Affrontare l'invecchiamento e la mortalità: scoprire i doni che possiamo offrire alle generazioni future

Affrontare l'invecchiamento e la mortalità: scoprire i doni che possiamo offrire alle generazioni future
Immagine di Grae Dickason

Ah sì, nella nostra cultura ossessionata dai giovani, lo spettro avanzante di invecchiare diventa qualcosa da evitare instancabilmente. Forse perché siamo molto più vicini al passaggio finale, la paura e la negazione della morte ci portano a cercare di mantenere la facciata della giovinezza di fronte all'inevitabile e graduale diminuzione delle nostre capacità. Ciò che di solito trascurato è il tremendo magazzino di conoscenza e saggezza che abbiamo accumulato, i doni che possiamo dare alle generazioni successive.

Le convinzioni della nostra società sull'invecchiamento non onorano lo status di anziano dei nostri anziani. Queste credenze diventano parte dell'indottrinamento di una persona, quindi possono scivolare in un senso di impotenza e rassegnazione. Sfidare queste convinzioni rimanendo attivi e curiosi sul mondo, facendo dell'apprendimento e dell'educazione una priorità assoluta e rimanendo coinvolti in famiglia e comunità può aiutare qualcuno ad avvicinarsi a questa transizione e all'era con maggiore entusiasmo e accettazione.

Principali compiti di tarda età adulta

In questo passaggio nella fase successiva della vita, ci troviamo di fronte a tre compiti principali. Queste sono la gestione della perdita, la riconquista dell'innocenza e la promozione della generatività. Il modo in cui affrontiamo e affrontiamo questi compiti contribuirà a determinare il nostro benessere e la nostra vitalità.

Gestione della perdita - Entrando nella fase di twilight, uno dei compiti principali con cui ci confrontiamo è imparare a gestire la perdita. Alcune delle sfide che dobbiamo affrontare sono il ritiro da una carriera, con la conseguente perdita di status e potere, nonché la perdita di un'identità quasi permanente con il lavoro. Un altro indicatore di questa era è la diminuzione della vitalità e della resistenza, così come per alcuni, un calo della salute e la capacità di recuperare dalla malattia. Inoltre, questo è il momento in cui è più probabile che perdiamo amici e parenti fino alla morte.

La buona notizia è che dobbiamo in qualche modo sfidare l'illusione della permanenza, smettere di identificarci così fortemente con il mondo materiale ed esplorare profondamente i misteri dell'eterno, per trovare la nostra vera identità nello Spirito. Questa è una delle chiavi per affrontare con successo la perdita, oltre ad acquisire saggezza.

Ricapitolando l'innocenza - È tempo di giocare, tempo per imparare, tempo per fare lunghe passeggiate sulla spiaggia o semplicemente essere - una volta che una persona ha attraversato questo passaggio in età adulta, in genere hanno rinunciato a una serie di responsabilità e obblighi e ha più scelte su come passare il tempo. C'è ora il tempo di godersi la vita, di viaggiare, di impegnarsi in attività creative e nuove e di godersi la loro famiglia, in particolare i loro nipoti. Come un vecchio amico una volta mi disse: "Essendo più grande, puoi cavartela solo rimanendo te stesso, senza dover fare scuse".

Per le donne in particolare, passare attraverso la menopausa può significare un'opportunità per farsi avanti come una delle nonne sagge della comunità. Questo è un tempo in cui una donna può riguadagnare, o forse ottenere per la prima volta, la sensazione che la sua vita sia la sua. Può davvero essere se stessa senza dover scendere a compromessi o essere in debito con le richieste degli altri.


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Promuovere la generatività - Lo psicologo Erik Erickson, che ha definito i compiti di varie fasi dello sviluppo dalla nascita alla vecchiaia, suggerisce che questo è il compito principale di questo periodo della vita. Se una persona non è "generativa" - non è coinvolta nella promozione di qualcosa di più grande di loro, qualcosa che andrà a beneficio delle generazioni future - quindi si troveranno ad affrontare il rischio di un tilt in sentimenti di impotenza e disperazione.

