Quando la cura se ne va ... e quando torna

Quando la cura se ne va ... Quando torna
Immagine di Bruce Mewett 

Fare a meno delle migliori intenzioni
porta a
facendo con le migliori intenzioni.
                                              - IL TALMUD

È importante rendersi conto che il processo di ognuno - il senso di tragedia, perdita e dolore di ognuno - sarà diverso. Alcuni si sentono come se stessero impazzendo o si sentono assolutamente persi. Alcuni trovano i corrimano - come la fede, la comunità, un coniuge - che li tengono radicati. Non esiste un modo.

Eppure un aspetto del lutto sembra universale: spesso ci sentiamo soli. Quando siamo addolorati, dobbiamo cercare la comunità, trovare un luogo dove possiamo condividere, parlare ed essere ascoltati.

I vigili del fuoco hanno una comunità integrata; è ciò che ci salva e ci mantiene sani di mente. Durante le chiamate, incontriamo spesso i calderoni del dolore e della sofferenza di altre persone, ma in seguito i vigili del fuoco si prendono cura l'uno dell'altro. Facciamo il check-in. Chiamiamo. Trasciniamo le persone a pranzo. Li lasciamo parlare. Abbiamo un paio di birre. Lasciamo che i vecchi raccontino barzellette oscure. Permettiamo ai giovani vigili del fuoco di gridare: "Che cazzo?" Facciamo loro sapere che i prossimi mesi faranno schifo, ma li supereremo insieme.

Chiaramente, è inevitabile che se amiamo, se ci preoccupiamo, alla fine perderemo ciò che amiamo e subiremo quella perdita. Questo fa parte del tutto, parte dell'essere umano. Amiamo, soffriamo e sopravviviamo.

Quando la tua compassione è sparita

Ci sono volte in cui nuoti dal profondo e verso la superficie che ti senti insensibile, che non senti nulla, la tua compassione è svanita, la tua capacità di condividere qualsiasi emozione è appassita.

Ad esempio: stavo aiutando una donna che aveva tentato il suicidio a camminare verso la nostra ambulanza. Sua figlia sconvolta era con noi, ea metà del percorso, indifferente al suo stato emotivo, mi voltai e le chiesi: "Non sei andata al campeggio diurno con mia figlia?" La figlia mi guardò come se fossi pazza, cosa che in quel momento immagino di essere.


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In un'altra chiamata, aiutando una donna terrorizzata che aveva appena avuto un ictus, ricordo di aver pensato, Freddo! Sintomi di ictus classici.

Questo si chiama fatica da compassione - quando la tua "quota di intelligenza emotiva" scende a zero.

Compassione Fatica

Un'altra volta, cinque di noi - io e un altro pompiere, mia sorella (che è un vigile del fuoco paramedico in un distretto vicino), e mio fratello e sua moglie - eravamo seduti a prendere un caffè. Stavamo parlando di un incidente mortale in bicicletta che era appena accaduto coinvolgendo un conoscente di mio fratello, anche lui un appassionato ciclista.

L'altro vigile del fuoco e io abbiamo immediatamente iniziato a discutere, con orrore di mio fratello e sua moglie, dei meccanismi di un ciclista rispetto alla collisione di un treno e se poteva essere o meno un suicidio.

Mia sorella, vedendo che non stavamo notando le emozioni di mio fratello e di sua moglie, ci ha indicato, ha detto: "Compassion fatigue" e ci ha detto di stare zitti.

Troppe chiamate sbagliate con esiti scadenti possono spingere le persone nella parte più profonda della piscina.

Dopo la tragedia, per prima cosa ti senti come se fossi strappato attraverso ogni emozione possibile, dalla tristezza alla rabbia, al terrore e altro ancora. Quando diventa estenuante, troppo, per impostazione predefinita intorpidimento, e questo include intorpidimento per le emozioni degli altri. È come se non capissi perché le altre persone sono tristi, perché sono arrabbiate, frustrate o felici. Semplicemente non capisci.

Fingi finché non ce la fai

Quando sono arrivato a questo punto, ho iniziato a prendere spunto da chi mi stava intorno. Anche se non ho sentito nulla, quando gli altri hanno mostrato empatia, ho fatto lo stesso.

Fingendo, sono diventato un esperto nel fingere. Ne ho parlato a un amico, Mitch Litrofsky, la cui sorprendente saggezza rabbinica è stata per me un'ancora di salvezza più di poche volte.

Davanti alle birre, ho confessato a Mitch: “Mi sembra che stia seguendo i movimenti ora. Non mi sembra importare dei pazienti che vediamo. Non mi sembra che me ne importi ".

