non esclude di farlo lei stessa. C'è ancora spazio in questo mondo degradato per il tipo di esperienza visionaria da cui la speranza non solo scaturisce, ma fiorisce.

Vivendo all'ombra della morte, Dickinson rimase innamorato della vita. Questo, più di ogni altra cosa, la rende un eroe del nostro tempo.The Conversation

L'autore

Matthew Redmond, Ph.D. Candidato, Dipartimento di inglese, Università di Stanford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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