A volte siamo così influenzati da eventi personali, comunitari o mondiali che ci spingono a rivalutare le nostre priorità, a prendere una direzione che incorpori maggiormente i nuovi valori etici e spirituali che favoriscono la generatività. È stato il caso di Gerald Levin, 62, CEO di AOL Time Warner. Un articolo su Newsweek (dicembre 17, 2001) ha descritto un'epifania vissuta in seguito a una visita a Ground Zero dopo la devastazione di 11 di settembre, 2001. L'articolo di Johnnie L. Roberts descrive come Levin è arrivato alla decisione di ritirarsi e di perseguire una diversa direzione:

Il CEO di AOL Time Warner Gerald Levin è tornato con il suo fidato vice Richard Parsons da un tour di Ground Zero, devastato. Non da quando l'omicidio di 1997 di suo figlio aveva visto Levin frantumarsi mentre guardava il relitto quella mattina di settembre. "Sembrava quasi piangere quando parlava di 9-11", dice Sandi Reisenbach, un dirigente dello studio della Warner Bros. ... Ma la devastazione sembrava anche infondere a Levin un nuovo senso di scopo per il suo impero mediatico. "Il nostro impegno a non costruire solo la nostra attività, ma a fare la differenza" è tra le "risorse uniche" dell'azienda, ha affermato in un messaggio di posta elettronica aziendale su 14 di settembre. All'inizio di novembre, Levin stava raccontando a un gruppo di investitori che AOL Time Warner avrebbe speso pesantemente per la sua missione come "fiducia pubblica", anche se questo abbassava i profitti. "Sono l'amministratore delegato, e questo è quello che farò", ha detto anche Levin. "Non mi interessa quello che dicono gli altri."

Ma il vero storditore è arrivato la scorsa settimana quando Levin ha improvvisamente annunciato che si ritirerà l'anno prossimo ... l'improvvisa rassegnazione è stata chiaramente spiegata come il culmine della recente metamorfosi spirituale di Levin. "Il mio vero DNA" è di servire "uno scopo appassionato, filosofico, moralista", dice Levin.

La storia di Levin - e il suo "scopo appassionato, filosofico, moralista" - coglie l'essenza di uno dei compiti della successiva età adulta.

Di fronte alla tua mortalità

Questa era richiede anche che affrontiamo direttamente la nostra stessa mortalità. Questo non deve essere morboso o deprimente, anche se innescherà sicuramente dei sentimenti e creerà un'opportunità per un'introspezione più profonda. C'è un tipo di buddhismo in cui una pratica comune è meditare sulla propria morte. I praticanti dicono che così facendo si apprezza la vita molto più pienamente.

Robert Fulghum, in Dall'inizio alla fine: i rituali della nostra vita, descrive una cerimonia in cui ha affrontato la sua eventuale morte in modo poetico ed elegante. Sulla pagina di apertura di uno dei capitoli c'è una fotografia in bianco e nero di un uomo seduto su una sedia in un cimitero, a guardare il cielo. Si scopre che questa è una foto dell'autore, anche se inizialmente descrive ciò che sta succedendo in terza persona, dicendo:

È seduto sulla sua stessa tomba. Non perché la sua morte sia imminente - in realtà è in ottima forma. E non perché fosse in uno stato d'animo morboso - era di ottimo umore quando la foto è stata scattata. In effetti, ha avuto uno dei pomeriggi più affermativi della sua vita.

Seduto per un pomeriggio nella sua stessa tomba, ha avuto una di quelle esperienze potenti quando il grande modello della sua vita è stato inaspettatamente rivisto: il passato, la nascita, l'infanzia, l'adolescenza, il matrimonio, la carriera, il presente e il futuro. Ha affrontato la finite - i limiti della vita. Il fatto della sua stessa morte sta dinanzi a lui e sotto di lui - sollevando le domande sul quando e sul dove e sul come. Che cosa farà della sua vita tra ora e allora?

Fulghum proseguì descrivendo come aveva discusso le considerazioni con la sua famiglia, redatto testamento, dettagliato le istruzioni per il funerale e compilato tutti i moduli necessari. Ho trovato questo tipo di confronto con la mortalità per essere un incontro coraggioso e forse anche necessario quando una persona si muove in questa fase successiva dell'età adulta.

Una cerimonia alternativa al pezzo ispirato di Fulghum sarebbe quella di creare uno spazio sacro, preferibilmente da qualche parte all'aperto, lontano dal tuo ambiente familiare. Suggerisco di farlo fuori, perché è lì che i tuoi resti finiranno per riciclarsi. Se desideri, segui il modello di Fulghum di fare questo vicino a dove il tuo corpo deve essere sepolto o le tue ceneri devono essere disperse, ma non è necessario.

Porta con te tutti gli oggetti sacri che sembrano appropriati, e una penna e un foglio di carta, quindi esamina l'area, se possibile. Dì una preghiera per consacrare lo spazio, chiedendo una benedizione per quello che stai per fare.