Mitch sorrise e rispose: "È importante seguire i movimenti. Nel Talmud, il pensiero è espresso in questo modo, "Fare a meno delle migliori intenzioni porta a fare con le migliori intenzioni." Continui a fare il lavoro e alla fine la cura tornerà ".

Mio padre diceva spesso la stessa cosa in modo diverso: "Fingi finché non ce la fai".

Ho seguito il loro consiglio. Per mesi dopo l'incidente, per quasi un anno, ho continuato a fingere. Poi, la primavera successiva, siamo stati chiamati per un arresto cardiaco.

Quando la cura torna

Sono arrivato poco dopo la nostra ambulanza. Il paziente era sulla cinquantina, con diabete non trattato, ipertensione e una storia di ictus. Sua moglie ha guardato con orrore, mani sulla bocca, mentre lo tiravamo giù dal divano, gli strappavamo la maglietta, iniziava le compressioni, gli mettevamo gli elettrodi del defibrillatore sul petto e gli facevamo una flebo sul braccio. Si è fatta il segno della croce mentre gli abbiamo dato la droga, poi ha sgrossato una volta, poi due, poi una terza volta. Quando il paramedico capo alla fine scosse la testa, lei crollò in ginocchio, singhiozzando.

Le ero più vicino. Mi inginocchiai automaticamente accanto a lei e le misi una mano sul braccio. Mi ha messo la testa sulla spalla e ha pianto. Non ho detto niente. Non c'è niente che tu possa veramente dire. A volte è meglio stare zitti. Eppure proprio lì, in quel momento, mi sono sentito male per lei. Mi sono sentito di nuovo triste.

Quello che ho imparato da tutto questo è, in primo luogo, dare un nome alle cose è essenziale. Ora, dopo una brutta chiamata, quando lentamente scivolo nel non sentire nulla, posso dire a me stesso: "Ho di nuovo la fatica della compassione". È esattamente come dire: "Ho l'influenza". So che soffrirò i sintomi per un po ', ma l'ho già avuto prima e so che passerà. So che non è un difetto di carattere in me e non è permanente.

Successivamente, ho imparato a dire alle persone a cui sono vicino, alla famiglia e agli amici, quando lo sto vivendo. Ancora una volta, per me, è come dire a qualcuno che hai l'influenza. Ciò è utile per due ragioni. In primo luogo, aiuta gli altri a capire che non sei un idiota insensibile. In secondo luogo, aiuta ad abbattere gli stigmi sulla malattia mentale, anche di tipo temporaneo.

Infine, ho imparato che a volte va bene fingere finché non ce la fai. Va controcorrente dire - mai - non essere il tuo sé autentico. Ma a volte, soprattutto dopo un tragico evento, non sei letteralmente in contatto con chi sei. Stai fluttuando nello spazio. Quando ciò accade, fingi finché lo shock non svanisce, finché non senti di nuovo, finché la tua bussola non smette di girare e puoi stare in piedi da solo.

© 2020 di Hersch Wilson. Tutti i diritti riservati.
Estratto con il permesso dell'editore.
Editore: New World Library.

Fonte dell'articolo

Firefighter Zen: una guida sul campo per prosperare in tempi difficili
di Hersch Wilson

Firefighter Zen: A Field Guide to Thriving in Tough Times di Hersch Wilson"Sii coraggioso. Sii gentile. Combatti gli incendi. " Questo è il motto dei vigili del fuoco, come Hersch Wilson, che passano la vita camminando verso, piuttosto che allontanarsi, dal pericolo e dalla sofferenza. Come nella pratica Zen, i vigili del fuoco sono addestrati per essere pienamente nel momento e presenti ad ogni battito cardiaco, ogni vita a portata di mano. In questa raccolta unica di storie vere e saggezza pratica, Hersch Wilson condivide le tecniche simili allo Zen che consentono a persone come lui di rimanere radicate mentre affrontano il pericolo, confortano gli altri e affrontano la loro risposta personale a ogni crisi. Vigile del fuoco Zen è una guida inestimabile per incontrare ogni giorno il tuo sé migliore, calmo, resiliente e ottimista.

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L'autore

Hersch Wilson, autore di Firefighter ZenHersch Wilson è un vigile del fuoco volontario veterano di trent'anni con i vigili del fuoco di Hondo nella contea di Santa Fe, New Mexico. Scrive anche una rubrica mensile sui cani per il Santa Fe Nuovo messicano.

Video / presentazione con Hersch Wilson: Come prosperare in tempi difficili

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