Come i rituali indù insegnano a lasciar andare il profondo dolore

Come i rituali indù insegnano a lasciar andare il profondo dolore
Cremazione indù eseguita sulle rive del fiume Gange a Varanasi, India.
Foto di Tim Graham / Getty Images

Le culture hanno costruito rituali elaborati per aiutare gli esseri umani a elaborare il dolore di perdere qualcuno.

I rituali possono contenere il credenze fondamentali di una cultura e fornire a senso di controllo in una situazione altrimenti impotente. L'ho capito quando ho perso mia madre l'anno scorso e ho partecipato ai principali rituali indù di morte e dolore.

Il pratiche ed esperienze culturali mi ha aiutato a trovare un significato nella mia perdita.

Corpo e anima

Molte religioni orientali non seppelliscono i loro morti; invece, li cremano. La maggior parte degli indù considera questo come il sacrificio finale di una persona.

La parola sanscrita per morte, "dehanta, "Significa" la fine del corpo "ma non la fine della vita. Uno dei principi centrali di Filosofia indù è la distinzione tra un corpo e un'anima. Gli indù credono che il corpo sia un vaso temporaneo per un'anima immortale nel regno mortale. Quando moriamo, il nostro corpo fisico muore ma la nostra anima continua a vivere.

L'anima continua il suo viaggio di nascita, morte e rinascita, in perpetuo fino a una liberazione finale. Questo è il cuore di filosofia del distacco e imparare a lasciar andare i desideri.

Gli studiosi della filosofia indiana hanno discusso dell'importanza di coltivare il distacco nello stile di vita indù. Un'ultima prova di distacco è l'accettazione della morte.


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Gli indù credono che l'anima del defunto rimanga attaccata al suo corpo anche dopo la sua morte e, cremando il corpo, può essere liberata. Come atto finale, un parente stretto colpisce con forza il cranio del cadavere in fiamme con un bastone come per aprirlo e liberarne l'anima.

Per liberare completamente l'anima dai suoi attaccamenti mortali, le ceneri e i frammenti ossei rimanenti del defunto vengono quindi dispersi in un fiume o oceano, di solito in un luogo storicamente sacro, come le rive del fiume Gange.

Conoscenza all'interno dei rituali

Qualcuno di una tradizione diversa potrebbe chiedersi perché un rituale dovrebbe chiedere alle persone in lutto di distruggere il corpo dei loro cari e di smaltire i loro resti quando si dovrebbe occuparsi di tutto ciò che resta dei morti?

Per quanto scioccante sia stato, mi ha costretto a capire che il cadavere in fiamme è solo un corpo, non mia madre, e non ho più alcun legame con il corpo. Il mio dottorato di ricerca studi in scienze cognitive, un campo che cerca di capire come il nostro comportamento e il nostro pensiero siano influenzati dalle interazioni tra cervello, corpo, ambiente e cultura, mi ha fatto guardare oltre i rituali. Mi ha fatto capire la loro più profonda rilevanza e mettere in discussione le mie esperienze.

I rituali possono aiutarci comprendere i concetti che sono altrimenti sfuggente per cogliere. Ad esempio, studioso Nicole Boivin descrive il importanza delle porte fisiche in rituali di trasformazione sociale, come il matrimonio, in alcune culture. L'esperienza di muoversi attraverso le porte evoca la transizione e crea una comprensione del cambiamento.

Attraverso i rituali, idee fino ad allora astratte, come il distacco, è diventato accessibile a me.

Il concetto di distacco dal corpo fisico è incarnato nei rituali di morte indù. La cremazione crea un'esperienza che rappresenta la fine del corpo fisico del defunto. Inoltre, immergere le ceneri in un fiume simboleggia il distacco finale con il corpo fisico come l'acqua che scorre porta via i resti dal mondo mortale.

Affrontare la morte di una persona cara può essere incredibilmente doloroso e mette anche a confronto lo spettro della mortalità. Il rituale di liberare l'anima dei morti dai suoi attaccamenti è anche un promemoria per coloro che sono rimasti indietro di lasciare andare l'attaccamento ai morti.

Perché sono i vivi che devono imparare a lasciar andare l'attaccamento ai morti, non l'anima scomparsa da tempo. I rituali culturali possono ampliare le proprie opinioni quando è difficile vedere oltre il dolore.

Stando in un luogo dove milioni di persone prima di me erano andate e venute, dove i miei antenati eseguivano i loro riti, lasciai andare gli ultimi resti di mia madre nelle acque sacre del fiume Gange.

Vederli fluttuare via con le onde dell'antico fiume mi ha aiutato a riconoscere che questa non era la fine ma un piccolo frammento nel cerchio più grande della vita.

Come il testo indù, il "Bhagavad Gita"- Il Canto di Dio - dice dell'anima,

Non nasce, non muore;
Essendo stato, non lo sarà mai.
Non nato, eterno, costante e primordiale;
Non viene ucciso, quando il corpo viene ucciso.The Conversation

L'autore

Ketika Garg, Ph.D. Studente di Scienze Cognitive, Università della California, Merced

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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