Prepara il tuo altare, anche se sono solo un paio di oggetti seduti su una roccia. Siediti e prenditi qualche minuto per meditare tranquillamente sulla tua vita. Quindi, usando il diario, scrivi una recensione di vita. Prenditi il ​​tuo tempo. Infatti, se non finisci durante la cerimonia, completa la tua recensione poco dopo. È importante. Quali sono stati gli eventi significativi che hanno modellato la tua vita? Chi sono state le persone più influenti? Chi hai amato? Come sei cambiato nel tempo? Nessun rimpianto? Ci sono persone con le quali stai ancora portando rancore? Annota le risposte a queste e ad altre domande finché non hai esaurito tutto ciò che devi segnalare.

Quindi, imposta questo e trascorri un po 'di tempo lasciando che ciò in cui hai scritto si insedi. Quando ti sembra completo, scrivi le tue istruzioni in dettaglio per i tuoi funerali e memoriali, compreso ciò che vorresti fosse scritta sulla lapide. Lascia che i tuoi sentimenti si muovano attraverso di te mentre scrivi. Le lacrime creano una buona "pulizia dell'anima", quindi se ciò accade, non ti trattenere.

Di nuovo, una volta completato questo compito, lascia che i tuoi sentimenti si sistemino. Per molti, questo è uno degli esercizi più potenti che puoi fare. E, ultimo ma non meno importante, supponiamo di avere almeno 20 o 30 anni restanti. Nel tuo diario, scrivi ciò che vuoi fare con il resto della tua vita. qual è la tua missione? Esiste un servizio che vuoi fornire o uno che stai facendo che vuoi continuare? Che tipo di contributo vuoi dare, specialmente uno che andrà a beneficio delle generazioni future? Come Gerald Levin, forse vorrai servire con "uno scopo appassionato, filosofico, moralista". Se sì, come sarebbe?

Chiudi la cerimonia suonando, scuotendo e / o cantando, seguita da una preghiera di ringraziamento per ciò che hai nella tua vita. Fai delle copie della tua recensione di vita per i tuoi discendenti, da dare loro dopo la tua morte. Fallo. Sappi che questa sarà una cerimonia molto salutare.

Un'altra opzione per lasciare un'eredità, quella che può essere introdotta in una cerimonia, è fare la tua recensione di vita su videotape. Puoi chiedere a qualcuno di aiutarti con questo, forse un amico per servire come intervistatore. Dopo averlo fatto, puoi modificarlo in uno "speciale" di un'ora. Simile al pezzo scritto sulla tua recensione di vita, puoi darlo ai tuoi figli o prendere accordi per lasciarli a loro dopo il tuo passaggio finale.

Ci sono una miriade di modi per creare una cerimonia per questo passaggio, e può darsi che tu esegua le cerimonie in modo intermittente per rendere onore a questa transizione.

Ristampato con il permesso dell'editore
Hay House Inc. © 2002. www.hayhouse.com

Fonte articolo:

Cerimonia Sacra: Come creare cerimonie per la guarigione, le transizioni e le celebrazioni
di Steven D. Farmer, Ph.D.

copertina del libro: Cerimonia sacra: come creare cerimonie di guarigione, transizioni e celebrazioni di Steven D. Farmer, Ph.D.Ora puoi creare e condurre le tue cerimonie significative! Cerimonia Sacra fornisce linee guida chiare e semplici per progettare ed eseguire cerimonie per qualsiasi scopo, dalla guarigione di ferite emotive o fisiche all'onorare importanti passaggi della vita e celebrare i cicli stagionali. Steven D. Farmer, Ph.D., ti offre una ricchezza di idee e ispirazione per generare la tua cerimonia unica per ogni situazione, qualunque sia il tuo background spirituale o esperienza con le cerimonie.

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Altri libri di questo autore

L'autore

foto di: Dr. Steven Farmer, psicoterapeuta e guaritore sciamanico, autore di numerosi libri di successo e carte oracolari

Il dottor Steven Farmer è uno psicoterapeuta e guaritore sciamanico, autore di numerosi libri e carte oracolari bestseller, tra cui Animal Spirit Guides, Earth Magic®, Earth Magic® Oracle Cards e Children's Spirit Animal Cards, Healing Ancestral Karma and the ha recentemente pubblicato le carte del percorso dello sciamano e gli animali spirituali come insegnanti, guide e guaritori. Oltre a seminari su guide spirituali animali, respirazione integrativa, guarigione del karma ancestrale e sciamanesimo. Il dottor Farmer offre sessioni di Guarigione Integrativa di persona o da remoto tramite telefono, Zoom o Skype, nonché un programma di Mentoring Spirituale personalizzato. Offre anche un programma di certificazione, la formazione Earth Magic® Practitioner.

Per ulteriori informazioni su sessioni private, eventi speciali e workshop, visitare il suo sito Web: www.StevenDFarmer.com.
  

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